Vegetacion y fauna de la pradera

indiangrass

El ecosistema de las praderas es como un puzzle. Cuando faltan partes del rompecabezas, es difícil entender la imagen completa. En Wind Cave se conservan tantas partes de este puzzle como es posible. Como resultado, este parque es un refugio para las plantas y los animales de las praderas, y un gran lugar para ver un remanente de las praderas norteamericanas.

En una época, un tercio del continente norteamericano estaba cubierto por praderas. Los exploradores franceses la denominaron «pradera», que en francés se traduce como «prado». Muchos exploradores vieron la desolación cuando llegaron a las Grandes Llanuras, una sensación que aún hoy se apodera de muchos viajeros. Para el ojo inexperto, la pradera parece un páramo estéril, carente de vida. Pero la pradera está lejos de ser estéril. Es uno de los entornos más diversos en cuanto a vida vegetal y animal de Norteamérica, y sus formas de vida únicas están bien adaptadas al duro clima del continente interior.

La pradera se divide en la pradera oriental de hierba alta, la pradera central de hierba mixta y la pradera occidental de hierba corta. Las praderas de hierba alta reciben 30 o más pulgadas de lluvia al año, mientras que las de hierba corta reciben unas 12 pulgadas de lluvia. Las praderas de hierba mixta reciben precipitaciones entre estas cantidades. La composición de las especies está determinada por el clima, la frecuencia de los incendios y el grado y la frecuencia del pastoreo. La pradera de hierba mixta es un ecotono que resulta donde la composición de especies cambia constantemente entre las praderas de hierba alta y corta.

perros de la pradera

El ecosistema de las praderas es como un puzzle. Cuando faltan partes del rompecabezas, es difícil entender la imagen completa. En Wind Cave se conservan tantas partes de este puzzle como es posible. Como resultado, este parque es un refugio para las plantas y los animales de las praderas, y un gran lugar para ver un remanente de las praderas norteamericanas.

En una época, un tercio del continente norteamericano estaba cubierto por praderas. Los exploradores franceses la denominaron «pradera», que en francés se traduce como «prado». Muchos exploradores vieron la desolación cuando llegaron a las Grandes Llanuras, una sensación que aún hoy se apodera de muchos viajeros. Para el ojo inexperto, la pradera parece un páramo estéril, carente de vida. Pero la pradera está lejos de ser estéril. Es uno de los entornos más diversos en cuanto a vida vegetal y animal de Norteamérica, y sus formas de vida únicas están bien adaptadas al duro clima del continente interior.

La pradera se divide en la pradera oriental de hierba alta, la pradera central de hierba mixta y la pradera occidental de hierba corta. Las praderas de hierba alta reciben 30 o más pulgadas de lluvia al año, mientras que las de hierba corta reciben unas 12 pulgadas de lluvia. Las praderas de hierba mixta reciben precipitaciones entre estas cantidades. La composición de las especies está determinada por el clima, la frecuencia de los incendios y el grado y la frecuencia del pastoreo. La pradera de hierba mixta es un ecotono que resulta donde la composición de especies cambia constantemente entre las praderas de hierba alta y corta.

coneflower

Los biomas de pastizales consisten en grandes áreas abiertas de hierba. Puede haber árboles, pero son poco frecuentes. Los animales que se encuentran en los pastizales van desde los elefantes africanos (Loxodonta africana) hasta varias especies de perros de la pradera (Cynomys spp.).

Las escasas precipitaciones, los incendios forestales y el pastoreo de los animales son tres factores que mantienen las praderas. En las regiones de praderas, el clima es ideal para el crecimiento de las hierbas únicamente. Las bajas precipitaciones son suficientes para alimentar las hierbas, pero no para un bosque de árboles. Los incendios frecuentes también contribuyen a mantener los ecosistemas de pastizales. Las hierbas están bien adaptadas para volver a crecer después de un incendio. Los animales de las praderas también están preparados para los incendios, huyendo o escarbando bajo tierra para esperar a que pasen las llamas. Los animales grandes, como los elefantes africanos, también pueden pisotear el suelo y desalentar el crecimiento de los árboles.

Los dos tipos distintos de praderas son las sabanas y las praderas templadas. Estos dos tipos de praderas pueden parecer similares, pero difieren en algunos aspectos significativos. Por ejemplo, los elefantes se encuentran en las sabanas africanas, pero no en las praderas templadas de Estados Unidos. En cambio, los animales de madriguera, como los perros de las praderas, se encuentran habitualmente en los pastizales templados. Las praderas templadas también son conocidas por tener suelos más ricos que los de las sabanas.

perros de la praderaroedores

Según Theodore Roosevelt:Hemos incorporado a nuestro idioma la palabra pradera, porque cuando nuestros bosquimanos llegaron por primera vez a la tierra [en el Medio Oeste] y vieron las grandes praderas naturales de hierba larga -vistas desconocidas para los sombríos bosques en los que siempre habían habitado- no sabían cómo llamarlas, y tomaron prestado el término que ya usaban los habitantes franceses. [3] Pradera (pronunciado [pʁɛʁi]) es la palabra francesa para «prado»; la raíz es el latín pratum (mismo significado).

El material parental de la mayoría de los suelos de las praderas se distribuyó durante el último avance glacial que comenzó hace unos 110.000 años. Los glaciares que se expandieron hacia el sur rasparon el paisaje, recogiendo material geológico y nivelando el terreno. Cuando los glaciares se retiraron hace unos 10.000 años, depositaron este material en forma de till. Los depósitos de loess, que se originan en el viento, también constituyen un importante material de base para los suelos de las praderas[5].

A pesar de las largas y recurrentes sequías y de las ocasionales lluvias torrenciales, las praderas de las Grandes Llanuras no sufrieron una gran erosión del suelo. Los sistemas de raíces de las hierbas nativas de las praderas mantenían firmemente el suelo en su lugar para evitar la escorrentía de la tierra. Cuando la planta moría, los hongos y las bacterias devolvían sus nutrientes al suelo. Estas raíces profundas también ayudaban a las plantas nativas de la pradera a alcanzar el agua incluso en las condiciones más secas. Los pastos nativos sufren mucho menos daños por las condiciones de sequedad que muchos cultivos agrícolas actuales[11][12].

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad