Todo sobre el reino fungi

10 ejemplos de hongos

¿En qué piensa cuando piensa en hongos? ¿Piensa en el moho que crece en su ducha o en las setas? Ambos son tipos de hongos, ya que los hongos pueden ser desde unicelulares (levaduras y mohos) hasta organismos multicelulares (setas) que contienen cuerpos fructíferos productores de esporas para su reproducción.

Los hongos son organismos eucariotas que se clasifican en su propio reino, llamado Fungi. Las paredes celulares de los hongos contienen quitina, un polímero de estructura similar a la glucosa, de la que deriva. A diferencia de las plantas, los hongos no tienen clorofila, por lo que no son capaces de fabricar su propio alimento. Los hongos suelen adquirir sus nutrientes/alimentos por absorción. Liberan enzimas digestivas en el entorno que les ayudan en este proceso.

Muchos conocen el antibiótico conocido como penicilina. ¿Sabía que se produjo a partir de un moho que es un hongo? Alrededor de 1929, un médico de Londres, Inglaterra, escribió un artículo sobre lo que llamó «penicilina», que había obtenido del moho Penicillium notatum (ahora conocido como Penicillium chrysogenum). Tenía la capacidad de matar bacterias. Su descubrimiento e investigación iniciaron una cadena de acontecimientos que conduciría al desarrollo de muchos antibióticos que salvarían innumerables vidas. Del mismo modo, el antibiótico ciclosporina es un inmunosupresor clave y se utiliza en los trasplantes de órganos.

Importancia de los hongos

Los análisis de ADN sugieren que todos los hongos descienden de un ancestro común, hace al menos 600 millones de años [aclaración necesaria] Es probable que estos primeros hongos vivieran en el agua y tuvieran flagelos [5].

Los primeros fósiles de hongos terrestres, o al menos fósiles parecidos a hongos, se han encontrado en el sur de China desde hace unos 635 millones de años. Los investigadores que informaron sobre estos fósiles sugirieron que estos organismos similares a los hongos podrían haber desempeñado un papel en la oxigenación de la atmósfera terrestre tras las glaciaciones criogénicas[3].

Se conoce una rica diversidad de hongos en el chert Rhynie del Devónico inferior; no existe un registro anterior. Dado que los hongos no se biomineralizan, no entran fácilmente en el registro fósil; sólo hay tres afirmaciones de hongos primitivos. Una del Ordovícico[6] ha sido descartada por carecer de rasgos claramente fúngicos, y muchos la consideran una contaminación;[7] la posición de un «probable» hongo del Proterozoico aún no está establecida,[7] y puede representar un hongo del grupo del tallo. También existe un caso de afinidad de los hongos con el enigmático microfósil Ornatifilum. Dado que los hongos forman un grupo hermano de los animales, los dos linajes deben haber divergido antes de los primeros linajes animales, que se conocen por fósiles tan tempranos como el Ediacaran[8].

Características de los hongos

Un hongo (plural: hongos[2] u hongos[3]) es cualquier miembro del grupo de organismos eucariotas que incluye microorganismos como las levaduras y los mohos, así como las setas más conocidas. Estos organismos se clasifican como un reino,[4] separado de los otros reinos eucariotas, que según una clasificación tradicional incluyen Plantae, Animalia, Protozoa y Chromista.

Una característica que sitúa a los hongos en un reino diferente al de las plantas, las bacterias y algunos protistas es la quitina de sus paredes celulares. Los hongos, al igual que los animales, son heterótrofos; adquieren su alimento absorbiendo moléculas disueltas, normalmente mediante la secreción de enzimas digestivas en su entorno. Los hongos no realizan la fotosíntesis. El crecimiento es su medio de movilidad, excepto las esporas (algunas de las cuales son flageladas), que pueden viajar por el aire o el agua. Los hongos son los principales descomponedores en los sistemas ecológicos. Estas y otras diferencias sitúan a los hongos en un único grupo de organismos relacionados, denominado Eumycota (hongos verdaderos o Eumycetes), que comparten un ancestro común (es decir, forman un grupo monofilético), interpretación que también está fuertemente respaldada por la filogenética molecular. Este grupo de hongos se distingue de los mixomicetos (mohos del limo) y los oomicetos (mohos del agua), que son estructuralmente similares. La disciplina de la biología dedicada al estudio de los hongos se conoce como micología (del griego μύκης mykes, hongo). En el pasado, la micología se consideraba una rama de la botánica, aunque ahora se sabe que los hongos están genéticamente más relacionados con los animales que con las plantas.

Filo de los hongos

El apareamiento en los hongos es un proceso complejo regido por los tipos de apareamiento. La investigación sobre el apareamiento de los hongos se ha centrado en varias especies modelo con comportamientos diferentes[1][2] No todos los hongos se reproducen sexualmente y muchos de los que lo hacen son isógamos; por tanto, para muchos miembros del reino fúngico, los términos «macho» y «hembra» no son aplicables. Las especies homotálicas son capaces de aparearse consigo mismas, mientras que en las especies heterotálicas sólo pueden aparearse los aislados de tipos de apareamiento opuestos.

El apareamiento entre hongos isógamos puede consistir únicamente en la transferencia de un núcleo de una célula a otra. La incompatibilidad vegetativa dentro de las especies suele impedir que un aislado fúngico se aparee con otro. Los aislados del mismo grupo de incompatibilidad no se aparean o el apareamiento no da lugar a una descendencia exitosa. Se ha informado de una gran variación que incluye el apareamiento del mismo quimiotipo, el apareamiento de esporofito a gametofito y la transferencia biparental de mitocondrias.

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