De donde nacen las abejas

Abeja de la miel

Pupa: fase de reposo durante la cual los tejidos se reorganizan de la forma larvaria a la forma adulta. La pupa es la tercera forma corporal del ciclo vital de los insectos que sufren una metamorfosis completa (como las orugas).

La vida en la colonia depende totalmente de la época del año. Las colonias de abejas de la miel pueden obtener todos sus recursos de las flores. Por ello, el ciclo de vida de la colonia sigue el ciclo de vida de las plantas con flores del entorno. Cada primavera, las abejas melíferas comienzan a aumentar su fuerza de trabajo para prepararse para la floración de las flores de primavera. En verano, las abejas melíferas aumentan la recolección de recursos y se encuentran en su mayor tamaño y actividad. En otoño, las abejas empiezan a reducir la recolección cuando las temperaturas empiezan a ser más frías y las flores empiezan a ser menos abundantes. Las abejas de la miel sobreviven al invierno, sin flores, comiendo la miel que han fabricado durante la primavera, el verano y el otoño. Una gran colonia de abejas de la miel es un espectáculo impresionante. Las abejas melíferas europeas, Apis mellifera, comunes en Europa y Norteamérica, pueden tener colonias de más de 60.000 individuos.

Abeja de las tierras bajas de áfrica oriental

Los humanos pasan mucho tiempo estudiando a otros animales. Al hacerlo, muchos científicos se dan cuenta de que las personas tienen mucho en común con el resto del reino animal. Por ejemplo, muchos animales forman sociedades ordenadas, al igual que los humanos. Una manada de lobos sigue a un alfa. Algunos babuinos heredan el estatus social de sus padres. Incluso las gallinas siguen un orden de picoteo.

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Uno de los ejemplos más interesantes es la colmena. En estas sociedades, todas las abejas se dividen en tres grupos: abejas obreras, zánganos y abejas reinas. Las abejas obreras son siempre hembras. Recogen el polen, alimentan a otras abejas y protegen la colmena. Los zánganos son siempre machos y su única función es aparearse con la reina.

Una colmena contiene entre 10.000 y 80.000 abejas, y sólo una de ellas es la reina. El trabajo de la abeja reina es muy importante. Pone huevos para asegurar el futuro de la colmena. Es la abeja más importante de la colmena. Las abejas obreras y los zánganos viven como mucho unos meses. Sin una reina, la población de la colmena disminuiría rápidamente.

Por suerte, las abejas reinas pueden poner más de mil huevos al día. Y la mayoría de las reinas viven unos cinco años. Las abejas reinas pueden poner dos tipos de huevos: fecundados y no fecundados. De los huevos no fecundados nacen abejas macho que se convertirán en zánganos. De los huevos fecundados nacen abejas hembras que serán obreras o reinas.

Wikipedia

Las abejas melíferas producen miel a partir del polen y el néctar que recogen de las flores. Viven en grandes colonias con una reina, muchas obreras estériles y algunos zánganos. En la naturaleza, las abejas de la miel anidan en árboles huecos.

Cuando emerge una nueva reina, emprende un vuelo de apareamiento. Al volver a su colmena, con la ayuda de las obreras, mata a la vieja reina que falla. O bien, antes de que surja la nueva reina, la antigua reina puede marcharse con un enjambre de obreras para formar una nueva colonia.

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Las reinas viven varios años, pero las obreras nacidas en verano sólo viven unas semanas. Las que maduran más tarde suelen sobrevivir al invierno acurrucándose con la reina y comiendo la comida almacenada. Los zánganos son expulsados de la colmena en otoño y se les deja morir.

Megachile

El término abeja reina se utiliza normalmente para referirse a una hembra adulta y apareada (gyne) que vive en una colonia o colmena de abejas melíferas; es una abeja hembra con los órganos reproductores completamente desarrollados y suele ser la madre de la mayoría, si no de todas, las abejas de la colmena[1] Las reinas se desarrollan a partir de larvas seleccionadas por las abejas obreras y alimentadas especialmente para que alcancen la madurez sexual. Normalmente sólo hay una reina adulta y apareada en una colmena, en cuyo caso las abejas suelen seguirla y protegerla ferozmente.

El término «abeja reina» puede aplicarse de forma más general a cualquier hembra reproductora dominante en una colonia de una especie de abeja eusocial que no sea la abeja de la miel. Sin embargo, como en el caso de la abeja sin aguijón brasileña Schwarziana quadripunctata, un mismo nido puede tener varias reinas o incluso reinas enanas, listas para sustituir a la reina dominante en caso de muerte repentina[2].

Durante las épocas cálidas, las abejas «obreras» hembras salen de la colmena todos los días para recoger néctar y polen. Mientras que las abejas macho no tienen ningún propósito arquitectónico o de polinización, su función principal (si están lo suficientemente sanas) es aparearse con la abeja reina. Si tienen éxito, caen al suelo y mueren tras la cópula. Cualquier huevo fecundado tiene el potencial de convertirse en reina. La dieta en la fase larvaria determina si la abeja se convertirá en reina o en obrera. Las reinas sólo se alimentan de jalea real, una secreción rica en proteínas que sale de las glándulas de la cabeza de las obreras jóvenes. Las larvas obreras se alimentan con pan de abeja, que es una mezcla de néctar y polen. Todas las larvas de abeja se alimentan de jalea real durante los primeros días después de la eclosión, pero sólo las larvas de reina se alimentan exclusivamente de jalea. Como resultado de la diferencia en la dieta, la reina se convertirá en una hembra sexualmente madura, a diferencia de las abejas obreras[3].

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