Manada lobos aullando a la luna

Canción del lobo que aúlla a la luna

Los lobos no son perros salvajes. Aunque los lobos y los perros comparten un ancestro común y muchas características, se clasifican como animales diferentes: Canis lupus (el lobo gris) y Canis lupus familiaris (el perro doméstico). Tanto los lobos como los perros tienen muchas subespecies o razas.

La diferencia más importante entre los lobos y los perros es que los lobos son salvajes. Kathryn Lord, bióloga evolutiva, afirma que «si se quiere socializar a un perro con un humano o un caballo, basta con introducirlo 90 minutos entre las cuatro y las ocho semanas de edad. Después de eso, el perro no tendrá miedo de los humanos o de cualquier otra cosa que le hayas introducido. Pero con un cachorro de lobo, para lograr incluso la misma reducción del miedo se requiere un contacto de 24 horas a partir de las tres semanas de edad, e incluso entonces no se conseguirá el mismo apego o la misma falta de miedo.»

La estructura de las manadas de lobos es variada y fluida. Los modelos más antiguos de la estructura de las manadas se centraban en patrones de comportamiento establecidos, como «dominante» y «sumiso», y organizaban a los miembros de la manada en jerarquías lineales. Estos modelos se consideran anticuados.

0:41un lobo solitario aullando en la costa central de columbia británica revista de la akaiyoutube – 23 de enero de 2017

La mitología y la imaginación de las masas han creado la creencia popular de que existe algún tipo de conexión entre los lobos y la luna: que cuando los caninos salvajes aúllan, lo hacen directa y deliberadamente al satélite natural de la Tierra. Es un concepto romántico, sin duda, que nos gusta contar a los niños, pero que no se corresponde con la realidad. Resulta que la presencia de la luna cuando un lobo aúlla es pura coincidencia y circunstancia.

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«Los expertos caninos no han encontrado ninguna relación entre las fases de la luna y los aullidos de los lobos», escribe Animal Planet. «Los lobos aúllan más a menudo durante la noche porque son nocturnos. Pero, ¿por qué apuntan sus caras hacia la luna y las estrellas cuando aúllan? Es una cuestión de acústica, ya que proyectar sus llamadas hacia arriba permite que el sonido llegue más lejos».

Aunque la comunicación es el principal motivador, los lobos aúllan por diversas razones dentro de ese ámbito.  PBS grabó los distintos tonos y aullidos situacionales, desde el grito del «lobo solitario» hasta la llamada de «confrontación». Los propósitos incluyen la transmisión de la ubicación (entre manadas rivales y dentro de la propia), la advertencia mutua de un peligro inminente y, en el caso de los infames aullidos «de coro», mentir a los rivales sobre el tamaño de su manada. Un pequeño grupo de lobos aullando juntos puede sonar como un grupo grande, manteniendo a las manadas rivales en la oscuridad sobre su verdadero tamaño – como un farol en el juego de póquer.

1:07cómo suenan los aullidos de 30 loboscentro de conservación del loboyoutube – 19 de mayo de 2018

De todos los mitos que persiguen al lobo, ninguno está más aceptado que la idea de que los lobos aúllan a la luna. Las imágenes de lobos con la cabeza levantada, cantando al cielo nocturno, son tan incuestionables como la memoria de tres segundos de un pez de colores o el daltonismo de un perro (ambos también mitos). Hay innumerables representaciones del aullido de la luna en falsas chucherías de los nativos americanos; la escena también aparece en las novelas de Jack London y en al menos un piano bar de Los Ángeles. Esta curiosa ficción se ha convertido en algo tan cotidiano que incluso los legendarios verificadores de hechos de The New Yorker dejan que se imprima «un largo y lamentable aullido a la luna naranja» sin pensarlo dos veces.

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La verdad es que los lobos -la variedad Canis lupus de la vida real- no aúllan a la luna. Los científicos no han encontrado ninguna correlación entre el canino y el satélite de la Tierra, excepto quizás un aumento de la actividad general en las noches más brillantes. Entonces, ¿cómo ha surgido la idea y a qué aúllan los lobos?

«Se ha especulado más sobre la naturaleza y la función del aullido del lobo que sobre la música, probablemente, de cualquier otro animal», escribe Barry López en su extraordinario libro De lobos y hombres. Oír un aullido en la naturaleza -o aullidos, porque los lobos armonizan entre sí- es una experiencia sorprendente. Los aullidos suben y bajan de tono, bordeando los límites de la música humana como un coro de hombres alimentado por un sintetizador. Como el sonido es familiar y ajeno a la vez, resulta extraño, atractivo y repulsivo al mismo tiempo. Si los ruidos de los animales son «música», como sugiere López, los lobos son los Angelo Badalamenti del reino animal. El aullido parece diseñado para provocar escalofríos.

2:02veinticinco lobos aullandocentro de conservación de loboseryoutube – 14 oct 2017

Imagínatelo: Estás en una excursión nocturna con tu familia. Es una noche fresca y te detienes a beber de tu botella de agua en medio de un denso bosque. El Sol se ha sumergido en el horizonte, y la Luna y las estrellas están saliendo en el cielo oscuro.

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Es entonces cuando lo oyes. El aullido resuena en el aire nocturno y te hace sentir un cosquilleo en la columna vertebral. Una familia de pájaros levanta el vuelo desde el suelo del bosque, y tu familia habla de volver a casa también. Prefieres no encontrarte con el lobo que acabas de oír aullar a la Luna.

¿Te has preguntado alguna vez por qué los lobos aúllan a la Luna? Pues la verdad es que no lo hacen. Es un mito común que los lobos son más propensos a aullar durante la luna llena. Sin embargo, no hay pruebas que relacionen este comportamiento con las fases lunares.

Aun así, es mucho más probable escuchar un aullido de lobo por la noche que durante el día. Los lobos son nocturnos. Duermen durante el día; cuando el Sol se pone, se mueven y cazan. A lo largo de los milenios, los humanos se han dado cuenta de que oyen a los lobos aullar por la noche. Por eso, durante mucho tiempo hemos relacionado este comportamiento con la Luna.

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