Taxonomia de la ballena azul

Ballenas grises

ResumenLos avistamientos en el mar de ballenas azules, Balaenoptera musculus, en Brasil son raros. Se observó una pareja madre-cría en aguas profundas (2645 m) frente al sureste de Brasil (22°11′S 038°58′W); durante un estudio sísmico en julio de 2014. Se desconoce a cuál de las subespecies pertenecen los animales avistados. La presencia de una cría sugiere que las ballenas azules utilizan las aguas profundas de Brasil como zonas de parto o de lactancia. La identificación y conservación de las zonas de invernada de las poblaciones de ballena azul es importante para promover la recuperación de las ballenas azules, ya que su número se redujo críticamente como resultado de la caza comercial de ballenas.

Información del autorAfiliacionesAutoresContribucionesAR, CM y LP fueron los observadores de mamíferos marinos (MMO) de guardia en el momento del avistamiento. AR definió el alcance y coordinó el borrador del manuscrito. ERS revisó el manuscrito y ayudó en la identificación de las ballenas azules. Todos los autores leyeron y aprobaron el manuscrito final.Autor correspondienteCorrespondencia a

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Orca pigmea

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino perteneciente al suborden de las ballenas barbadas. Con una longitud de hasta 30 metros y un peso de 177 toneladas métricas (196 toneladas cortas) o más, se cree que es el animal más grande que ha vivido en la Tierra.Las ballenas azules fueron abundantes en la mayoría de los océanos del mundo hasta principios del siglo XX. Durante los primeros 40 años de ese siglo fueron cazadas por los balleneros casi hasta su extinción. La caza de la especie fue prohibida por la comunidad internacional en 1966. Un informe de 2002 estimó que había entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el mundo, repartidas en al menos cinco grupos. Investigaciones más recientes sobre la subespecie pigmea sugieren que esta cifra puede estar subestimada. Antes de la caza de ballenas, la población más numerosa (de 202.000 a 311.000 ejemplares) se encontraba en el Antártico, pero ahora sólo quedan concentraciones mucho más pequeñas (alrededor de 2.000) en el Pacífico Nororiental, el Antártico y el Océano Índico. Hay dos grupos más en el Atlántico Norte y al menos dos en el Hemisferio Sur.

Rorcual común

La ballena azul es la mayor de todas las ballenas; de hecho, es el animal de mayor extensión del planeta. El cuerpo de la ballena azul es largo y delgado, y está moteado de un gris azulado. Cuando se ve a través de la superficie del agua puede parecer moteado o uniformemente azul claro. Hay un moteado de ligero a extenso en los lados, la espalda y el vientre, generalmente en forma de manchas oscuras sobre una superficie más clara, pero a veces al revés. Un chevrón prominente, con el vértice detrás de los espiráculos, marca la transición de coloración entre la cabeza y el cuerpo. Las películas de diatomeas en la piel pueden verse como un tinte marrón anaranjado o amarillo, una característica que dio lugar al nombre alternativo de ballena de fondo de azufre.

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El rostrum es ancho, plano y en forma de «U», con una cresta que va desde el impresionante «protector de salpicaduras» alrededor del espiráculo hasta la punta del hocico. Las ballenas azules tienen aletas largas y delgadas y una aleta dorsal triangular o en forma de hoz que es pequeña (menos de 33 cm) en proporción al resto del cuerpo. La aleta dorsal, situada muy atrás en el animal, a menudo no es visible hasta que el animal inicia una inmersión. Las anchas aletas de la cola tienen un borde de salida relativamente recto y una muesca prominente. Las ballenas azules tienen de 60 a 68 surcos ventrales que se extienden al menos hasta el ombligo, y poseen de 270 a 395 barbas por fila.

Ballenas francas

Las ballenas azules están poco estudiadas, se enfrentan a importantes amenazas antropogénicas y, dentro del norte del Océano Índico, tienen un área de distribución restringida, lo que las convierte en un arquetipo de las necesidades de conservación de la megafauna en todo el mundo. Estudiamos el comportamiento alimentario de las ballenas azules mediante la metabarcodificación del ADN dietético de las muestras fecales. Mientras que a nivel mundial las poblaciones de ballenas azules se alimentan predominantemente de Euphausiidae, el 87% de los amplicones de ADN de presas extraídos de las muestras fecales de esta población eran camarones sergestidos, lo que demuestra que las ballenas azules pueden localizar y alimentarse de densos enjambres de otros tipos de presas cuando se producen. En el Océano Índico los sargazos están presentes en los 300 m superiores, lo que se correlaciona con la capa de dispersión profunda observada por la hidroacústica. Los estudios sugieren que este requisito de bucear a mayor profundidad en busca de presas probablemente explique la prevalencia del buceo ascendente en esta población de ballenas azules en relación con otras partes del globo. Además, este estudio reveló la presencia de endoparásitos acantocéfalos en el estómago y los intestinos de las ballenas azules del norte del Océano Índico. Esto representa el primer registro de Acanthocephala en ballenas azules en el norte del Océano Índico y destaca la necesidad de realizar más estudios sobre la flora ecto y endoparásita y el seguimiento de la salud de estos cetáceos para su gestión y conservación.

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