Nombres de animales de la costa

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Los mamíferos marinos son mamíferos acuáticos que dependen del océano y otros ecosistemas marinos para su existencia. Incluyen animales como focas, ballenas, manatíes, nutrias marinas y osos polares. Se trata de un grupo informal, unido únicamente por su dependencia del medio marino para alimentarse y sobrevivir.

La adaptación de los mamíferos marinos a un estilo de vida acuático varía considerablemente entre especies. Tanto los cetáceos como los sirenios son totalmente acuáticos y, por tanto, son habitantes obligados del agua. Las focas y los leones marinos son semiacuáticos; pasan la mayor parte del tiempo en el agua, pero necesitan volver a tierra para actividades importantes como el apareamiento, la cría y la muda. En cambio, las nutrias y los osos polares están mucho menos adaptados a la vida acuática. La dieta de los mamíferos marinos también varía considerablemente: algunos se alimentan de zooplancton, otros de peces, calamares, mariscos o pastos marinos, y unos pocos de otros mamíferos. Aunque el número de mamíferos marinos es pequeño en comparación con los que se encuentran en tierra, su papel en los distintos ecosistemas es grande, especialmente en lo que respecta al mantenimiento de los ecosistemas marinos, mediante procesos que incluyen la regulación de las poblaciones de presas. Este papel en el mantenimiento de los ecosistemas hace que sean especialmente preocupantes, ya que el 23% de las especies de mamíferos marinos están actualmente amenazadas.

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la vida marina

La mayoría de la gente sabe lo que es un océano, aunque hay muchas personas en el mundo que nunca han visto uno. Pero a pesar de su aspecto, los océanos no son un tipo de hábitat uniforme. La ubicación y la profundidad de un océano afectan a la luz, la presión, la temperatura y los nutrientes disponibles, y eso determina lo que puede vivir allí. La mayor parte del océano es en realidad como un desierto, con pocos recursos para que la fauna oceánica pueda vivir. Pero hay zonas en el océano abierto donde los respiraderos submarinos o los volcanes liberan minerales y gases que pueden sustentar la vida. También están las costas, las zonas de tierra que rodean los océanos, que liberan nutrientes de la tierra al mar y proporcionan un hábitat adecuado para una gran variedad de vida silvestre.

A diferencia de la fauna que habita en los océanos y las costas, las aves, los peces, las tortugas y los mamíferos marinos pueden desplazarse, algunos durante largas distancias, para aprovechar las mejores temperaturas, la luz y el alimento disponibles. Las migraciones de la ballena gris y la tortuga laúd, por ejemplo, son impresionantes, y la velocidad y la distancia que pueden recorrer los delfines es toda una hazaña.

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Los mamíferos marinos se encuentran en los ecosistemas marinos de todo el mundo. Son un grupo diverso de mamíferos con adaptaciones físicas únicas que les permiten prosperar en el entorno marino con temperaturas, profundidades, presión y oscuridad extremas. Los mamíferos marinos se clasifican en cuatro grupos taxonómicos diferentes: cetáceos (ballenas, delfines y marsopas), pinnípedos (focas, leones marinos y morsas), sirenios (manatíes y dugongos) y fisípedos marinos (osos polares y nutrias marinas).

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¿Qué hace que un mamífero marino sea un mamífero marino? Deben cumplir las características de todos los mamíferos -respiran aire a través de los pulmones, son de sangre caliente, tienen pelo (en algún momento de la vida) y producen leche para amamantar a sus crías- y además viven la mayor parte o toda su vida en el océano o muy cerca de él.

A finales de diciembre de 2015, Ed Lyman empezó a recibir llamadas de empresas de avistamiento de ballenas en la isla de Hawái. “Ed, ¿cómo están las ballenas frente a Maui?”, preguntaban los operadores turísticos. “Nunca las hemos visto llegar tan tarde”.

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El animal más antiguo que se conoce es un coral que vive en las laderas de Hawai, en las profundidades del mar, a miles de metros bajo la superficie, donde las condiciones son oscuras, frías y lentas. Estos corales negros crecen un pelo al año. Ahora se sabe que el más antiguo ha vivido más tiempo que cualquier otro animal de la Tierra: 4.270 años. Antes de que se construyeran algunas de las pirámides egipcias, este coral estaba vivo.  Foto por cortesía del Laboratorio de Investigación Submarina de Hawai de la NOAA.

El animal con mayor tolerancia a la temperatura es el gusano de Pompeya, que vive en los respiraderos submarinos de agua caliente, donde el agua caliente a una inmensa presión sale de debajo de la corteza terrestre. La cola del gusano se encuentra a la temperatura del té caliente, pero su cabeza con tentáculos -un centímetro más allá- se sumerge en el agua helada de las profundidades marinas. Para saber cómo construye esta asombrosa criatura sus células y proteínas en semejante rango de temperaturas, se está descifrando el genoma del gusano de Pompeya.  Foto por cortesía del Colegio de Estudios Marinos de la Universidad de Delaware.

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Las belugas tienen uno de los mejores sonares del mar. Su cabeza hinchada alberga el “melón”, un espacio lleno de grasa que concentra las ondas sonoras entrantes. Las belugas necesitan esta agudeza adicional. Viven entre hielos a la deriva en canales estrechos, y necesitan usar el sonar para ver los agujeros de hielo por los que pueden respirar.  Foto: Jenny Spadafora (jspad)/Flickr.

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