El ciclo de las mariposas

la mariposa monarca

La mariposa monarca, al igual que otros insectos, tiene varias formas de vida y etapas antes de llegar a la edad adulta. La monarca tiene cuatro etapas vitales distintas: huevo, larva (oruga), pupa (crisálida) y adulto.

Durante la temporada de reproducción de verano, las monarcas viven entre 2 y 5 semanas, durante las cuales se aparean y ponen los huevos que se convierten en la siguiente generación. La última generación del año no se convierte en reproductora y se dice que está en “diapausa reproductiva”. Estas mariposas son las que migran a México donde pasan el invierno. Estas mariposas se vuelven reproductivas en febrero y marzo cuando se desplazan hacia el norte, poniendo huevos en los algodoncillos a medida que avanzan hacia el norte de Estados Unidos. Algunas de estas mariposas pueden vivir hasta 9 meses.

el ciclo del mosquito

Los insectos tienen dos tipos comunes de metamorfosis. Los saltamontes, los grillos, las libélulas y las cucarachas tienen una metamorfosis incompleta. Las crías (llamadas ninfas) suelen parecerse a los adultos pequeños, pero sin las alas.

Las mariposas, polillas, escarabajos, moscas y abejas tienen una metamorfosis completa. La cría (llamada larva en lugar de ninfa) es muy diferente de los adultos. También suele comer distintos tipos de alimentos.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa. Por ejemplo, un huevo de mariposa monarca tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y la oruga que sale de este diminuto huevo no es mucho más grande. Pero crecerá hasta 5 cm de largo en varias semanas.

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Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se están produciendo grandes cambios. Células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

La etapa adulta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

¿cuál es la primera etapa del ciclo vital de una mariposa?

Muchos insectos, como las mariposas, tienen una vida que se desarrolla en cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto. Otros insectos, como los saltamontes, no tienen una etapa de pupa y pasan por tres etapas: huevo, ninfa y adulto. La duración de cada etapa puede variar en función de muchas cosas, desde la especie de insecto hasta la temperatura exterior, pero lo que algunos insectos tienen en común es una etapa adulta muy corta. Siga leyendo para conocer cinco insectos con algunas de las fases adultas más cortas de su vida.

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La mayoría de los adultos de las moscas de mayo sólo viven unas 24 horas. Las moscas de mayo se pueden encontrar en países de todo el mundo, con más de 2.000 especies diferentes. De hecho, la eclosión de algunas especies de moscas de mayo atrae a una multitud de testigos, ya que miles de moscas adultas emergen de grandes masas de agua. Otro rasgo de las moscas de mayo es que los adultos no pueden alimentarse, sino que se centran en la reproducción.

Los machos de las hormigas reproductoras nacen de huevos no fecundados. A diferencia de la hormiga reina, que en algunas especies de hormigas puede vivir hasta 30 años, la mayoría de los machos reproductores sólo viven unas pocas semanas. A pesar de tener una vida corta, siguen desempeñando un papel importante en la colonia de hormigas: aparearse con la hormiga reina. A menudo, mueren poco después del apareamiento.

dama pintada

¡Exploremos el ciclo vital de la mariposa monarca con más detalle! A los niños les encanta criar mariposas monarca en casa y en el colegio. Con la disminución de la población de monarcas debido al cambio climático, la deforestación y el uso de pesticidas, este proyecto no sólo cautivará a los pequeños y les ayudará a apreciar la ciencia y la naturaleza, sino que también ayudará a que las mariposas monarca prosperen y sobrevivan.

Una de las cosas más impresionantes de criar mariposas monarca en casa es el tiempo relativamente corto en que se produce su transformación. Estos nuevos cambios mantendrán a los niños motivados, interesados y comprometidos durante todo el proceso.

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Involucrarse con criaturas vivas hace que los niños aprecien la naturaleza y la ciencia durante toda su vida. Verán y comprenderán la belleza de la metamorfosis de huevo a oruga y a mariposa. A su vez, quizá nuestros hijos se conviertan en pioneros en la protección de los hábitats del mundo en los años venideros.

Tras la eclosión, las orugas monarca, del tamaño del arroz, se comen la cáscara del huevo antes de pasar a la hoja. Las orugas monarca mudan 5 veces antes de pupar. Cada periodo de tiempo entre una muda y otra se denomina instar.

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