Porque los pinguinos no vuelan

¿por qué los pingüinos no vuelan?

Sí, los pingüinos son aves acuáticas no voladoras que viven en el hemisferio sur, especialmente en la Antártida. A diferencia de las alas de otras aves, las alas de los pingüinos son más bien aletas que los hacen muy adecuados para la vida en el agua.

De hecho, los pingüinos que nadan por el agua se parecen bastante a las aves que vuelan por el cielo. Sus suaves plumas atrapan el aire, lo que les hace más flotantes en el agua y les protege del agua fría.

Los pingüinos pasan aproximadamente la mitad de su tiempo en el agua y la otra mitad en tierra. Y sus aletas no sólo les ayudan a nadar. Cuando están en tierra, sus aletas y su cola les ayudan a mantener el equilibrio y a caminar erguidos.

¿Has visto alguna vez a un pingüino caminar? Su andar parece más bien un contoneo, y no se mueven muy rápido. Si un pingüino quiere moverse rápidamente, se desliza sobre su vientre. Se trata de un movimiento llamado «tobogán», por un método de trineo nórdico.

Vale, las aletas de los pingüinos les ayudan mucho. Pero, ¿por qué no pueden volar? Los científicos creen que los pingüinos no pueden volar porque probablemente tuvieron poca o ninguna amenaza de depredadores en su pasado. Eso significa que nunca evolucionaron para volar porque no tenían nada de lo que huir. En cambio, estas aves evolucionaron para volverse más acuáticas y sobrevivir mejor en su hábitat. Dependían de los océanos para alimentarse, por lo que desarrollar aletas para nadar bien era más importante que desarrollar alas para volar.

por qué los pingüinos no pueden volar broma

¿Pueden los pingüinos volar en el aire como otras aves? La respuesta es no. Pero si quieres saber si los pingüinos pueden volar, la respuesta es que sí son un ave voladora. Sólo vuelan en el agua, que es 900 veces más densa que el aire. Lo que es quizá más sorprendente es que pueden volar a velocidades de 20 millas por hora.

Cuando se observa a los pingüinos bajo el agua se puede ver la forma en que mueven sus alas y las fuerzas que generan sus extremidades delanteras son muy similares, si no idénticas, a las fuerzas de las aves que vuelan en el aire. Vuelan con sus extremidades anteriores (alas).

Hay pájaros que se mueven bajo el agua que no utilizan sus extremidades delanteras y reman. Así que eso no es realmente volar en el sentido de que las extremidades delanteras desarrollen sustentación. En el caso de los pingüinos están volando absolutamente sólo en el agua y no en el aire. Hay otras aves como los frailecillos (alcidos) que también vuelan bajo el agua.

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Al igual que muchas aves, los pingüinos deben recorrer un largo camino entre sus zonas de alimentación y reproducción. Pero en lugar de volar, nadan. Es un duro viaje que ha dejado a los biólogos rascándose la cabeza sobre por qué las aves no mantuvieron su capacidad de volar mientras evolucionaba su capacidad de bucear. Un nuevo estudio sostiene que las aves no pueden ser a la vez buceadoras y voladoras magistrales, porque la capacidad de volar debe debilitarse a medida que los animales se adaptan al buceo.

En lugar de observar a los pingüinos, un equipo dirigido por el biólogo Kyle Elliott, de la Universidad de Manitoba en Winnipeg (Canadá), examinó especies de aves marinas buceadoras que aún tienen cierta capacidad de volar. Entre ellas estaban el cormorán pelágico (Phalacrocorax pelagicus), una especie que se propulsa bajo el agua con las patas palmeadas, y el mérgulo de pico grueso (Uria lomvia), que bate las alas bajo el agua para nadar.

Los investigadores marcaron a los murres con registradores que medían el tiempo de inmersión, así como la profundidad y la temperatura, y a los cormoranes con registradores de datos que medían la profundidad, la temperatura y los cambios de aceleración durante las inmersiones. También inyectaron agua marcada con isótopos en las aves. Cuando los investigadores analizaron las aves más tarde, las etiquetas les permitieron calcular la cantidad de dióxido de carbono y vapor de agua que habían expulsado las aves desde que se les introdujo el agua, y así calcular la energía gastada para bucear y volar.

especies de pingüinos voladores

Un moa extinto. Hasta la llegada de los humanos, los únicos mamíferos de Nueva Zelanda eran los murciélagos y las focas, por lo que muchas especies de aves evolucionaron para ocupar los nichos abiertos. Aunque muchas de las aves no voladoras de Nueva Zelanda se han extinguido, algunas, como el kiwi, el kakapo, el weka y el takahe, siguen existiendo.

Las aves no voladoras son aves que, a través de la evolución, han perdido la capacidad de volar[1]. Existen más de 60 especies,[2] entre las que se encuentran las conocidas ratitas (avestruces, emúes, casuarios, ñandúes y kiwis) y los pingüinos. El ave no voladora más pequeña es el rascón de la isla Inaccesible (longitud 12,5 cm, peso 34,7 g). El ave no voladora más grande (tanto en peso como en altura), que también es el ave viva más grande, es el avestruz (2,7 m, 156 kg).

Muchas aves domésticas, como la gallina y el pato domésticos, han perdido la capacidad de volar durante periodos prolongados, aunque sus especies ancestrales, el ave roja de la selva y el ánade real, respectivamente, son capaces de un vuelo prolongado. Unas pocas aves especialmente criadas, como el pavo blanco de pecho ancho, han perdido totalmente la capacidad de volar como resultado de la cría selectiva; las aves fueron criadas para que les creciera una enorme carne de pechuga que pesa demasiado para que las alas del ave puedan soportar el vuelo.

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