La historia de los perros

Perro

La historia de la humanidad es para los perros. El mayor estudio realizado sobre los genomas antiguos de estos animales indica que, hasta cierto punto, sus amigos de cuatro patas se desplazaron allí donde se encontraban las personas. El análisis de más de dos docenas de perros euroasiáticos también sugiere que los animales fueron domesticados y se extendieron por todo el mundo mucho antes de hace 11.000 años. Pero no afirma cuándo o dónde se produjo la domesticación a partir de los lobos, una cuestión que ha irritado a los investigadores y suscitado a veces acalorados debates.

Peces

El momento y las causas de la domesticación de los perros son inciertos. Las pruebas genéticas sugieren que los perros se separaron de sus ancestros los lobos hace entre 27.000 y 40.000 años. El enterramiento más antiguo que se conoce es de hace 14.200 años, lo que sugiere que los perros ya estaban instalados como animales de compañía.

Pero no está claro si la domesticación se produjo en Europa o en Asia -o en varios lugares- ni por qué ocurrió. Los perros son los únicos animales domesticados por los cazadores-recolectores: todos los demás se domesticaron después de que se generalizara la agricultura. Una de las sugerencias es que la gente domesticó a los perros para que les ayudaran en la caza, mientras que otra hipótesis es que los lobos hurgaban en los vertederos de desechos humanos y se acostumbraron a la gente.

Los perros fueron domesticados cuando las capas de hielo cubrían gran parte del norte de Eurasia y el clima era más frío que el actual. En esa época, los humanos y los lobos competían por la comida, ya que ambos son grandes depredadores.

Sin embargo, los lobos pueden sobrevivir durante meses a base de carne magra, que contiene proteínas y poco más. En cambio, los humanos no pueden. La cantidad de proteínas que nuestro cuerpo puede soportar es limitada, por lo que tenemos que comer también otros grupos de alimentos, como las grasas. «No estamos totalmente adaptados a comer carne», dice Lahtinen.

Golden retriever

El origen del perro doméstico incluye la divergencia genética del perro con el lobo, su domesticación y la aparición de los primeros perros. Los estudios genéticos demuestran que todos los perros antiguos y modernos comparten una ascendencia común y descienden de una antigua población de lobos, ya extinta, o de poblaciones de lobos estrechamente relacionadas, que era distinta del linaje del lobo moderno. [3][4] La similitud del perro con el lobo gris actual es el resultado de un importante flujo genético de perro a lobo,[3] siendo el lobo gris moderno el pariente vivo más cercano del perro,[5] Un lobo extinto del Pleistoceno tardío puede haber sido el ancestro del perro,[5][1][6].

El perro es un miembro de los cánidos parecidos al lobo[7][8][9] La divergencia genética entre el ancestro del perro y los lobos modernos se produjo hace entre 20.000 y 40.000 años, justo antes o durante el Último Máximo Glacial[2][1] (hace 20.000-27.000 años). Este lapso de tiempo representa el límite temporal superior para el inicio de la domesticación, ya que es el momento de la divergencia, pero no el de la domesticación, que ocurrió más tarde[2][10].

Conejillo de indias

Desde hace mucho tiempo, la historia de los perros y los humanos está entrelazada. Hemos evolucionado juntos y, a su vez, hemos formado una relación simbiótica, manteniéndonos y ayudándonos mutuamente. La domesticación de los perros nos permitió ser mucho más eficaces como cazadores. Esto nos permitió avanzar como civilización y mantener a nuestros nuevos compañeros mejor que nunca.

No es de extrañar que se considere que los perros modernos descienden de los lobos. De hecho, no hay pruebas que indiquen que otro canino haya contribuido al linaje genético de los perros en ningún momento de la historia

No se sabe exactamente cuándo los perros se separaron de sus primos lupinos para forjar su propio camino genético, aunque hay una idea aproximada. En 2013, tras completarse la secuencia completa del genoma de los perros modernos, se estimó que la divergencia de lobos y perros tuvo lugar hace unos 32.000 años.

Se cree que la domesticación del perro pudo ocurrir al mismo tiempo que la separación. El Dr. Brian Hare, director del Centro de Cognición Canina de Duke, y Vanessa Woods, investigadora de la Universidad de Duke, creen que en lugar de seguir el instinto de Darwin de «supervivencia del más fuerte» para seguir vivo y evolucionar, los lobos y los primeros perros siguieron el instinto de «supervivencia del más amable».

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