En que consiste el condicionamiento operante

Condicionamiento clásico

Cuando era un adiestrador de perros en ciernes, la psicología del adiestramiento de animales me fascinaba por completo. Somos dos especies diferentes, pero necesitamos comunicarnos a diario. ¿Cómo lo conseguimos si no hablamos el mismo idioma? ¿Por el tacto? ¿Por la comida? Había muchas preguntas y una cantidad abrumadora de información. Me pasaba horas investigando y leyendo teoría. En este artículo, explicaré la Teoría del Condicionamiento Operante de B.F. Skinner y cómo ésta da forma a todos los adiestradores de perros y a las filosofías que utilizan para ayudarle a usted y a su perro. Las opiniones sobre el uso de estos métodos pueden debatirse intensamente, así que dejaremos esa conversación para otro día.

Mientras que Pavlov se menciona muchas veces por sus experimentos de condicionamiento clásico, a B.F. Skinner no se le suele dar suficiente crédito. El condicionamiento operante se ocupa de las acciones intencionadas que tienen un efecto en el entorno. Skinner creía que la mejor manera de entender un comportamiento es examinar las causas de una acción y sus consecuencias. Para poder profundizar en ello, tenemos que entender la terminología. En la teoría del condicionamiento operante, hay esencialmente cuatro cuadrantes: Refuerzo positivo, Castigo positivo, Refuerzo negativo y Castigo negativo. ¿En qué piensas cuando lees «Positivo» y «Negativo»? Bueno y malo, es lo primero que nos viene a la mente. Sin embargo, en este contexto eso sería incorrecto. En el Condicionamiento Operante, «Positivo» se considera sumar y «Negativo» es restar o quitar. «Refuerzo» es bastante sencillo y significa tratar de aumentar la frecuencia de un comportamiento deseado. Por último, el «Castigo» es una consecuencia que tiene como objetivo disminuir la probabilidad de que un comportamiento se repita en el futuro.

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El condicionamiento operante es una teoría del aprendizaje en psicología conductual que hace hincapié en el papel del refuerzo en el condicionamiento. Hace hincapié en el efecto que las recompensas y los castigos por comportamientos específicos pueden tener en las acciones futuras de una persona. La teoría fue desarrollada por el psicólogo estadounidense B. F. Skinner a raíz de unos experimentos realizados a partir de la década de 1930, en los que se utilizó una cámara de condicionamiento operante. El condicionamiento operante y el clásico siguen siendo teorías importantes para entender cómo los seres humanos y otros animales aprenden nuevas formas de comportamiento.

Las primeras investigaciones sobre el condicionamiento fueron realizadas por el fisiólogo ruso Ivan Pavlov. Durante sus estudios sobre la digestión en perros, observó que sus sujetos salivaban cuando un investigador les daba de comer. Después de que el investigador abriera una puerta, entrara en la habitación y diera de comer a los perros unas cuantas veces, los animales empezaron a asociar la apertura de la puerta con la comida y empezaron a salivar cada vez que oían la puerta. Mediante el aprendizaje asociativo, los perros habían vinculado un estímulo neutro (la apertura de la puerta) con un estímulo incondicionado (la comida). El condicionamiento clásico repetido había llevado a que la puerta se convirtiera en un estímulo condicionado, que incitaba a los perros a salivar. Condicionamiento

Ejemplos de condicionamiento operante en animales

El condicionamiento operante se produce cuando se establece una asociación entre un comportamiento concreto y una consecuencia para ese comportamiento. Esta asociación se basa en el uso de refuerzos y/o castigos para fomentar o desalentar el comportamiento. El condicionamiento operante fue definido y estudiado por primera vez por el psicólogo conductista B.F. Skinner, que realizó varios experimentos de condicionamiento operante muy conocidos con sujetos animales.

B.F. Skinner era un conductista, lo que significa que creía que la psicología debía limitarse al estudio de las conductas observables. Mientras que otros conductistas, como John B. Watson, se centraban en el condicionamiento clásico, Skinner estaba más interesado en el aprendizaje que se producía a través del condicionamiento operante.

Observó que en el condicionamiento clásico las respuestas tienden a ser desencadenadas por reflejos innatos que se producen automáticamente. Llamó a este tipo de comportamiento respondedor. Distinguió la conducta respondiente de la conducta operante. Conducta operante era el término que Skinner utilizaba para describir una conducta que se ve reforzada por las consecuencias que la siguen. Estas consecuencias desempeñan un papel importante a la hora de repetir la conducta.

Impresión

El condicionamiento operante (también llamado condicionamiento instrumental) es un tipo de proceso de aprendizaje asociativo a través del cual se modifica la fuerza de un comportamiento mediante el refuerzo o el castigo. También es un procedimiento que se utiliza para provocar dicho aprendizaje.

Aunque tanto el condicionamiento operante como el clásico implican conductas controladas por estímulos ambientales, difieren en su naturaleza. En el condicionamiento operante, el comportamiento es controlado por estímulos externos. Por ejemplo, un niño puede aprender a abrir una caja para coger los dulces que hay dentro, o aprender a evitar tocar una estufa caliente; en términos operantes, la caja y la estufa son «estímulos discriminativos». Se dice que el comportamiento operante es «voluntario». Las respuestas están bajo el control del organismo y son operantes. Por ejemplo, el niño puede elegir entre abrir la caja o acariciar un cachorro.

Por el contrario, el condicionamiento clásico implica un comportamiento involuntario basado en el emparejamiento de estímulos con eventos biológicamente significativos. Las respuestas están bajo el control de algún estímulo porque son reflejos, provocados automáticamente por los estímulos adecuados. Por ejemplo, la visión de unos dulces puede hacer que un niño salive, o el sonido de un portazo puede ser la señal de un padre enfadado, lo que hace que el niño tiemble. La salivación y el temblor no son operantes; no son reforzados por sus consecuencias y no son «elegidos» voluntariamente.

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