Inicios de sarna en perros

Cómo tratar la sarna en los perros en casa

Es muy probable que hayas visto imágenes horribles de organizaciones de animales que rescatan a perros con sarna. Lo que quizá no sepas es que la sarna no sólo afecta a los animales abandonados. Esta común enfermedad de la piel puede afectar a cualquier mascota.

La sarna es una enfermedad de la piel causada por un parásito especialmente prolífico llamado ácaro de la sarna. Los ácaros son parásitos diminutos que excavan justo debajo de la superficie de la piel y se alimentan de las células cutáneas. Hay dos tipos de sarna en los perros, la demodéctica y la sarcóptica, cada una causada por un ácaro diferente.

Quizá se pregunte qué aspecto tiene la sarna en un perro. A continuación encontrará algunas imágenes adicionales de los dos tipos de sarna. Éstas le dan una idea general de lo que puede ver si su perro tiene sarna. Sin embargo, nada sustituye a un diagnóstico oficial del veterinario.

La sarna demodéctica, también conocida como demodicosis o demodex, está causada por un ácaro con forma de cigarro llamado Demodex canis. Este ácaro suele habitar en la piel de todos los perros, pero los problemas surgen cuando estos ácaros se superponen debido a que el sistema inmunitario del perro es incapaz de mantenerlos bajo control.

Cómo prevenir la sarna en los perros

La sarna es una enfermedad cutánea común en los perros que está causada por ácaros microscópicos. La sarna en los perros puede estar causada por diferentes tipos de ácaros, lo que da lugar a diferentes formas de sarna. Hay dos tipos principales de sarna: la sarna sarcóptica, también conocida como sarna, y la sarna demodéctica, también conocida como sarna roja o demodex.

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La sarna sarcóptica, también conocida como sarna canina, es una forma de sarna muy contagiosa causada por un ácaro parásito de forma circular llamado Sarcoptes scabiei. Los perros desarrollan esta forma de sarna al entrar en contacto con un perro o animal afectado. El parásito suele transmitirse de perro a perro o, en algunos casos, de zorros o coyotes a perros.

La sarna sarcóptica es zoonótica, lo que significa que puede pasar de los perros a los humanos. Estos ácaros no prosperan en huéspedes no caninos. No pueden completar su ciclo vital en los seres humanos, pero provocan un intenso picor hasta que mueren.

Los síntomas de la sarna sarcóptica en los perros suelen aparecer entre 10 días y 8 semanas después del contacto con perros o animales infectados. Las lesiones suelen aparecer primero en el pecho, el abdomen, las orejas, los codos y los corvejones. Si no se trata, la infección puede extenderse rápidamente y generalizarse.

Tratamiento de la sarna en perros

«La sarna demodéctica se ve más comúnmente en los perros», dice la Dra. Karyn Collier, directora médica de medicina de bienestar en el Centro Veterinario Saint Francis de South Jersey. «Los ácaros son transmitidos a los cachorros por sus madres a los pocos días de nacer».

La sarna sarcóptica está causada por un crecimiento excesivo de ácaros sarcópticos. A diferencia de los ácaros demodex, que viven en los folículos pilosos, los ácaros sarcópticos excavan en la propia piel. Este tipo de sarna es muy contagiosa y puede transmitirse a los humanos y a otros animales domésticos.

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«La sarna sarcóptica es contagiosa a otros perros a través del contacto directo», dice el Dr. Travis Arndt, director médico del Animal Medical Center of Mid-America en la ciudad de San Luis y Maryland Heights. Louis y Maryland Heights. «Aunque los ácaros también pueden transmitirse a los humanos a través del contacto directo, los ácaros no son capaces de reproducirse en los humanos y no establecen una verdadera infección. Sin embargo, los ácaros transmitidos siguen picando a las personas y pueden causar irritación en la piel».

El problema viene cuando los ácaros se multiplican hasta el punto de que hay demasiados. El crecimiento excesivo de los ácaros empieza a causar daños en la piel. El crecimiento excesivo de los ácaros Demodex se observa con frecuencia en los cachorros y en los perros mayores con sistemas inmunitarios comprometidos.

Cómo se contagia la sarna a los perros

La enfermedad, la sarna, está causada por un ácaro contagioso. Este ácaro se encuentra en perros domésticos y salvajes o cánidos (coyotes, lobos y zorros rojos).    Los ácaros se transmiten con mayor frecuencia a través del contacto íntimo o cercano, como en las guarderías para perros, las peluquerías o los parques para perros. El ácaro sobrevive sólo durante breves períodos en el medio ambiente, aunque algunos perros pueden contagiarse de este modo. El ácaro de la sarna NO está causado por una mala higiene. A veces la causa puede no ser evidente.

Los perros que se infectan con este ácaro sufren un fuerte picor. El picor puede ser casi constante e interferir con los hábitos de sueño y alimentación de su perro. Es posible que al principio notes una erupción muy fina o sólo el picor. Con el tiempo la piel se vuelve muy roja, hay pérdida de pelo y descamación de la piel. Las zonas donde el pelo es más fino (orejas, codos, tobillos, vientre) suelen ser las más afectadas. Sin embargo, algunos perros pueden tener un patrón diferente o no presentar ningún síntoma.

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Se cree que el fuerte picor de la sarna es una reacción de hipersensibilidad o alérgica al ácaro. El número de ácaros en un perro en un momento dado es muy pequeño. Intentamos encontrar el ácaro con el raspado de la piel, que es la mejor técnica disponible. Sin embargo, el ácaro se encuentra menos del 50% de las veces porque su número es muy reducido.

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