Diferencia entre foca y leon marino

Foca de pelo del norte

¿Se ha preguntado alguna vez por las diferencias entre las focas y los leones marinos? Aunque las focas y los leones marinos se parecen a primera vista, hay una serie de diferencias en sus características físicas y comportamientos, que comentamos a continuación.

Las focas y los leones marinos son dos familias distintas de mamíferos marinos del suborden taxonómico Pinnipedia, y se conocen como pinnípedos. Este nombre científico proviene de los términos latinos pinna y ped, que significan patas de pluma.

Los leones marinos y las focas peleteras se agrupan en la familia Otariidae. Las focas verdaderas o sin orejas pertenecen a la familia Phocidae. Las morsas son la tercera familia de animales, Odobenidae, en el suborden Pinnipedia.

Los pinnípedos son semiacuáticos y dividen su tiempo entre el océano y los hábitats terrestres cercanos a la costa. Se cree que los pinnípedos evolucionaron a partir de un ancestro terrestre parecido a la comadreja (Phocidae) y un ancestro terrestre parecido al oso (Otariida). Estos ancestros pasaron periodos cada vez más largos en el agua y finalmente se adaptaron completamente a su hábitat marino.

León marino de galápagos

El término «foca» se utiliza a menudo para referirse tanto a las focas como a los leones marinos, pero hay varias características que diferencian a las focas y a los leones marinos. A continuación podrá conocer las diferencias que marcan las focas y los leones marinos.

Las focas, los leones marinos y las morsas pertenecen al orden Carnivora y al suborden Pinnipedia, por lo que se denominan «pinnípedos». Los pinnípedos son mamíferos bien adaptados a la natación. Suelen tener una forma de barril aerodinámico y cuatro aletas al final de cada extremidad.  Como mamíferos, también dan a luz a crías vivas y las amamantan. Los pinnípedos están aislados con grasa y pelo.

Hay tres familias de pinnípedos: Phocidae, las focas sin orejas o verdaderas; Otariidae, las focas con orejas, y Odobenidae, las morsas. Este artículo se centra en la diferencia entre las focas sin orejas (focas) y las focas con orejas (lobos marinos).

Ejemplos de focas sin orejas (verdaderas): Foca común (Phoca vitulina), foca gris (Halichoerus grypus), foca de casco (Cystophora cristata), foca arpa (Phoca groenlandica), elefante marino (Mirounga leonina) y foca monje (Monachus schauinslandi).

El mundo de la mariposa monarca

William Burwin ofrece una forma bastante humorística, directa y minuciosa de diferenciar las focas de los leones marinos. Mientras explica la diferencia, Burwin se adentra en las distintas taxonomías y clasificaciones que determinan las diferencias. Se añade a la comparación la morsa, pero es difícil confundir una morsa con una foca o un león marino. Para complicar aún más la cuestión, hay diferencias entre las focas de pelo y las focas verdaderas. Burwin continúa hablando de los lugares en los que viven los distintos animales, las amenazas a las que se enfrentan, las colonias que están amenazadas y las especies que han perecido. También explica cómo diferenciar una foca, una foca verdadera y un león marino

Nuestros tres grupos principales son, leones marinos, focas peleteras y focas verdaderas. Y la morsa está ahí, pero que nadie la mire, vendrá por aquí. Todo esto significa que las focas peleteras están más relacionadas con los leones marinos que con las focas verdaderas. …Foca es una palabra que puede referirse a cualquiera de ellas. Técnicamente. Y aún más técnicamente a las focas peleteras y a las verdaderas focas.Así que todas son focas, pero sólo algunas son verdaderas focas. Esto se debe a que los científicos disfrutan confundiendo a los jóvenes. Así que tenemos que centrarnos en distinguir entre las tres.

Foca del norte

Nuestro pequeño juego de Ver la diferencia ha aumentado. Hoy vamos a plantear un reto más difícil: ¿puedes diferenciar las focas de los leones marinos? En chino, la foca, el león marino, la foca peletera, la morsa y el manatí se llaman confusamente «leopardo marino», «león marino», «perro marino», «elefante marino» y «vaca marina». Consulte la siguiente galería para verlos todos:

Entre todos los mamíferos marinos, el mar y el león marino son los más parecidos. Ambos pertenecen a la familia de los pinnípedos y comparten muchas cosas en común. Sin embargo, hay algunos trucos que ayudan a diferenciarlos.

Una de las formas más sencillas de diferenciar a los dos mamíferos marinos es fijarse en si tiene orejeras visibles. La foca -sea del tipo que sea- no tiene una oreja externa. El león marino, en cambio, tiene un par de simpáticas aletas de oreja en la cabeza.Desliza para ver la diferencia:

Las aletas traseras de la foca han degenerado y se parecen más a la cola de un pez. No pueden girar bajo el cuerpo de la foca, por lo que cuando la foca llega a tierra, sólo puede retorcerse sobre su vientre para desplazarse.Las aletas traseras del león marino son más fuertes y flexibles. Pueden girar bajo el cuerpo del león marino y sostenerlo, lo que le permite «caminar» con las aletas en tierra. Además, al nadar, la foca utiliza principalmente las aletas traseras como propulsores; el león marino nada con sus aletas delanteras, y las aletas traseras actúan como timones.Desliza para ver la diferencia:

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