Flora de la tundra con nombres

Buey almizclero

Controles edáficos: En general, se cree que es el permafrost, y no las temperaturas frías en sí, lo que impide el crecimiento de los árboles. Además, la actividad de congelación-descongelación, la delgada capa activa y la soliflucción durante los meses más cálidos contribuyen a ejercer un fuerte control sobre los patrones de vegetación y crean un mosaico de microhábitats y comunidades vegetales.

Adaptaciones fisiológicas como la capacidad de acumular gruesos depósitos de grasa durante la corta temporada de crecimiento. La grasa actúa como aislante y como almacén de energía para su uso durante el invierno, cuando las especies animales permanecen activas.

Adaptaciones poblacionales, como las fluctuaciones cíclicas en el tamaño de la población, que se observan sobre todo en el lemming, un pequeño roedor que es el principal herbívoro de la cadena alimentaria simple de la tundra. Las poblaciones de depredadores y las poblaciones de plantas responden de la misma manera a los picos y caídas de las poblaciones de herbívoros.

Las especies migratorias, como las aves acuáticas, las aves costeras y los caribús, se adaptan a la tundra evitando las condiciones más severas del invierno. Cada año, al final de la corta temporada de crecimiento, se desplazan hacia el sur, al bosque boreal o más allá, pero regresan a la tundra para reproducirse.

Salix arctica

La vegetación de la tundra se compone de arbustos enanos, juncos, hierbas, musgos y líquenes. En algunas regiones de la tundra crecen árboles dispersos. El ecotono (o región de frontera ecológica) entre la tundra y el bosque se conoce como línea de árboles o timberline. El suelo de la tundra es rico en nitrógeno y fósforo[3] y contiene grandes cantidades de biomasa y biomasa descompuesta que se ha almacenado en forma de metano y dióxido de carbono en el permafrost, lo que convierte al suelo de la tundra en un sumidero de carbono. A medida que el calentamiento global calienta el ecosistema y provoca el deshielo del suelo, el ciclo del carbono del permafrost se acelera y libera a la atmósfera gran parte de estos gases de efecto invernadero contenidos en el suelo, creando un ciclo de retroalimentación que aumenta el cambio climático.

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La tundra ártica se encuentra en el extremo norte del hemisferio, al norte del cinturón de la taiga. La palabra «tundra» suele referirse únicamente a las zonas en las que el subsuelo es permafrost, o suelo permanentemente congelado. (También puede referirse a la llanura sin árboles en general, por lo que se incluiría el norte de Sápmi). La tundra del permafrost incluye vastas zonas del norte de Rusia y Canadá[3]. La tundra polar es el hogar de varios pueblos que, en su mayoría, son pastores nómadas de renos, como los nganasan y los nenets en la zona del permafrost (y los sami en Sápmi).

Eriophorum angustifoli…

Bioma de la tundraEl bioma de la tundra es el más frío de todos los biomas. Los ecosistemas de la tundra suelen tener una baja diversidad biótica, una estructura de vegetación simple, temporadas de crecimiento cortas y materia orgánica muerta que proporciona la mayor parte de la energía y los nutrientes al sistema.Extensión geográfica

La tundra ártica cubre los polos, así como partes del norte de Estados Unidos, Canadá, Groenlandia, Escandinavia y Rusia. La tundra también puede encontrarse en las regiones alpinas de todo el mundo, donde la elevación de las regiones montañosas provoca entornos fríos y sin árboles. Los entornos de tundra están dominados en gran medida por el permafrost, que es un suelo congelado (>2 años seguidos).

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El límite meridional de la tundra en Canadá se extiende desde el delta del río McKenzie hasta el borde sur de la bahía de Hudson y hacia el noreste hasta la península del Labrador. La tundra ártica canadiense sigue de cerca la extensión del permafrost continuo.Distribución circumpolar de la tundra (naranja).  Clima

La tundra presenta condiciones frías y desérticas. La temporada de crecimiento suele durar sólo dos meses, por lo que las plantas y los animales deben adaptarse a esta corta ventana. La temperatura media en invierno es de -34 °C, con una temperatura media en verano de 3 a 12 °C. Las temperaturas por encima del punto de congelación en verano permiten que la vida florezca, durante un corto periodo de tiempo, en la tundra. Dado que la tundra suele considerarse un desierto, las precipitaciones son bastante escasas. Aunque variable, la precipitación anual, incluyendo la nieve derretida, es de sólo 15-25 cm.

Eriophorum

El bioma más frío de la Tierra alberga algunas pequeñas plantas muy ingeniosas. En el frío intenso de la tundra, estas plantas crecen cerca del suelo, donde encuentran protección contra los fuertes vientos. También tienen raíces poco profundas para evitar los daños del permafrost. Muchas han adaptado hojas cerosas para conservar el agua e incluso tallos peludos para atrapar el calor. Algunas de las pocas plantas que florecen han desarrollado capullos en forma de copa para permitir una mayor exposición a la luz solar en el centro de la flor. Otras se han adaptado para florecer a temperaturas más bajas e incluso la capacidad de secarse completamente y volver a crecer mucho más tarde, después de que el suelo haya desarrollado más humedad.

La tundra sólo recibe entre 15 y 20 centímetros de lluvia al año y sus temperaturas oscilan entre los 40 y los 64 grados centígrados. Se encuentra justo debajo de los casquetes polares del Ártico, incluyendo partes de Norteamérica, Europa y Siberia (una gran parte de Alaska y casi la mitad de Canadá están incluidas en el bioma de la tundra).

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Los climatólogos estudian las plantas de la tundra -específicamente los arbustos- como barómetro de todo el entorno del Ártico, y las investigaciones muestran que las plantas crecen más cuando las temperaturas son más cálidas. Sin embargo, un aumento del crecimiento de los arbustos no es necesariamente bueno en lo que respecta a la tundra, ya que puede provocar un mayor calentamiento en el ecosistema y, por tanto, en el resto del planeta. Por ejemplo, cuando los arbustos crecen más y más altos de lo habitual, pueden influir en la temperatura del suelo y descongelar la capa de permafrost, o incluso cambiar el ciclo de nutrientes del suelo y los niveles de carbono (afectando a la descomposición y a la cantidad de CO2 liberada a la atmósfera). También impiden que la nieve refleje el calor de la luz solar hacia el espacio, lo que puede calentar más la superficie de la Tierra.

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