Sistema digestivo de la jirafa

El hábitat de la jirafa

DokumenterNuestra comprensión actual del complejo sistema digestivo de los rumiantes se basa principalmente en unas pocas especies ganaderas, pero intensamente estudiadas. En comparación, la información sobre la anatomía y la función del tracto gastrointestinal de los rumiantes salvajes es limitada. El objetivo de esta tesis era aportar datos cuantitativos sobre la morfofisiología digestiva de la jirafa (Giraffa camelopardalis), el antílope negro (Antilope cervicapra) y la gacela de arena árabe (Gazella subgutturosa marica).

La anatomía del tracto digestivo se caracterizó por las dimensiones y el peso de las distintas secciones del tracto gastrointestinal, y se recogieron muestras de digesta para describir la función digestiva, evidenciada indirectamente por las características físicas de la digesta. Se trataba de determinar la presencia/ausencia de estratificación del contenido ruminal. Los resultados obtenidos en cada especie se compararon con los datos disponibles de otras especies de rumiantes, clasificadas como rumiantes de ramoneo «tipo alce» o rumiantes de pastoreo «tipo vacuno».

La digestión de la jirafa

Las jirafas son los animales terrestres más altos. Una jirafa puede mirar por la ventana de un segundo piso sin tener que ponerse de puntillas. El cuello de una jirafa, de 1,8 metros, pesa unos 272 kilos. Las patas de una jirafa también miden 1,8 metros. Las patas traseras parecen más cortas que las delanteras, pero tienen aproximadamente la misma longitud. El corazón de una jirafa mide 0,6 metros y pesa unos 11 kilos, y sus pulmones pueden contener 55 litros de aire. Su pariente más cercano es el okapi.

Las jirafas tienen una pequeña joroba en la espalda y un patrón de manchas similar al de un leopardo. Durante mucho tiempo la gente llamó a la jirafa «camello-leopardo», porque creían que era una combinación de camello y leopardo. De ahí viene el nombre de la jirafa camelopardalis.

Aunque un estudio sobre la genética de las jirafas publicado en la revista científica Current Biology llegó a la conclusión de que en realidad hay cuatro especies distintas de jirafas -que se dice que son tan diferentes entre sí como los osos polares lo son de los pardos-, actualmente se reconoce una, con nueve subespecies. Las subespecies tienen diferentes patrones de pelaje y viven en diferentes partes de África. El color del pelaje de las jirafas varía desde el bronceado claro hasta prácticamente el negro. Las diferencias se deben a lo que comen las jirafas y al lugar donde viven. Las marcas de cada jirafa son tan individuales como nuestras huellas dactilares.

Sistema digestivo del elefante

Los datos cuantitativos sobre la anatomía digestiva del mayor rumiante del mundo, la jirafa, son escasos. Se recogieron datos de un total de 25 jirafas capturadas en la naturaleza y 13 alojadas en zoológicos. Las medidas anatómicas se cuantificaron por dimensión, área o peso y se analizaron mediante regresión alométrica. La mayoría de las medidas se ajustaron positiva e isométricamente a la masa corporal. Las jirafas tenían un menor peso tisular en todos los compartimentos del estómago y una mayor longitud del intestino grueso que los bovinos. En comparación con otros rumiantes, el tracto digestivo de las jirafas mostraba muchas de las adaptaciones morfológicas convergentes atribuidas a los rumiantes ramoneadores, por ejemplo, crestas reticulares más bajas, pilares ruminales más delgados y una menor superficie de las láminas omasales. Sin embargo, el peso de las glándulas salivales de la jirafa se asemeja al de los rumiantes que pastan. Esto coincide con un hallazgo anterior de glándulas salivales igualmente pequeñas en el otro jiráfido existente, el okapi (Okapia johnstoni), lo que sugiere que no es necesario que todas las características convergentes se expresen en todas las especies y que la variación morfológica entre ellas es una combinación de señales filogenéticas y adaptativas.

Boca de las jirafas

La jirafa es un género de mamíferos ungulados africanos de dedos pares, los animales terrestres vivos más altos y los mayores rumiantes. El género consta actualmente de una especie, Giraffa camelopardalis, la especie tipo.

¿Sabías que?  Las jirafas pueden comer entre 70 y 80 libras de hojas al día y alimentarse entre 16 y 20 horas.    Un grupo de jirafas se llama «torre» y un grupo de jirafas en movimiento se llama «viaje» o «tramo».    Las jirafas pueden vivir hasta 26 años en la naturaleza, pero pueden vivir mucho más tiempo en cautividad, donde no hay enfermedades ni depredadores. Descubra el ciclo vital de una jirafa con información de un especialista en comportamiento animal en este vídeo gratuito sobre animales de zoológico.

También son muy inteligentes cuando se trata de comer. … Físicamente, las jirafas son tranquilas, extremadamente altas, tienen una vista excelente y se consideran muy inteligentes. La inteligencia de las jirafas es un factor que influye en la rapidez con la que se adaptan en su comportamiento en respuesta a los estímulos externos cambiantes.

Las jirafas son los mamíferos más altos de la Tierra. Sólo sus patas son más altas que las de muchos humanos: unos 1,80 metros. Pueden correr a una velocidad de hasta 35 millas por hora en distancias cortas, o a 10 mph en distancias más largas. El cuello de una jirafa es demasiado corto para llegar al suelo.

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