Que comen las ninfas aves

nombres de aves insectívoras

Desde 2004, miles de millones de insectos de alas claras han estado creciendo justo debajo de la superficie del este de Estados Unidos.  Durante el año pasado, sus ojos se volvieron rojos, un último cambio antes de que los insectos estén listos para su debut. Finalmente, esta primavera, en una noche cálida de mayo, cuando el suelo alcance los 64 grados, los insectos utilizarán sus gruesas patas delanteras para cavar un túnel hasta la superficie. Esperarán hasta que el momento sea el adecuado.  En mitad de la noche, cada ninfa saldrá de su agujero y se subirá a un árbol cercano, se colgará boca abajo y realizará una sentadilla. La fuerza dividirá su exoesqueleto a lo largo de su espalda, lo suficientemente amplia como para liberar un insecto ancho con un cuerpo suave y blanco. A través de la noche, las alas arrugadas se expandirán y enderezarán. Sus exteriores fantasmales se oscurecerán hasta volverse negros con manchas anaranjadas.

Los científicos aún no saben con certeza por qué estos insectos han desarrollado estos ciclos vitales inusualmente largos y coordinados.  Una explicación relativamente sencilla es la idea de la seguridad en el número, dice el entomólogo Richard Karban, de la Universidad de California-Davis. Las aves suelen ayudar a mantener controladas las poblaciones de insectos, y la afluencia de chicharras será una bonanza para una serie de aves de tamaño medio o grande que son lo suficientemente grandes como para alimentarse de los insectos de cinco centímetros.  Pero como millones de cigarras emergen en una sola hectárea de bosque durante los años de gran cría, incluso los pájaros más agudos apenas hacen mella en la población. «La gran mayoría se libra de ser devorada y vive para poner la siguiente cría», dice Karban.

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pájaro azul oriental

Los animales se comen unos a otros en todas partes. Probablemente esté ocurriendo ahora mismo no muy lejos de ti: quizás una araña mordiendo una mosca en tu techo, o un topo masticando un gusano bajo tu césped. Pero no olvides que, aunque estos animales nunca mordisqueen una nuez o coman una hoja, deben su comida a las plantas, que la han fabricado en primer lugar.

Casi todos los animales sirven de alimento a algún tipo de ave. Los papamoscas cazan moscas, los martines pescadores se lanzan sobre los peces y los cernícalos se abalanzan sobre los ratones. Por supuesto, los pájaros también son animales, así que muchos de ellos también pueden acabar siendo la cena de otros. Comadrejas, serpientes y zorros se alimentan de pájaros, al igual que otras aves, como halcones, búhos y gaviotas.

La posición de un ave en la cadena alimentaria puede variar según lo que coma. Por ejemplo, cuando un herrerillo come semillas es un consumidor primario. Pero cuando come una oruga, es un consumidor secundario porque la oruga ya se ha comido una planta.

cómo atraer a las aves insectívoras

La polilla del nogal es un problema para los productores de nueces, ya que las larvas se alimentan de las nueces en desarrollo, causando importantes pérdidas de rendimiento y calidad si no se controlan. Las polillas adultas son activas en primavera, tienen varias generaciones al año y luego entran en letargo durante el invierno, con las larvas hibernando en zonas protegidas, como las grietas de la corteza. Durante la temporada de crecimiento, la polilla del bacalao es difícil de controlar porque las larvas se introducen en las nueces para alimentarse, lo que las mantiene a salvo de los enemigos naturales y los insecticidas. Sin embargo, durante los meses de invierno, las larvas son más vulnerables a los depredadores, lo que ofrece oportunidades de biocontrol por parte de los enemigos naturales, incluidas las aves insectívoras (Figura 1).

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En los manzanares, las aves insectívoras son depredadores bien conocidos de la polilla de la manzana, ayudando a reducir el número de larvas entre un 35% y un 95%, según las investigaciones de las últimas décadas. Nuestro estudio se centró en los huertos de nogales y en el impacto que tienen las aves insectívoras en el control del gusano de la manzana, con dos preguntas en mente. En primer lugar, ¿aumenta el hábitat de las fincas de nogales la abundancia y diversidad de aves beneficiosas? y, en segundo lugar, ¿conduce esto a un mayor control de la plaga en los huertos adyacentes?

qué pájaros comen los pulgones

Nigel R. Franks, de la Universidad de Bristol (Reino Unido), y sus colegas estaban realizando un estudio sobre cómo las larvas de los hormigueros voladores (Euroleon nostras), parecidas a los escarabajos, utilizan granos de arena para construir trampas para atrapar comida. Se dieron cuenta de que cuando dejaban caer las larvas de 12 milímetros de largo sobre una microbalanza para pesarlas, los insectos se congelaban.

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Fascinados, Franks y sus colegas observaron repetidamente este comportamiento y observaron que los insectos permanecían inmóviles en la microbalanza desde unos pocos segundos hasta más de una hora.

Los investigadores sospecharon que se trataba de un mecanismo de supervivencia de última hora para cuando varios tipos de aves depredadoras, como los chochines (Prunella modularis), dejaban caer accidentalmente a los hormigueros tras sacarlos de sus fosos de arena.

Sus modelos tuvieron en cuenta varios factores de la relación depredador-presa, como el número de pozos en una zona de arena determinada, la distancia entre ellos, el tiempo que tardan las aves en desplazarse entre los pozos, aspectos del comportamiento de las aves -la probabilidad de que un ave deje caer un hormiguero, por ejemplo- y el tiempo que el hormiguero permanece en el PCI.

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