Isla en forma de elefante

dónde está la roca del elefante en nueva zelanda

Las islas Westman, o Vestmannaeyjar, son un conjunto de 15 islas y unos 30 arrecifes creados por la actividad volcánica submarina. Con una superficie de unos 13 kilómetros cuadrados, la mayor de estas islas, Heimaey, es la única habitada del conjunto. La Roca del Elefante es sólo una de las muchas y magníficas características que se encuentran aquí.

Todo el archipiélago de las islas Westman se encuentra en la zona volcánica del sur de Islandia, y se formó durante numerosas erupciones volcánicas.  Como resultado, las islas cuentan con múltiples y notables formaciones rocosas y paisajes volcánicos inigualables.

Muchos han señalado también el parecido de la roca con el demonio cósmico Cthulhu de H.P. Lovecraft, una monstruosa criatura marina con cara de pulpo. El parecido se completa con una hendidura en la roca donde estarían los ojos de la criatura lovecraftiana, y la sombra resultante confiere una calidad espeluznante y realista a su rostro.

Se cree que la Roca del Elefante se formó durante una de las muchas erupciones del monte Eldfell. La más reciente fue la erupción de Eldfell en 1973, que provocó la evacuación de toda la población de Heimaey, aunque la roca es mucho más antigua.

elephant rock iceland real

Islandia es una tierra de volcanes. En ningún lugar es más evidente que en las Vestmannaeyjar (Islas Westman), un archipiélago situado frente a la costa sur de Islandia. Aquí, siglos de erupciones volcánicas formaron acantilados marinos que parecen casi de cuento de hadas. Entre estas llamativas formaciones, destaca una: Una parte de la costa formada por el volcán en Heimaey (que significa «Isla del Hogar») parece casi exactamente la cabeza de un gran elefante que mete la trompa en el agua.

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La roca es lo suficientemente elefantiásica como para que algunos piensen que debe haber sido moldeada con la intervención humana. Sin embargo, no es así. El aspecto realista del elefante se debe, al menos en parte, a que el acantilado está formado por roca basáltica. La roca da a la figura una «piel» que parece arrugada y grisácea, como la de un elefante real.

La hipótesis más extendida es que el elefante y otras formaciones rocosas de Heimaey proceden del volcán Eldfell, que ha entrado en erupción muchas veces y sigue activo en la era moderna. En 1973, una erupción causó importantes daños en la isla, y la zona del puerto sólo se salvó gracias a una espectacular operación de enfriamiento que solidificó la lava que avanzaba con agua del océano antes de que llegara a la costa.

roca del elefante californiano

Los afortunados que viajen a Islandia deben hacer una parada en la isla de Heimaey, situada en el sur del país. Allí encontrará una enorme formación rocosa que tiene un aspecto casi idéntico al de un elefante con la trompa sumergida en el agua.

¿De dónde procede en primer lugar? Tras la erupción del volcán Eldfell en la década de 1970, el «elefante marino» (junto con otras rocas) tomó forma. La superficie de la enorme estructura, hecha principalmente de roca basáltica, también se asemeja -casi a la perfección- a la piel arrugada de un paquidermo. Echa un vistazo a continuación.

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En Hawaii se encuentra esta impresionante formación rocosa, que parece el cuerpo entero de un elefante, con trompa y todo. Aunque el nombre correcto de la roca es Moku Ho’oniki, es más comúnmente conocida como Elephant Rock, que obviamente es mucho más fácil de pronunciar.

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roca gigante del elefante

Una de las formaciones geológicas más curiosas de Missouri se encuentra en el Parque Estatal de Elephant Rocks. Gigantescas rocas de granito antiguo se alzan de extremo a extremo como una caravana de elefantes de circo. Dumbo, considerado el patriarca de los elefantes, mide 7 pies de alto, 34 pies de largo, 17 pies de ancho y pesa 680 toneladas. No se ha realizado ningún censo oficial de la manada, por lo que se desconoce el número exacto de «elefantes» que habitan el parque. Muchas de las rocas de elefante se encuentran en el Área Natural de las Rocas de Elefante, de 7 acres, que está reconocida por su extraordinario valor geológico. El parque también se considera un aula geológica donde los visitantes pueden ver y tocar algunas de las rocas más antiguas del centro-sur y el este de Estados Unidos.  Una de las mejores formas de experimentar las rocas es seguir el sendero Braille, que permite acceder al afloramiento de granito.

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La formación de estos extraordinarios rasgos geológicos comenzó durante la era precámbrica, hace unos 1.500 millones de años. La roca fundida, llamada magma, se acumuló en las profundidades de la superficie terrestre. El magma se enfrió lentamente, formando roca de granito rojo. Cuando la erosión eliminó el peso de la roca suprayacente, se produjeron grietas horizontales y verticales que fracturaron el granito macizo en enormes bloques angulares. El agua bajó por las fracturas, desintegró el granito adyacente y redondeó los bordes y las esquinas de los bloques mientras seguían bajo tierra. Esta acción formó gigantescas masas redondeadas llamadas piedras del núcleo. Con el tiempo, la erosión eliminó el material desintegrado alrededor de las fracturas y dejó al descubierto los gigantescos cantos rodados del núcleo en la superficie de la tierra.

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