De donde nacen las garrapatas

Las garrapatas pueden saltar

Las garrapatas no tienen nada de atractivo. Son pequeños bichos que pueden transmitir graves enfermedades a través de una picadura difícil de identificar. Por lo tanto, es lógico que quieras hacer todo lo posible por mantenerte alejado de ellas. Ponen huevos que eclosionan en larvas y crecen hasta convertirse en ninfas (garrapatas adolescentes), antes de transformarse en verdaderos chupasangres con los que no quieres tener nada que ver. Así que, en teoría, si pudiéramos detenerlas desde el principio -cuando son huevos inofensivos- no tendríamos que lidiar con los adultos: ¿Qué aspecto tiene un nido de garrapatas? Hay una imagen que circula por Internet cada año y que muestra huevos de color azul, parecidos al caviar, anidados en hojas de hierba, pero los expertos dicen que definitivamente no es un nido de garrapatas. Esto es lo que hay que saber para detectar un verdadero nido de garrapatas en la naturaleza y qué hacer si se entra en contacto con los huevos.

Resulta que las garrapatas no construyen nidos para poner huevos. En su lugar, lo que puedes ver es una masa de huevos, dice Marc Potzler, entomólogo certificado y gerente de servicios técnicos de Ehrlich Pest Control. «La hembra escupe cientos de huevos y se aleja de ellos después de soltarlos todos a la vez», explica. Las garrapatas no se posan en sus huevos como las aves una vez que los ponen. «No se sientan sobre los huevos», dice el entomólogo Roberto M. Pereira, científico investigador de insectos de la Universidad de Florida. La masa de huevos, que suele ser negra o roja y brillante, parece «un caviar fuera de lugar, sobre todo por su forma y textura», dice el entomólogo Frank Meek, director de servicios técnicos de Rollins.

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¿las garrapatas ponen huevos en los humanos?

Las garrapatas son pequeños parásitos hematófagos que viven todo el año, pero son más activas cuando hace calor. Se agarran a los huéspedes, que van desde los seres humanos hasta los animales domésticos y salvajes, desde los arbustos u otra vegetación.

Hay más de 800 especies de garrapatas en todo el mundo, pero por suerte sólo tenemos que lidiar con cuatro tipos comunes, y aunque puedan parecer similares, cada especie tiene sus propias características y hábitos.

La garrapata americana del perro está activa durante toda la primavera, el verano y el otoño. Puede vivir en cualquier lugar con una cubierta vegetal que le proporcione un buen escondite, incluidos los senderos de los bosques, los parques, los pastos y los patios traseros. Esta garrapata prefiere alimentarse de un animal diferente en cada etapa de su vida; como larvas, se alimentan de pequeños mamíferos como ratones y topillos, mientras que las ninfas se alimentan de zarigüeyas y mapaches. Como su nombre indica, las garrapatas adultas del perro americano suelen elegir a los perros, y a los humanos, como huéspedes.

Esta especie de garrapata se alimenta casi exclusivamente de perros, y rara vez se adhiere a los humanos. Las hembras ponen cantidades masivas de huevos en grietas y hendiduras protegidas, lo que da lugar a la eclosión de varios miles de larvas a la vez. Las poblaciones de garrapatas marrones del perro pueden descontrolarse rápidamente, sobre todo en las perreras, donde tienen una abundante selección de huéspedes.

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¿de dónde vienen las garrapatas?

Las garrapatas no son insectos, sino arácnidos, una clase de artrópodos que también incluye a los ácaros, las arañas y los escorpiones. Se dividen en dos grupos -de cuerpo duro y de cuerpo blando-, ambos capaces de transmitir enfermedades en Estados Unidos.

Las garrapatas son parásitos que se alimentan enganchándose a un animal huésped, incrustando sus piezas bucales en la piel del mismo y chupando su sangre. Este método de alimentación hace que las garrapatas sean los vectores perfectos (organismos que albergan y transmiten enfermedades) para una variedad de agentes patógenos. Las garrapatas son responsables de al menos diez enfermedades diferentes conocidas en los Estados Unidos, como la enfermedad de Lyme, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la babesiosis y, más recientemente, la anaplasmosis y la ehrlichiosis.

La garrapata del ciervo (o de patas negras) en el Este y la garrapata de patas negras del Oeste son los únicos transmisores conocidos de la enfermedad de Lyme en Estados Unidos. Ambas son garrapatas de cuerpo duro con un ciclo vital de dos años. Al igual que todas las especies de garrapatas, las garrapatas del ciervo y sus parientes necesitan una ingesta de sangre para pasar a cada etapa sucesiva de su ciclo vital.

Dónde se esconden las garrapatas

Probablemente sepas que las garrapatas no nacen con la enfermedad de Lyme. No salen de sus sacos de huevos con esta dañina enfermedad que puede causar complicaciones de salud de por vida a los humanos. La enfermedad de Lyme no se transmite de garrapata a garrapata a través del proceso de reproducción. De hecho, las garrapatas no transmiten la enfermedad de Lyme en absoluto. ¿Te has rascado la cabeza, metafóricamente? No se preocupe. Todo se aclarará muy pronto.  En este artículo nos preguntamos, en primer lugar, ¿cómo se contagian las garrapatas de la enfermedad de Lyme?

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La enfermedad de Lyme es una enfermedad causada por la exposición a una bacteria espiroqueta llamada Borrelia burgdorferi. El principal vector de esta bacteria es la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis), también conocida como garrapata del ciervo. Se inyecta en la herida de la picadura de la garrapata cuando ésta se alimenta.

Las garrapatas no nacen con Borrelia burgdorferi. No son un reservorio de esta bacteria. Las garrapatas del ciervo adquieren el Lyme cuando se alimentan de mamíferos. Una vez en su organismo, pasa a las glándulas salivales y se transmite a sus comidas cuando se alimentan. Aunque te pique una garrapata con la enfermedad de Lyme, no es garantía de que tú mismo te contagies. Así que utiliza los siguientes datos para informarte sobre la enfermedad.

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