Todo sobre el lobo mexicano

Depredadores del lobo mexicano

El lobo gris mexicano, la subespecie más pequeña de Norteamérica, es también uno de los mamíferos más raros y amenazados del continente. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (y su agencia predecesora) envenenó y atrapó a casi todos los lobos mexicanos de la naturaleza desde 1915 hasta 1973; los últimos cinco supervivientes, capturados entre 1977 y 1980, fueron criados en cautividad y sus descendientes reintroducidos en 1998.

A finales de 2019, solo se contabilizaron 163 lobos grises mexicanos en estado salvaje en Arizona y Nuevo México. Afortunadamente eso es un aumento del 24% – pero estos lobos están perdiendo diversidad genética y todavía necesitan mucha más ayuda.

A partir de 1915, el gobierno federal atrapó y envenenó a los lobos, y destruyó a las crías en sus guaridas, en nombre de la industria ganadera. En la década de 1930 los lobos estaban casi completamente ausentes del Oeste, y los lobos que entraban desde México eran rápidamente sacrificados. En 1950, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre comenzó a enviar veneno a México, junto con personal para establecer un programa de envenenamiento de lobos, como una forma de ayuda exterior.

Lobo del río mackenzie

Los lobos grises mexicanos han vivido históricamente en el suroeste de Estados Unidos y México. Tienen un pelaje distintivo de colores vivos, como el beige, el gris, el óxido y el negro, y a menudo tienen patrones faciales distintivos.

Los lobos grises mexicanos llegaron a contarse por miles en todo el suroeste de EE.UU. y México, pero con la llegada de la industria ganadera, los ganaderos y los agentes del gobierno casi silenciaron a este importante depredador con rifles, trampas y venenos.

En 1980, los lobos se dirigían hacia la extinción también en México, y entre 1977 y 1980 el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y su homólogo mexicano capturaron los últimos lobos grises mexicanos conocidos en estado salvaje. Estos últimos supervivientes de la población salvaje se convirtieron en los fundadores de un programa de cría en cautividad diseñado para aumentar y mejorar la diversidad genética de la población y evitar la extinción de los lobos.

En 1998, el servicio reintrodujo en la naturaleza una pequeña población formada por miembros criados a partir de sólo siete lobos cautivos de este programa. Todos los lobos salvajes que existen hoy son descendientes de esos siete lobos.

Lobo de las grandes llanuras

DESCRIPCIÓN: Los lobos grises mexicanos, que miden aproximadamente un metro y medio de largo, pesan por lo general entre 50 y 80 libras. Su pelaje es de color marrón claro, gris y óxido, a menudo con patrones faciales distintivos. Tienen cabezas grandes con hocicos gruesos, colas tupidas, patas grandes y piernas largas. Los lobos son conocidos por su agudo sentido del olfato, su excelente oído y su visión binocular. Los lobos grises mexicanos son los más pequeños de todas las subespecies de lobo gris de Norteamérica.

ÁREA DE DISTRIBUCIÓN: Históricamente, los lobos grises mexicanos se encontraban en todo el suroeste de Texas, el sur de Nuevo México, el sureste de Arizona y hasta el centro de México. En la actualidad, los lobos reintroducidos se limitan al ecosistema de la cabecera de Gila en el este de Arizona y el oeste de Nuevo México.

MIGRACIÓN: Los lobos no migran estacionalmente, excepto en las zonas en las que los animales de presa migran a elevaciones más bajas en invierno y los lobos los siguen (por ejemplo, cuando los alces del Bosque Nacional Apache migran a la Reserva Apache de San Carlos). En la mayoría de los territorios actuales del lobo mexicano, este no es el caso. Los viajes regulares a través de los territorios de origen son una constante para los lobos. Los machos y las hembras se dispersan para establecer nuevos territorios o recuperar el hábitat perdido, y pueden viajar cientos de kilómetros; el tamaño de los territorios está en función de la densidad de las presas.

Lobo de hokkaido

El lobo gris mexicano es el más pequeño, raro y meridional de los Estados Unidos. Los lobos mexicanos, que en su día se contaban por miles, fueron eliminados del paisaje estadounidense en 1970. Muchos factores contribuyeron a su desaparición, como la alteración del hábitat y los esfuerzos de erradicación destinados a proteger el ganado y las especies de caza. El lobo gris mexicano fue reintroducido en la parte oriental de Arizona del Área de Recuperación del Lobo de Blue Range a partir de 1998.

Una manada de lobos tiene un área de distribución de hasta varios cientos de kilómetros cuadrados, espacio suficiente para satisfacer sus necesidades de alimento y cobertura. Como manada, los lobos cazan presas como alces, ciervos bura, ciervos de cola blanca, jabalinas, conejos y otros pequeños mamíferos. También hurgan en los animales muertos y pueden matar al ganado.

Todos los lobos liberados inicialmente en el área de recuperación del lobo de Blue Range (sin incluir las translocaciones) son criados en cautividad. Como no han vivido en la naturaleza, pueden tardar un tiempo en aprender a cazar su propia comida. La población actual incluye tanto a los lobos liberados como a sus crías nacidas en la naturaleza.

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