En donde viven los gatos

Dónde comen los gatos

El peso de los gatos salvajes oscila entre una media de 2,7 y 4 kg en las hembras y una media de 4 a 5 kg en los machos, aunque el peso de cada gato varía mucho a lo largo del año. Los gatos domésticos tienen un tamaño similar, aunque pueden llegar a ser mucho más pesados como resultado de la sobrealimentación. La longitud del cuerpo suele ser de 500 a 750 mm y la de la cola oscila entre 210 y 350 mm.

Los gatos salvajes suelen ser de color gris-marrón, con la cola tupida y un patrón bien definido de rayas negras en todo el cuerpo. Su pelaje es corto y suave. Su coloración es similar a la de un gato doméstico atigrado y hace que sean difíciles de ver en sus hábitats boscosos.

Los gatos domésticos han sido seleccionados por el ser humano para mostrar una amplia gama de formas y colores de cuerpo, desde formas sin pelo hasta persas de pelo largo y gatos Manx sin cola hasta gatos Maine Coon muy grandes. Los colores van del negro al blanco, con mezclas de rojos, amarillos y marrones.

Los gatos salvajes tienen cinco dedos en cada una de sus patas delanteras, pero sólo cuatro en cada pata trasera. Las garras de los gatos pueden meterse en fundas cuando no las utilizan, lo que las mantiene bastante afiladas. Los dientes del gato están muy especializados para comer carne. Los dientes caninos son excelentes para apuñalar y sujetar a la presa, ya que los superiores apuntan casi directamente hacia abajo y los inferiores son curvos. Los molares están especializados para cortar. Como los gatos salvajes carecen de dientes para triturar, se comen la comida cortándola en rodajas.

¿cómo son los gatos?

El gato (Felis catus) es una especie doméstica de pequeño mamífero carnívoro[1][2]. Es la única especie domesticada de la familia Felidae y suele denominarse gato doméstico para distinguirlo de los miembros salvajes de la familia[4]. Un gato puede ser un gato doméstico, un gato de granja o un gato asilvestrado; este último se mueve libremente y evita el contacto con los humanos[5]. Los gatos domésticos son valorados por los humanos por su compañía y su capacidad para matar roedores. Varios registros felinos reconocen unas 60 razas de gatos[6].

La anatomía del gato es similar a la de las demás especies de félidos: tiene un cuerpo fuerte y flexible, reflejos rápidos, dientes afilados y garras retráctiles adaptadas para matar presas pequeñas. Su visión nocturna y su olfato están bien desarrollados. La comunicación de los gatos incluye vocalizaciones como maullidos, ronroneos, trinos, siseos, gruñidos y lenguaje corporal específico de los gatos. Depredador más activo al amanecer y al atardecer (crepuscular), el gato es un cazador solitario pero una especie social. Puede oír sonidos demasiado débiles o de alta frecuencia para el oído humano, como los que emiten los ratones y otros pequeños mamíferos[7].

Dónde viven los gatos en el exterior

Los gatos son mucho más parecidos a sus ancestros salvajes que los perros a los lobos, por lo que los perros son en ese sentido la especie más domesticada de las dos. Al adaptarse a la convivencia con los humanos, los gatos se volvieron más sociables entre ellos y aceptaron mucho más a las personas, pero no hay pruebas de que hayan cambiado mucho más que eso en los últimos miles de años.

Los gatos y los perros pertenecen a un grupo de mamíferos conocido como Carnivora, y los ancestros salvajes de ambas especies se alimentaban principalmente de carne. Recientes análisis de ADN indican que, a lo largo de su evolución, los perros han adquirido más copias del llamado gen de la amilasa, que fabrica una enzima que ayuda a descomponer el almidón. Tener más copias de este gen ha permitido a los perros llevar una dieta más omnívora. En cambio, la familia de los gatos, conocida como Felidae, perdió los genes que codifican varias enzimas clave -entre ellas las que fabrican vitamina A, prostaglandinas y el aminoácido taurina- al principio de su evolución. Mientras que los perros (y los humanos) pueden sintetizar estas sustancias a partir de precursores vegetales, los gatos tienen que obtenerlas de la carne. Para ampliar su dieta, los gatos tendrían que desarrollar rasgos fisiológicos que les permitieran sintetizar estos y otros nutrientes clave a partir de alimentos vegetales. Esta capacidad no ha surgido durante los 10 millones de años de evolución de los félidos, por lo que parece poco probable que surja espontáneamente en nuestros gatos domésticos.

Cuánto viven los gatos

Esta antigua pregunta es, en realidad, bastante nueva. Históricamente, los gatos domésticos han tenido por lo general el control de dónde y cuándo vagar, y han experimentado pocas restricciones por parte de los cuidadores. Hasta hace poco, todos los gatos tenían que salir al exterior para hacer sus necesidades, ya que la arena para gatos no estuvo disponible hasta la década de 1950. La introducción de las bandejas sanitarias dio a los propietarios de gatos la posibilidad de mantenerlos dentro de casa. Sin embargo, la mayoría de los propietarios de Europa siguen permitiendo a sus gatos la libertad del aire libre y luego los cuidan, alimentan y disfrutan de la interacción social con ellos cuando vuelven a casa. Pero con el cambio gradual del estatus del gato, que ha pasado de cazador a compañero, la preocupación por la salud y el bienestar del gato y el aumento del valor que se le otorga, cada vez más gatos se mantienen exclusivamente en el interior. Aunque se cree que sólo un 10% de los gatos domésticos en el Reino Unido viven permanentemente en el interior, esta cifra está aumentando, y ya es mucho mayor en EE.UU., donde se fomenta el mantenimiento de los gatos en el interior.

El propietario suele elegir un estilo de vida exclusivamente de interior, principalmente por temor al bienestar de su propio gato y por la preocupación por las poblaciones de animales salvajes. Otras consideraciones éticas para mantener a los gatos en el interior son los gatos con ciertas condiciones de salud, por ejemplo, los gatos con el virus de la inmunodeficiencia felina (VIF), que suponen un riesgo de infectar a otros gatos con el virus, además de ser más susceptibles de contraer infecciones ellos mismos.

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