Insectos mas venenosos del mundo

Luciérnaga

Aunque la gran mayoría de los insectos no nos hacen ningún daño y, de hecho, mejoran nuestra vida, existen unos pocos insectos que pueden matarnos. ¿Cuál es el insecto más mortífero de la Tierra?  ¿Las abejas asesinas? ¿Las hormigas africanas? ¿Los avispones japoneses?

Los mosquitos Anopheles infectados son portadores de un parásito del género Plasmodium, causante de la mortal enfermedad de la malaria. El parásito se reproduce dentro del cuerpo del mosquito. Las hembras del mosquito pican a los humanos para alimentarse de su sangre, y el parásito se transfiere al huésped humano.

Como vectores de la malaria, los mosquitos causan indirectamente la muerte de casi un millón de personas cada año. Según la Organización Mundial de la Salud, unos 243 millones de personas sufrieron esta enfermedad debilitante en 2008. La mitad de la población mundial vive en riesgo de contraer la malaria.

Hormiga de fuego roja importada

El insecto más venenoso del mundo es una hormiga. No sirve cualquier hormiga, ya que muchas no pican. De las que sí lo hacen, el premio al veneno más tóxico es para la hormiga cosechadora (Pogonomyrmex Maricopa). La DL50 del veneno de la hormiga cosechadora (en roedores) es de 0,12 mg/kg. Compárese con la DL50 de 2,8 mg/kg para la picadura de una abeja de la miel (Apis mellifera). Según el Libro de Registros de Insectos de la Universidad de Florida, esto es «equivalente a que 12 picaduras maten a una rata de 2 kg (4,4 lb)». Dado que la mayoría de las ratas no pesan 4 libras y media, ponga esto en perspectiva: Se necesitan unas tres picaduras para matar a una rata de medio kilo.

Los venenos de los insectos se componen de aminoácidos, péptidos y proteínas. Pueden incluir alcaloides, terpenos, polisacáridos, aminas biógenas (como la histamina) y ácidos orgánicos (como el ácido fórmico). Los venenos también pueden contener proteínas alergénicas, que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria potencialmente letal en individuos sensibles.

Morder y picar son acciones separadas en las hormigas. Algunas hormigas muerden y no pican. Algunas pican y rocían veneno en la zona mordida. Algunas pican e inyectan ácido fórmico con un aguijón. Las hormigas cosechadoras y las hormigas de fuego muerden y pican en un proceso de dos partes. Las hormigas se agarran con sus mandíbulas y luego giran, picando e inyectando veneno repetidamente. El veneno incluye un veneno alcaloide. El veneno de las hormigas de fuego incluye una feromona de alarma, que alerta químicamente a otras hormigas en las proximidades. La señalización química es la razón por la que las hormigas parecen picar todas a la vez. Eso es esencialmente lo que hacen.

Brachycera

R: En el libro Beetles (Escarabajos) de Bernard Klaustnizer, hay un escarabajo llamado escarabajo de cuernos largos sudamericano (Tytanus giganteus) que mide 25 cm. El insecto más pesado es probablemente el escarabajo goliat africano (Megasoma elephas), que pesa hasta 3,4 onzas. Y el insecto más largo es un enorme insecto palo (Pharnacia serritypes). Las hembras pueden llegar a medir más de 36 cm.

R: Hay muchos, muchos insectos que valen dinero. Por ejemplo, el trabajo de polinización que realizan gratuitamente los insectos costaría miles de millones de dólares cada año. ¡Piensa en lo que cuesta la miel! Esas abejas valen mucho dinero. E insectos como la mantis religiosa o el escarabajo mariquita se encargan alegremente de comerse los insectos dañinos, ahorrando un dinero que podría gastarse en pesticidas. También hay polillas de la seda que producen seda, insectos que producen goma laca, ¡y algunos insectos que se conservan y se comen! No dejes que la reputación de unos pocos insectos dañinos te impida fijarte en todos los buenos.

R: Los insectos tienen su esqueleto por fuera y sus partes blandas por dentro. Eso les dificulta el crecimiento. Cada vez que quieren hacerse más grandes, tienen que desprenderse de su piel e hincharse hasta alcanzar su nuevo tamaño antes de que su nueva piel se endurezca. Esto se llama muda. Esto significa que una vez que el insecto alcanza su tamaño final (forma adulta), no puede crecer más. Así que las mariposas y polillas que ves volando no serán más grandes mañana de lo que son hoy.

Pulga

Estas espeluznantes criaturas son tan peligrosas como parecen. Si te pica una, puedes esperar tener mucho dolor. Además, experimentará una inmensa hinchazón que puede durar días.

Aunque este enorme avispón puede matar a un humano adulto con una sola picadura, puedes respirar aliviado. La probabilidad de que te pique es muy baja, ya que este avispón sólo ataca cuando se le provoca.

Técnicamente no es un insecto, pero como es la especie de escorpión más peligrosa, lo contamos. Viven principalmente en los desiertos de Sudáfrica y pueden escupir veneno de su cola. Si este veneno entra en contacto con la piel, puede causar dolor, parálisis e incluso la muerte.

También conocida como mosca de la guerra americana, la mosca bot es capaz de transmitir parásitos mortales a los humanos. Los mosquitos suelen ser portadores de las larvas del mosquito, así que ten cuidado.    Si te pican y la larva se introduce en tu piel, puede provocar una grave infección.

Como su nombre indica, estos bichos no deben tomarse a la ligera. Este bicho parásito que reside en América es capaz de transmitir la desagradable enfermedad de Chagas, que puede causar desde una leve hinchazón hasta un fallo cardíaco congestivo.

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