Qué color son los caballitos de mar

La piel del caballito de mar

Una idea errónea sobre los caballitos de mar se refiere a su color. El color de los caballitos de mar NO es fijo y cambia según el estado de ánimo, el entorno, la iluminación, la dieta, la edad, varía según la especie y muchos otros factores. Los caballitos de mar son maestros del camuflaje y tienen la capacidad de expandir y contraer las células pigmentarias de su piel, conocidas como cromatóforos. Un mismo caballito de mar puede mostrar un color negro, marrón, gris, amarillo, dorado, beige y otras variaciones de color y patrón. En su entorno natural, esta asombrosa capacidad de cambio de color ayuda al caballito de mar a mimetizarse con el entorno mientras se sienta a esperar la comida. También les ayuda a camuflarse de los depredadores, lo cual es clave ya que son peces que nadan lentamente.

A algunas especies les crecen algas en la piel para camuflarse con el entorno. Esto es muy común en los caballitos de mar en su entorno natural. El crecimiento de las algas en la piel de los hipocampos también puede verse en el acuario, especialmente con una iluminación más intensa. No se alarme si ve que crecen algas en su caballito de mar, son totalmente inofensivas. Tampoco conviene frotarlas, ya que pueden causar irritación en la piel de su caballito de mar, lo que podría dar lugar a infecciones secundarias. Estas algas pueden aparecer como un alga oscura o a menudo como un alga filamentosa clara que a menudo aparece como una capa de película en su caballito de mar. Si ves que esto ocurre con tus caballitos de mar, puedes intentar reducir la iluminación y los nutrientes (nitratos y fosfatos) en el acuario para dejar que se reduzca de forma natural.

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Caballito de mar enano

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» viene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

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Caballito de mar cebra

En el Virginia Living Museum de Newport News, un programa de cría en cautividad ha logrado crear una población autosuficiente de caballitos de mar alineados para apoyar las misiones de conservación, investigación y educación del museo. En la naturaleza, sin embargo, los caballitos de mar no son longevos; sobrevivir hasta una edad madura de 3 o 4 años requiere no poca suerte.

Los hipocampos rayados dan a luz vivos, y en realidad es el macho el que incuba a las crías, en una bolsa similar a la de los marsupiales en su abdomen. Pueden nacer hasta 200 o más crías a la vez, expulsadas a la fuerza de la bolsa en una serie de contracciones. En ese momento, según Chris Crippen, director de conservación del

En ese momento, según Chris Crippen, director principal de conservación y bienestar animal del Museo Viviente de Virginia, las crías de caballito de mar están completamente formadas pero son diminutas -menos de media pulgada de largo- y no pueden nadar muy bien ni agarrarse a nada, por lo que sólo flotan en la columna de agua. El número de crías que nacen a la vez es tan grande, dice Crippen, porque la tasa de mortalidad es alta; sólo unos pocos pueden sobrevivir hasta la edad de reproducción.

Caballito de mar forrado

Si miras de cerca -muy de cerca- los corales gorgonias de Filipinas, es posible que veas un caballito de mar pigmeo. En este nuevo vídeo de Deep Look, aprendemos más sobre estas increíbles criaturas y cómo consiguen disfrazarse con tanta maestría.

Una sola gorgonia (o abanico de mar) puede albergar hasta 20 caballitos de mar pigmeos, que permanecerán en el coral durante toda su vida. Los animales están cubiertos de protuberancias ricas en calcio, conocidas como tubérculos, que les ayudan a mezclarse con los pólipos de los abanicos de mar.  En la naturaleza existen dos variantes de color: los hipocampos púrpura con tubérculos rojo-rosados que se encuentran en el coral Muricella plectana, y los hipocampos amarillos con tubérculos naranjas que prefieren colgarse del Muricella paraplectana, de color similar.

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Los científicos se preguntan desde hace tiempo si estos extraños peces (sí, los hipocampos son peces) cambian su piel para adaptarse a las gorgonias en las que se posan, o si simplemente buscan la especie de coral que se adapte a su «traje». Para llegar al fondo de este enigma de coloración, un equipo de científicos de la Academia de Ciencias de California (CAS) recogió una pareja reproductora en un arrecife de Filipinas y la llevó al laboratorio para cambiar literalmente de escenario.

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