Porque se hacen las garrapatas

Las garrapatas pueden saltar

Las garrapatas pueden vivir en nidos de pájaros en la Antártida o en cuevas de murciélagos en Sudamérica, donde los humanos apenas pueden respirar. En términos de riqueza de especies, los entornos tropicales albergan un número ligeramente superior de especies.

Es probable que el cambio climático provoque el desplazamiento de las garrapatas de unas zonas a otras. Por ejemplo, la garrapata I. ricinus en Europa llega ahora a elevaciones más altas en los Alpes que hace 30-40 años. Espero que el efecto del cambio climático sobre las garrapatas sea diferente según la especie de garrapata. En algunas zonas las garrapatas desaparecerán (las garrapatas a las que les gusta la humedad no se adaptarán bien a las condiciones de calor/aridez) y en otras aumentarán.

Beati: La colección se utiliza para estudios morfológicos y moleculares sobre la taxonomía de las garrapatas. Las garrapatas identificadas por los conservadores para científicos externos también se utilizan en estudios eco-epidemiológicos sobre enfermedades transmitidas por garrapatas, estudios de control de garrapatas y encuestas ecológicas. Los conservadores colaboran con docenas de científicos de todo el mundo y estas colaboraciones generan un flujo continuo de publicaciones, productos en línea y contenidos educativos.

De dónde vienen las garrapatas

Descargar recurso Existen dos familias de garrapatas, los Ixodidae (garrapatas duras) y los Argasidae (garrapatas blandas). Las que son importantes para los excursionistas, los campistas y los propietarios de mascotas pertenecen a la familia Ixodidae. Por lo tanto, esta publicación abarca las especies de ese grupo. Varias especies son importantes porque pican a las personas y/o a los animales domésticos.

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La garrapata americana del perro, Dermacentor variabilis, es la más frecuente en New Hampshire. Mide aproximadamente 4-5 mm de largo, es de color marrón y bronceado y presenta un patrón moteado de marcas superficiales en la espalda (en el lado opuesto al vientre). Es una «garrapata de tres huéspedes», llamada así porque debe encontrar y alimentarse de un animal tres veces para completar su ciclo vital de dos años. Esta especie se ha extendido a todos los condados del estado. Partes de Cheshire, Sullivan, Grafton y el norte de Coos no tienen muchas.

La garrapata del perro comienza su vida como un huevo, uno de los cientos que una garrapata hembra pone en el suelo. El huevo eclosiona en una larva, que tiene seis patas. La larva permanece en el suelo, en la hojarasca o en la vegetación baja, a la espera de que pase un pequeño mamífero (normalmente un roedor). Se adhiere al animal y se alimenta durante varios días. A continuación, se desprende y muda a la fase de ninfa, que tiene ocho patas. Una vez más, espera a que pase un huésped (normalmente un roedor). Cuando esto ocurre, la garrapata se adhiere y se alimenta de él durante varios días. Cuando se alimenta por completo, cae y muda a la fase adulta.

Garrapatas en humanos

La enfermedad de Lyme es una infección causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Esta bacteria en forma de espiral se transmite sobre todo por la picadura de una garrapata. La enfermedad toma su nombre de Lyme, Connecticut. Allí se identificó la enfermedad por primera vez en Estados Unidos en 1975.

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Aunque la enfermedad de Lyme es un problema durante todo el año, de abril a octubre se considera la temporada de las garrapatas. Se han notificado casos de la enfermedad de Lyme en casi todos los estados de EE.UU. y en amplias zonas de Europa y Asia, pero las zonas más comunes son el noreste, el medio oeste superior y los estados del noroeste.

Las garrapatas prefieren vivir en zonas boscosas, praderas de poca altura y patios. No todas las garrapatas son portadoras de la bacteria de la enfermedad de Lyme. Dependiendo de la ubicación, entre menos del 1% y más del 50% de las garrapatas están infectadas con ella.

La lista de posibles síntomas es larga, y los síntomas pueden afectar a todas las partes del cuerpo. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Lyme. Pero los síntomas son ligeramente diferentes para cada persona.

Algunas personas pueden desarrollar el síndrome postenfermedad de Lyme (PLDS). Esta afección, también conocida como enfermedad de Lyme crónica, incluye el PLDS, pero también otros síndromes. Suelen caracterizarse por dolores musculoesqueléticos y nerviosos periféricos persistentes, fatiga y deterioro de la memoria.

¿qué comen las garrapatas?

Es bueno que las garrapatas sean repugnantes, porque conseguir que se desprendan de nosotros lo antes posible es la mejor manera de evitar ser infectados por las enfermedades que transmiten. Las garrapatas no sólo extraen sangre, sino que rezuman patógenos de sus glándulas salivales en la herida que han cortado con sus diminutas garras y penetrado con sus partes bucales punzantes. Los seres humanos normales no se sientan a observar con interés durante días y días cómo se produce este proceso. (Sin ser molestada, una garrapata podría cenar alegremente hasta una semana).

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Es de sobra conocido el peligro que suponen estas pequeñas criaturas, sobre todo la garrapata del ciervo, Ixodes scapularis. La saliva de esta garrapata es el medio de transmisión de una espiroqueta particular, o bacteria con forma de sacacorchos, llamada Borrelia burgdorferi, famosa por causar la enfermedad de Lyme. Conseguí localizar a Willy Burgdorfer, el científico que identificó la espiroqueta de Lyme en 1982, y le pregunté: «¿Por qué hizo Dios las garrapatas?».

«No tengo la respuesta», dijo el Dr. Burgdorfer. «Hay muchas cosas que asignamos al buen Dios y nos preguntamos por qué. Lo único que puedo aconsejar es que se revise si hay garrapatas y se las quite rápidamente».

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