Ejemplos de plantas y animales que fueron modificadas mediante cruzas

Soja

Resumen: La gran diversidad de secuencias genéticas es lo que crea la gran variedad de plantas y animales que vemos hoy en día. La diversidad genética es crucial para adaptarse a nuevos entornos, ya que una mayor variación en los genes conduce a que más individuos de una población tengan rasgos favorables para soportar condiciones duras. Una baja diversidad genética, por el contrario, puede ser muy problemática en entornos cambiantes, ya que todos los individuos reaccionarán de forma similar. Se supone que las modificaciones genéticas pueden afectar a la diversidad genética de una población a través del mestizaje o el crecimiento incontrolado; por ello, muchos investigadores están estudiando si esto es cierto y cómo podría evitarse.

Durante miles de millones de años, la evolución ha dado lugar a las diversas formas de vida que existen hoy en la Tierra. Este proceso ha creado especies con rasgos y características muy variadas; sin embargo, la producción de los productos agrícolas deseados mediante la evolución natural o la cría selectiva puede ser muy lenta. Ahora que los investigadores conocen mejor la ingeniería genética, es posible eludir la evolución introduciendo modificaciones genéticas en plantas y animales en el laboratorio. Estos organismos modificados genéticamente (OMG) son ventajosos para el suministro de alimentos porque contribuyen a una producción más rápida de los cultivos (véase este artículo y este artículo), a la resistencia a las plagas (véase este artículo y este artículo) y a la obtención de alimentos más nutritivos (véase este artículo). A pesar de estas ventajas de los OMG, es imprescindible conocer primero los riesgos de su producción antes de introducirlos en la naturaleza.

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Maíz modificado genéticamente

La modificación genética, a veces llamada ingeniería genética, se refiere a los métodos que permiten cambiar el patrón del material genético. Ese material genético, que se encuentra dentro de las células en unas moléculas llamadas ADN, es el «patrón» de cualquier ser vivo, ya sea una planta, un animal o la bacteria más diminuta. Cambiar el patrón de las moléculas de ADN puede hacer posible que se modifiquen innumerables características del organismo vivo.

Esta capacidad de modificar la composición genética de un organismo tiene innumerables usos para los investigadores que intentan comprender la biología básica de las plantas y los animales, incluidos los humanos. En la ciencia aplicada a las plantas, la investigación está ayudando al desarrollo de cultivos agrícolas que son mejores para el medio ambiente y para los consumidores. En los estudios aplicados a los animales, el trabajo permite mejorar la salud de las mascotas, el ganado y las personas.

La naturaleza es la maestra de los cambios genéticos y está constantemente clasificando y reordenando el ADN, provocando cambios tanto sutiles como profundos en todos los seres vivos. El ser humano comenzó a gestionar su propio ADN hace miles de años, cuando empezó a cruzar plantas para producir mejores alimentos o fibras.

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Es muy probable que usted consuma alimentos y productos alimenticios elaborados con ingredientes procedentes de cultivos transgénicos. Muchos cultivos transgénicos se utilizan para fabricar ingredientes que los estadounidenses consumen, como la fécula de maíz, el jarabe de maíz, el aceite de maíz, el aceite de soja, el aceite de canola o el azúcar granulado.    Algunas frutas y verduras frescas están disponibles en variedades OMG, como las patatas, la calabaza de verano, las manzanas y las papayas. Aunque los OMG están presentes en muchos de los alimentos que consumimos, la mayoría de los cultivos OMG que se cultivan en Estados Unidos se destinan a la alimentación animal.

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Para facilitar a los consumidores la tarea de saber si los alimentos que consumen contienen ingredientes transgénicos, el Departamento de Agricultura de EE.UU. mantiene una lista de los alimentos transgénicos disponibles en todo el mundo. Además, se empezará a ver la etiqueta de «bioingeniería» en algunos de los alimentos que consumimos debido a la nueva Norma Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería.

El maíz es el cultivo más común en los Estados Unidos, y la mayor parte es OGM. La mayor parte del maíz transgénico se crea para resistir las plagas de insectos o tolerar los herbicidas. El maíz Bacillus thuringiensis (Bt) es un maíz OMG que produce proteínas tóxicas para ciertas plagas de insectos, pero no para los seres humanos, los animales domésticos, el ganado u otros animales. Son los mismos tipos de proteínas que los agricultores ecológicos utilizan para controlar las plagas de insectos, y no dañan a otros insectos beneficiosos como las mariquitas. El maíz transgénico Bt reduce la necesidad de rociar insecticidas, a la vez que previene los daños causados por los insectos. Aunque una gran cantidad de maíz transgénico se destina a alimentos y bebidas procesadas, la mayor parte se utiliza para alimentar al ganado, como las vacas, y a las aves de corral, como los pollos.

Organismos modificados genéticamente ppt

La tecnología genética moderna puede utilizarse para modificar los genomas de los organismos vivos. Este proceso también se conoce como «ingeniería genética». Se pueden modificar los genes de una especie o trasplantar genes de una especie a otra. La ingeniería genética es posible gracias a la tecnología del ADN recombinante. Los organismos que tienen los genomas alterados se conocen como transgénicos. La mayoría de los organismos transgénicos se generan en el laboratorio con fines de investigación. Por ejemplo, los ratones «knock-out» son ratones transgénicos a los que se les ha desactivado un determinado gen de interés. Al estudiar los efectos del gen ausente, los investigadores pueden comprender mejor la función normal del gen.

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También se han desarrollado organismos transgénicos con fines comerciales. Tal vez los ejemplos más famosos sean los cultivos alimentarios como la soja y el maíz que han sido modificados genéticamente para que sean resistentes a las plagas y a los herbicidas. Estos cultivos son ampliamente conocidos como «OGM» (organismos modificados genéticamente). He aquí otros ejemplos de organismos transgénicos con valor comercial:

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