Que es un animal marsupial

Dasyurids

Muchos marsupiales, como el canguro y el koala, tienen bolsas en las que crecen sus crías. Otros, como el antechinus y el demonio de Tasmania, se limitan a tener un pliegue de piel para mantener su camada en su sitio. Algunos marsupiales, como la zarigüeya de cola corta, sólo tienen pezones a los que se adhieren sus crías. Hay 334 especies de marsupiales en el mundo. De ellas, 234 viven en Australia.

Casi todos los marsupiales son nocturnos. Esto significa que suelen ser activos por la noche. La razón de este comportamiento es que la temperatura diurna en Australia puede llegar a ser extremadamente calurosa. Así que estos animales se han adaptado a descansar durante el calor del día y a aventurarse por la noche. El numbat y el canguro rata almizclero son las únicas excepciones.

Los marsupiales son animales solitarios, que sólo se reúnen para formar parejas de corta duración durante el apareamiento. Presentan poca organización social permanente. Algunos, como los canguros y los wallabies, pastan en grupos llamados «turbas». Sin embargo, no se consideran verdaderos grupos sociales porque no hay líderes o ancianos que ejerzan la cohesión entre los miembros de la manada. La única excepción son los planeadores menores (Petaurus), que tienen agrupaciones sociales poco rígidas.

Qué es un marsupial

En la actualidad, la mayoría de los marsupiales se encuentran en América Central y del Sur (unas 70 especies) y Australasia (unas 200 especies). Una especie se encuentra en la zona templada de Norteamérica (Didelphis virginianus). Los metaterios se separaron del linaje de los mamíferos euterios (placentarios) en el Cretácico Medio. Se cree que la primera diversificación de los metaterios tuvo lugar en América del Norte, aunque, a mediados del Mioceno, el linaje se extinguió en ese continente, y sólo reapareció en la época en que América del Norte y del Sur retomaron el contacto en el Plioceno. Se cree que los primeros marsupiales se parecían a las zarigüeyas norteamericanas y a otros miembros de la familia Didelphidae. Se conocen algunos marsupiales fósiles de Europa, África y Asia, pero este grupo nunca estuvo bien establecido en esos continentes. (Moeller, 1990; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Desde los desiertos y matorrales secos de Australia hasta las selvas tropicales de Sudamérica, hay al menos unas cuantas especies de Metatheria, y a menudo muchas. Estos animales ocupan una enorme variedad de hábitats terrestres en estos dos continentes. La única especie que se encuentra en la zona templada de Norteamérica (Didelphis virginia) habita naturalmente en bosques húmedos, pero es común en pueblos y ciudades pequeñas. Los metaterios han evolucionado para ocupar muchos nichos en muchos hábitats. Muchas especies son totalmente terrestres, muchas son arborícolas y al menos una especie, el yapoks, es semiacuática. (Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Peramele…

Es cierto que los wombats, los wallabies, los canguros y los koalas son habituales en los parques nacionales, si se encuentran en Australia. Australia cuenta con la población de marsupiales más diversa del mundo, con más de 200 especies diferentes que deambulan, trepan y saltan por el continente, de las 334 que hay en todo el mundo.

En Estados Unidos, la historia es diferente. El único marsupial del país es la zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana). Estos mamíferos de entre 60 y 60 centímetros de largo son los únicos animales al norte de México que llevan a sus crías en bolsas, una característica de los marsupiales que permite a sus bebés crecer y desarrollarse mejor antes de vivir independientemente de sus madres. Todos los demás mamíferos tienen placentas, que alimentan a las crías mientras están en el útero. Una vez que las crías de la zarigüeya se han desarrollado lo suficiente como para vivir fuera de su bolsa, la madre sigue llevando a las crías sobre su espalda durante uno o dos meses más mientras las amamanta.

Aunque la zarigüeya es el único animal de su clase en esta parte del mundo, tiene una amplia área de distribución y una población robusta. Se asocia sobre todo al sureste, donde aparece en el folclore e incluso en las recetas tradicionales, pero es común en todo el país al este de las Rocosas. También vive a lo largo de la costa del Pacífico, está muy extendida en Centroamérica y ha ido ampliando su área de distribución hacia el norte, hasta partes de Canadá. Por ello, los visitantes de los parques nacionales pueden encontrarlo en todas partes, desde el valle de Cuyahoga hasta los Everglades y las Olimpiadas, y en muchos lugares intermedios.

Diprotodo…

Todos los mamíferos son monotremas (equidnas y ornitorrincos), marsupiales o placentarios (nosotros y los perros y los monos y esas cosas). La mayor parte de las especies de mamíferos son placentarios (unas 4.000 especies).

Como un niño emocionado que se pone las aletas antes de tiempo, éste es el yapok, el único marsupial acuático. Se puede encontrar en arroyos de agua dulce desde México hasta Argentina. Flickr/Andreas Kay/(CC BY-NC-SA 2.0).

Hay más de 330 especies de marsupiales. Alrededor de dos tercios de ellos viven en Australia. El otro tercio vive sobre todo en Sudamérica, donde algunos interesantes son el yapok con aletas, la zarigüeya lanuda de cola desnuda y, no te emociones demasiado, pero también está la zarigüeya gris de cuatro ojos.

Los «mamíferos placentarios» -conejos, tigres, elefantes, ballenas azules y, por supuesto, tú y yo- mantienen a su/s bebé/s en el útero durante mucho tiempo, alimentándose de la placenta (un tipo de yema del vientre) a través de la paja orgánica conocida como cordón umbilical, hasta que la cría sale prácticamente como un individuo completamente formado y listo para el Sudoku y la hora de los impuestos. Los marsupiales, en cambio, tienen una placenta de corta duración que alimenta a sus crías sólo unos días antes de que nazcan, y el resto de su nutrición proviene de las tetas de la madre (con bolsa oculta).

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