Megalodon en la vida real

el mayor tiburón de la historia

Alina Bradford es escritora colaboradora de Live Science. Durante los últimos 16 años, Alina ha cubierto todo tipo de temas, desde el ébola hasta los androides, escribiendo artículos sobre salud, ciencia y tecnología para las principales publicaciones. Cuenta con múltiples certificaciones en materia de salud, seguridad y salvamento por la Universidad Estatal de Oklahoma. El objetivo de Alina en la vida es probar tantas experiencias como sea posible. Hasta la fecha, ha sido bombera voluntaria, despachadora, profesora sustituta, artista, conserje, autora de libros infantiles, pizzera, coordinadora de eventos y mucho más.

megalodón captado por la cámara 2021

“Megalodón” es el nombre común de Otodus megalodon*, un tiburón depredador realmente gigantesco que se extinguió hace mucho tiempo. Gracias a las leyendas urbanas y a la popularidad de películas como The Meg, el megalodón vuelve a estar en el punto de mira del público. Estamos aquí para ayudar a separar la realidad de la ficción y ayudar a disipar los mitos sobre este gigantesco tiburón prehistórico. *El nombre más antiguo, Carcharocles megalodon, todavía se utiliza comúnmente en la literatura que pueda encontrar.

Las mejores estimaciones actuales sitúan al Megalodon en un tamaño máximo de algo menos de 18 metros de longitud, con un peso de 30 a 50 toneladas. Es importante recordar que, dado que los tiburones no tienen esqueleto óseo, nunca se ha encontrado ningún fósil de esqueleto de Megalodon y estas estimaciones se basan casi por completo en el tamaño de sus dientes y en el uso del tamaño de estos dientes como comparación con otros tiburones. Además, hay que tener en cuenta que el Megalodon, como la mayoría de los animales, rara vez alcanzaba su tamaño máximo y la mayoría de estos tiburones habrían sido mucho más pequeños.

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Aunque el Megalodón fue sin duda el tiburón más grande que se conoce, ¡no fue el único aspirante a pez más grande!  El Leedsichthys problematicus, que significa “el pez problemático de Alfred Leed”, era otro gigante oceánico prehistórico. Se calcula que el Leedsichthys medía aproximadamente 16,5 m de largo, un tamaño considerablemente mayor que el del Megalodón medio. A pesar de su enorme tamaño, este pez probablemente se alimentaba por filtración, no era un depredador.

lo que mató al megalodón

Tiene que estar ahí fuera. No importa que el Otodus megalodon se haya extinguido, según todos los datos científicos, hace más de 3 millones de años. La presencia terrenal del enorme tiburón persiste en nuestro imaginario colectivo gracias a los rumores, las leyendas y las películas de verano de serie B.

La mitología del tiburón a menudo postula que este depredador de 15 metros ha estado escondido durante épocas en el fondo del océano. Se trata de una idea que ha dado lugar a más de un libro y un pseudodocumento, todos ellos basados en el hecho de que la mayor parte de las aguas subterráneas del planeta están inexploradas y, por lo tanto, repletas de guaridas para las enigmáticas bestias. Sin embargo, a tenor de lo que sabemos sobre las adaptaciones biológicas necesarias para la vida en el fondo, no hay muchos animales que puedan llevar a cabo un acto de desaparición en las profundidades. Si el megalodón sigue ahí fuera (y eso es un gran “si”), ya no es lo que era.

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Los dientes de tiburón fósiles engancharon a la gente al Megalodón mucho antes de que la paleontología despegara a principios del siglo XIX, cuando los científicos empezaron a catalogar los fósiles con gusto. En 1835, el naturalista suizo Louis Agassiz describió los dientes triangulares y finamente aserrados, que se habían encontrado en todo el mundo desde la antigüedad, como pertenecientes a un pariente “megatodo” del gran blanco.

el megalodón sigue vivo en la fosa de mariana

Todos los tiburones, incluido el megalodón, tienen varias filas de dientes que recubren su mandíbula. A diferencia de las personas, que tienen un número limitado de dientes a lo largo de su vida, los tiburones pierden constantemente sus dientes y los sustituyen por otros nuevos. Un tiburón puede perder y sustituir miles de dientes a lo largo de su vida. Los dientes del Megalodón no son diferentes, y sus dientes pueden encontrarse dispersos en las playas costeras o en alta mar. Son especialmente grandes: algunos alcanzan más de 7 pulgadas (18 cm) de altura vertical.

El megalodón es un miembro del linaje de los tiburones lamnoides (Lamniformes), que también incluye al gran tiburón blanco, al marrajo y al zorro, entre otros. Este linaje se remonta al Cretácico.

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Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que el pariente más cercano del megalodón era el gran tiburón blanco. De hecho, es probable que las dos especies vivieran al mismo tiempo. Los estudios científicos modernos han demostrado que el megalodón estaba más estrechamente relacionado con un ancestro de los marrajos, tiburones más pequeños pero más rápidos que se alimentan de peces.

Gracias a las marcas de los dientes, los científicos pueden determinar el comportamiento alimentario del megalodón. Se cree que las presas más grandes, como las ballenas pequeñas, eran golpeadas en el pecho, ya que los robustos dientes del megalodón eran capaces de perforar sus resistentes costillas. Por el contrario, es probable que embistieran a las presas más pequeñas con el hocico para aturdirlas antes de morderlas.

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