La vida de un elefante

Hábitat de los elefantes

Mundo Dos horas de sueño cada noche parece una forma horrible de vivir para un humano, pero podría ser el descanso normal para los elefantes.Los investigadores siguieron a dos «matriarcas de elefantes africanos salvajes y en libertad» en Botsuana para un estudio publicado en PLOS One con el fin de determinar sus niveles de actividad a lo largo del día, con la ayuda de un collar GPS y una versión más científica de los relojes de fitness Fitbit que los humanos utilizan para controlar sus propios niveles de actividad, implantados en la trompa de los elefantes.¿Por qué la trompa? «Razonamos que medir la actividad de la trompa, el apéndice más móvil y activo del elefante, sería crucial, haciendo la suposición razonable de que si la trompa está quieta durante cinco minutos o más, es probable que el elefante esté dormido», dijo el investigador Paul Manger en un comunicado de la Universidad de Wits, en Sudáfrica.

Elefante africano de monte

Hay dos especies de elefantes: El africano y el asiático. Las orejas de los elefantes africanos son mucho más grandes que las de sus primos y se describen con la forma del continente africano, mientras que las de los elefantes asiáticos tienen la forma del subcontinente indio.

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Los elefantes se comunican de diversas maneras: con sonidos como los de las trompetas (algunos sonidos son demasiado bajos para que las personas los oigan), con el lenguaje corporal, con el tacto y con el olor. También pueden comunicarse mediante señales sísmicas -sonidos que crean vibraciones en el suelo- que pueden detectar a través de sus huesos.

Los elefantes asiáticos también están amenazados, ya que han disminuido al menos un 50% en las últimas tres generaciones. Sólo quedan unos 45.000 en estado salvaje. A medida que su hábitat cambia, se fragmenta y se pierde a causa de los asentamientos humanos y la agricultura, a las poblaciones de elefantes asiáticos les resulta más difícil seguir sus rutas migratorias tradicionales para llegar al agua, la alimentación y las zonas de cría, y entran en contacto, a menudo peligroso, con las personas.

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La vida de un elefante ofrece una inmersión única y fascinante en el mundo del elefante africano, contada por un destacado biólogo de campo que lleva casi dos décadas investigando y fotografiando a estos animales en su hábitat natural. En este libro, los lectores obtienen por primera vez una imagen más completa de la sociedad de los elefantes en un contexto más amplio, incluyendo la vida del elefante macho en todo su dramatismo. Fusionando las tradiciones visuales del fotoperiodismo y el documental de naturaleza con la voz narrativa de clásicos como «Los chimpancés de Gombe» de Jane Goodall, este volumen de ensayos fotográficos de gran formato y a todo color ofrece una comprensión singularmente rica de lo que supone crecer y vivir dentro de las complejidades de la sociedad de los elefantes a cada vuelta de página. Los lectores experimentarán las frustraciones y la angustia del macho que llega a la edad adulta y lucha por abandonar su familia, serán testigos de la vigilancia constante que ejerce una matriarca para proteger a su familia y sentirán el drama de un macho dominante que trata de aferrarse al poder en tiempos de paz y en tiempos de agitación social. Al igual que «El imperio del lobo» (Lyons Press, 2007), «La vida de un elefante» es un retrato íntimo de una especie querida y fascinante.

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Elefante de sri lanka

Los elefantes son los animales terrestres más grandes que existen. Actualmente se reconocen tres especies vivas: el elefante africano de la sabana, el elefante africano del bosque y el elefante asiático. Constituyen una agrupación informal dentro de la familia de proboscídeos Elephantidae. Elephantidae es la única familia de proboscídeos que ha sobrevivido; los miembros extintos son los mastodontes. Elephantidae también contiene varios grupos extintos, como los mamuts y los elefantes de colmillos rectos. Los elefantes africanos tienen las orejas más grandes y la espalda cóncava, mientras que los asiáticos tienen las orejas más pequeñas y la espalda convexa o plana. Los rasgos distintivos de todos los elefantes son una larga probóscide llamada trompa, colmillos, grandes orejeras, patas enormes y una piel dura pero sensible. La trompa se utiliza para respirar, llevar la comida y el agua a la boca y agarrar objetos. Los colmillos, derivados de los dientes incisivos, sirven tanto de armas como de herramientas para mover objetos y cavar. Las grandes aletas de las orejas ayudan a mantener una temperatura corporal constante, así como a la comunicación. Las patas en forma de pilar soportan su gran peso.

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