Informacion sobre el caballito de mar

El apareamiento del caballito de mar

Cuando se piensa en un pez, puede que un caballito de mar no sea lo primero que se le ocurra. Su cabeza se parece a la de un caballo. Nada en posición vertical. Está cubierto de placas óseas en lugar de escamas. Pero el caballito de mar es un tipo de pez, de la misma familia que los peces pipa y los dragones de mar.

Los caballitos de mar se encuentran en aguas costeras tropicales y templadas de todo el mundo. Hasta la fecha, los científicos han identificado 46 especies diferentes de caballitos de mar, cuyo tamaño oscila entre los 13 mm (.5 pulgadas) y los 35 cm (1.1 pies) de longitud.

Puede ser difícil clasificar los caballitos de mar utilizando sólo las marcas y características visuales, ya que los caballitos de mar individuales dentro de la misma especie a veces tienen un aspecto muy diferente entre sí. Esto se debe a que los caballitos de mar pueden cambiar su forma y color para mezclarse con su entorno. Por ello, los científicos han recurrido a la investigación genética para ayudar a diferenciar las especies.

Unas estructuras especiales en las células de su piel, llamadas cromatóforos, confieren a los caballitos de mar la capacidad de cambiar de color. Los caballitos de mar utilizan el camuflaje, la capacidad de mezclarse con su entorno, cuando escapan de sus depredadores y cuando se acercan sigilosamente a sus presas. También pueden cambiar de color como parte de una danza de saludo con su pareja.

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¿son peligrosos los caballitos de mar?

Hay 47 especies diferentes de caballitos de mar y 14 de ellas se han descubierto en los últimos ocho años, entre ellas el caballito de mar pigmeo de Pontoh (Hippocampus pontohi), cuyo nombre se dio oficialmente en 2008. La capacidad de los caballitos de mar de cambiar de color y forma para mimetizarse con su entorno dificulta la identificación de cada especie. Por ello, algunos investigadores creían que había hasta 200 especies de caballitos de mar en el mundo, mientras que otros pensaban que había tan sólo 20. Sin embargo, los avances en la investigación genética están ayudando a aclarar algunas de las diferencias entre especies estrechamente relacionadas.

Las parejas de caballitos de mar, como esta pareja de hipocampos espinosos (Hippocampus histrix), se saludan cada mañana con una danza única que a veces implica un cambio de color. La pareja pasea y hace piruetas juntos durante varios minutos antes de separarse para el resto del día. Se saludan como una forma de confirmar que la otra pareja sigue viva, reforzar su vínculo y sincronizar sus ciclos reproductivos.

La vida del caballito de mar

ResumenLos caballitos de mar tienen una morfología especializada que incluye una boca tubular sin dientes, un cuerpo cubierto de placas óseas, una bolsa de cría masculina y la ausencia de aletas caudales y pélvicas. Aquí informamos de la secuenciación y el ensamblaje de novo del genoma del caballito de mar cola de tigre, Hippocampus comes. El análisis genómico comparativo identifica mayores tasas de evolución de proteínas y nucleótidos en H. comes en comparación con los genomas de otros peces teleósteos. Identificamos una familia de genes de metaloproteasas de astacina que ha sufrido una expansión y se expresa en gran medida en la bolsa de cría del macho. También descubrimos que el genoma de H. comes carece de genes de fosfoproteínas secretoras ricas en prolina/glutamina que codifican la matriz del esmalte, lo que podría haber conducido a la pérdida de dientes mineralizados. tbx4, un regulador del desarrollo de las extremidades posteriores, tampoco se encuentra en el genoma de H. comes. El knockout de tbx4 en el pez cebra mostró un fenotipo de “pérdida de aletas pélvicas” similar al de los caballitos de mar.

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Datos del caballito de mar

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”. [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

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Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

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