Mechones blancos en el cabello

Un pelo blanco en la cabeza significado

¿Has visto alguna vez a alguien que intenta disimular las canas tiñéndolas? O quizá te preguntes por qué tu abuelo tiene una cabeza llena de pelo plateado cuando en las fotos antiguas es castaño oscuro. La aparición de canas, plata o pelo blanco es una parte natural del proceso de envejecimiento, y aquí te explicamos por qué.

La raíz de cada mechón de pelo está rodeada por un tubo de tejido bajo la piel que se llama folículo piloso. Cada folículo piloso contiene un cierto número de células pigmentarias. Estas células pigmentarias fabrican constantemente una sustancia química llamada melanina que da al tallo del pelo que crece su color, ya sea marrón, rubio, negro, rojo o cualquier otro.

La melanina es lo mismo que hace que el color de nuestra piel sea más claro o más oscuro. También ayuda a determinar si una persona se quemará o bronceará al sol. El color oscuro o claro del cabello de una persona depende de la cantidad de melanina que tenga cada pelo.

A medida que envejecemos, las células pigmentarias de los folículos pilosos mueren gradualmente. Cuando hay menos células pigmentarias en un folículo piloso, ese mechón de pelo ya no contendrá tanta melanina y se volverá de un color más transparente -como el gris, el plateado o el blanco- a medida que vaya creciendo. A medida que la gente envejece, habrá menos células pigmentarias para producir melanina. Al final, el pelo se verá completamente gris.

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Pelo blanco a los 20 años

La primera aparición de las canas y la velocidad a la que éstas aparecen varía considerablemente de una persona a otra. La mayoría de las personas empiezan a encanecer a finales de los 20 años, pero no lo notan inmediatamente. El encanecimiento prematuro se define como la aparición de canas antes del final de la adolescencia en el caso de los caucásicos y antes de los 30 años en los africanos y asiáticos, o bien un 50% o más de canas en el cuero cabelludo antes de los 50 años. Muy ocasionalmente, se pueden desarrollar algunas canas en niños de tan sólo 8 años y, sin embargo, no indica nada más que un inicio temprano de las canas que todos desarrollamos con el aumento de la edad. Las canas típicas se desarrollan por primera vez a la edad de 34,2 +/- 9,6 años en los caucásicos, mientras que para los negros la edad media de aparición es de 43,9 +/-10,3 años (Keogh 1965). A título orientativo, el 50% de la población de Estados Unidos y Europa tiene un 50% de canas a los 50 años.

Las zonas más comunes del cuero cabelludo en las que aparecen por primera vez las canas son por encima de las orejas y/o en las sienes. Estas primeras canas pueden extenderse a los lados y a la coronilla con el tiempo. El desarrollo de las canas en la barba y el bigote también puede comenzar bastante pronto, mientras que las canas en el pecho y la región púbica generalmente sólo se producen algunos años después de la aparición de las canas en el cuero cabelludo.

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Cuáles son las causas del pelo blanco a una edad temprana

Los que se hayan arrancado esas molestas canas de la cabeza no deben temer que vuelvan con fuerza. La idea de que arrancar una cana hará que crezcan 10 más en su lugar simplemente no es cierta.

«Arrancar una cana sólo hará que crezca una nueva cana en su lugar porque sólo hay un pelo que puede crecer por folículo. Los pelos de alrededor no se volverán blancos hasta que las células pigmentarias de sus propios folículos mueran».

El Dr. Kraleti explica que el cabello se vuelve gris o blanco cuando las células pigmentarias del folículo que lo rodea mueren. «Cuando se arranca un pelo, crece uno nuevo en su lugar y, como las células pigmentarias ya no producen pigmento, este nuevo pelo también será blanco».

«Si hay una cana de la que debes deshacerte, córtala con mucho cuidado. Arrancarlo puede traumatizar el folículo piloso, y un traumatismo repetido en cualquier folículo puede provocar una infección, la formación de una cicatriz o, posiblemente, la aparición de calvas.»

Piedra blanca

Una mujer de 22 años «fue testigo de una tragedia en la que una mujer fue degollada y la víctima cayó muerta a sus pies», según un médico del London Temperance Hospital. Al día siguiente, el lado derecho de su vello púbico se volvió blanco, mientras que la mitad izquierda permaneció negra.

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Este caso histórico constituye un ejemplo terriblemente extraño (y rápido) de un hecho por lo demás común: las canas parecen acumularse cuando estamos estresados. Y no es sólo la violencia aleatoria lo que hace que el pigmento de la gente se desborde: los exámenes universitarios, los niños y la presión laboral también parecen cambiar nuestra coloración. Pero durante milenios, los estudiosos se han basado principalmente en pruebas anecdóticas e intuiciones para racionalizar este fenómeno. A falta de pruebas claras, muchos científicos no creían que el estrés pudiera volver el pelo blanco como la nieve, sino que argumentaban que el cambio debía ser provocado por sustancias químicas o por un comportamiento extraño del sistema inmunitario. Los raros casos en los que los médicos observaron el rápido blanqueamiento -como en el estudio del BMJ de 1902- fueron fuente de infinita consternación.

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