Salamandras que suelen aparecer en el hogar

Salamandra de fuego

Las salamandras son un grupo de anfibios que se caracterizan por su aspecto de lagarto, con cuerpos delgados, hocicos romos, extremidades cortas que se proyectan en ángulo recto con el cuerpo y la presencia de una cola tanto en las larvas como en los adultos. Las diez familias de salamandras existentes se agrupan en el orden Urodela. La diversidad de salamandras es mayor en el hemisferio norte y la mayoría de las especies se encuentran en el ámbito holártico, con algunas especies presentes en el ámbito neotropical.

Las salamandras rara vez tienen más de cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las traseras, pero algunas especies tienen menos dígitos y otras carecen de extremidades traseras. Su piel permeable les hace depender de hábitats en o cerca del agua u otros lugares frescos y húmedos. Algunas especies de salamandras son totalmente acuáticas durante toda su vida, otras se meten en el agua de forma intermitente y otras son totalmente terrestres cuando son adultas. Son capaces de regenerar las extremidades perdidas y otras partes dañadas de su cuerpo. Los investigadores esperan poder aplicar la ingeniería inversa a estos extraordinarios procesos regenerativos para posibles aplicaciones médicas en el ser humano, como el tratamiento de lesiones cerebrales y de la médula espinal o la prevención de cicatrices perjudiciales durante la recuperación de una operación de corazón[2].

Salamandra moteada

Aunque tienen formas corporales similares y algunos rasgos parecidos, las salamandras y los lagartos son muy diferentes. Las salamandras son un tipo de anfibio; tienen la piel húmeda y suelen encontrarse en hábitats húmedos cerca o dentro del agua. Las salamandras están más emparentadas con las ranas, a pesar de que el aspecto de las ranas y las salamandras es muy diferente. Los lagartos son un tipo de reptil; tienen la piel seca con escamas y son puramente terrestres.

La salamandra más grande es la salamandra gigante china (Andrias davidianus). Puede llegar a medir hasta 1,80 metros. Lamentablemente, está en peligro de extinción y muy pocas viven lo suficiente como para alcanzar ese tamaño. Algunos de los factores que influyen en el declive de su población son la pérdida de hábitat y la destrucción del mismo, especialmente con la construcción de presas. También son una fuente de alimento para muchas personas e incluso se consideran un manjar en algunas zonas.

La salamandra más pequeña es probablemente Thorius arboreas, un miembro de las salamandras minúsculas. Hay varias salamandras del género Minute, todas ellas muy, muy pequeñas. La Thorius arboreas se encuentra en México y puede llegar a medir 16 mm.

Axolotl

Las salamandras abarcan aproximadamente 500 especies de anfibios. Suelen tener cuerpos delgados, patas cortas y colas largas. Suelen encontrarse en hábitats húmedos o áridos del hemisferio norte y la mayoría de las salamandras son pequeñas, aunque hay dos especies que alcanzan hasta 1,5 metros de longitud.

Las salamandras viven en el agua o cerca de ella, o encuentran refugio en el suelo húmedo, y suelen encontrarse en arroyos, riachuelos, estanques y otros lugares húmedos, como debajo de las rocas. Algunas especies son acuáticas durante toda su vida, otras se meten en el agua periódicamente y unas pocas son completamente terrestres cuando son adultas. Ponen huevos sin cáscara en el agua.

Aquí, en Dakota del Sur, la gente suele encontrar pequeñas criaturas parecidas a lagartos en sus garajes, sótanos o ventanas. A menudo se les dice que son monstruos de Gila venenosos. Estas criaturas no son Monstruos de Gila, ni siquiera reptiles – suelen ser anfibios comunes llamados salamandras tigre (Ambystoma tigrinum). Como todos los anfibios, necesitan humedad en su piel para mantenerse vivos y suelen buscar lugares húmedos y oscuros, como la ventana de un sótano, cuando el tiempo es caluroso y seco.

Salamandra tigre

Pensilvania cuenta con 22 especies de salamandras que representan cinco familias y 11 géneros. Hay siete familias diferentes de salamandras en Norteamérica. Como grupo, las salamandras son sigilosas y nocturnas. Todas necesitan humedad para sobrevivir. Su piel es suave y debe permanecer húmeda. Incluso las llamadas especies terrestres sólo pueden vivir en zonas húmedas. Las salamandras pueden confundirse a veces con los lagartos por su cuerpo delgado, su larga cola y su forma similar. Pero al examinarlas de cerca, es evidente que las salamandras carecen de las garras, las escamas y la abertura externa del oído de los lagartos.

El hellbender es más comúnmente gris, pero algunos ejemplares pueden ser de color marrón oliva a casi negro por encima. También es posible un moteado oscuro en el dorso y los lados superiores. El vientre es más claro. Aunque no siempre están presentes, manchas negras irregulares y dispersas a veces salpican el lomo y los costados. El cuerpo y la cabeza son aplanados. Varios colgajos sueltos de piel gruesa y arrugada cuelgan a lo largo de los lados inferiores. Las patas son cortas y robustas, con cuatro dedos en las patas traseras. La cola es plana y con forma de timón.

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