Por que se extingieron los dinosaurios

¿cuánto tiempo estuvieron los dinosaurios en la tierra?

La teoría más extendida sobre la desaparición de los dinosaurios es que un gran asteroide chocó contra Chicxulub, en México, formando un cráter de 240 kilómetros de ancho. Los restos atmosféricos resultantes bloquearon el sol, creando un «invierno nuclear» que mató a las plantas, luego a los herbívoros y, finalmente, a los carnívoros.

Los que descartan la teoría afirman que los reptiles más pequeños, como las tortugas, los caimanes y los cocodrilos, también habrían resultado perjudicados. Otros sugieren que un estilo de vida acuático y de agua dulce redujo la amenaza. También se argumenta que el cráter simplemente no era lo suficientemente grande como para haber causado tal devastación. En cualquier caso, la forma de cráter de la zona, la capa rica en iridio y la edad de las rocas dan peso a la teoría.

Se ha propuesto que en el oeste de la India se produjeron enormes erupciones volcánicas que liberaron enormes cantidades de ceniza atmosférica. Esto bloqueó el sol, provocó un cambio climático generalizado y acabó con los dinosaurios.

El iridio mortal en el límite K-T (Cretácico-Terciario) de la Tierra podría haber sido causado por erupciones de lava. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que hace 65 millones de años se produjo un descenso global de la temperatura y que una erupción volcánica habría tenido el efecto contrario.

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¿de dónde vienen los dinosaurios?

Caitlin Syme no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Antes de que el asteroide golpeara la Tierra, había muchos volcanes en erupción en lo que ahora llamamos India. Hacían que el humo, la ceniza y los gases llenaran el aire. No estamos seguros de si el asteroide que entonces golpeó la Tierra hizo que entraran en erupción más volcanes. Tal vez sólo fue un mal momento.

Pero cuando el polvo se asentó y el sol salió, la Tierra se calentó mucho. A las criaturas marinas, las plantas y los animales terrestres no les gustó mucho. Las plantas probablemente tuvieron dificultades para crecer. Los animales que se alimentan de plantas se quedaron sin ellas y los que se alimentan de otros animales también se quedaron sin comida. Así que se hizo muy difícil para los dinosaurios sobrevivir.

Pero todavía es muy difícil saber con seguridad por qué murieron los dinosaurios. Los científicos especializados en dinosaurios (paleontólogos) aún se preguntan si fue a causa del asteroide, de los volcanes o de ambos. ¿Se enfriaron o calentaron demasiado los animales? ¿Se quedaron sin comida?

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Tyrannosa…

Fue un acontecimiento que cambió la vida. Hace unos 66 millones de años, al final del período Cretácico, un asteroide golpeó la Tierra, desencadenando una extinción masiva que acabó con los dinosaurios y con un 75% de las especies. De alguna manera, los mamíferos sobrevivieron, prosperaron y se convirtieron en la especie dominante en todo el planeta. Ahora tenemos nuevas pistas sobre cómo sucedió.

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Evento de extinción del cretáceo

Los primeros huesos de dinosaurios fueron descubiertos probablemente por estudiosos chinos en la antigüedad. Sin embargo, en Europa el primer descubrimiento registrado no fue hasta 1677. En 1842 se comprendió que los reptiles prehistóricos habían habitado la Tierra. Se propuso el nombre de Dinosauria para describir este grupo.

Los reptiles aparecieron por primera vez hace unos 320 millones de años (Ma), hacia el final de la era paleozoica. Florecieron durante la Era Mesozoica, que también se conoce como la Era de los Reptiles. Esta era se subdivide a su vez en los siguientes períodos:

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Los dinosaurios dominaron la Tierra durante casi 150 millones de años. Abarcó los periodos Triásico tardío, Jurásico y Cretácico. Al final del Cretácico se produjo una de las mayores extinciones masivas de la historia de la Tierra. Se conoce como la extinción K-T (Cretácico-Terciario).

(K es la abreviatura tradicional del periodo Cretácico, y la palabra Cretácico deriva de la palabra griega para tiza, Creta. El evento de extinción K-T se denomina ahora evento Cretácico-Paleógeno (o K-Pg) por muchos investigadores).

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