Cuanto tiempo tarda una oruga en convertirse en mariposa

Mariposa cola de golondrina

Las monarcas viven en todos los lugares donde crece el algodoncillo. Hay pocas monarcas en las montañas de la cordillera de las Rocosas porque allí no crece mucho algodoncillo y el clima es más frío de lo que es ideal para las monarcas. En el norte de Canadá, el clima es demasiado frío para que crezca el algodoncillo, por lo que la distribución actual más septentrional de las monarcas es el sur de Ontario.

El Medio Oeste suele tener el mayor número de monarcas; además, son las zonas donde crecen más algodoncillos. En América del Norte, los 40 a 45 grados de latitud y los 90 a 100 grados de longitud son los que tienen más monarcas.

La mariposa virrey es más pequeña que la mariposa monarca, en promedio, pero algunas monarcas son más pequeñas que algunas virreyes, por lo que el tamaño no es una buena manera de distinguirlas. Las virreinas tienen una línea negra que atraviesa la vena del ala posterior.

Las monarcas pesan menos de un gramo, y varían desde aproximadamente 0,75 de un gramo para las monarcas grandes hasta las más pequeñas, que pesan tan sólo 0,25 gramos. Por término medio, los adultos pesan alrededor de medio gramo.

Cuánto dura una oruga

Cuando somos niños, muchos aprendemos sobre el maravilloso proceso por el que una oruga se transforma en mariposa. La historia suele comenzar con una oruga muy hambrienta que sale de un huevo. La oruga, más científicamente llamada larva, se atiborra de hojas y crece más y más a través de una serie de mudas en las que muda su piel. Un día, la oruga deja de comer, se cuelga boca abajo de una rama o una hoja y se hace un capullo sedoso o muda en una crisálida brillante. Dentro de su envoltura protectora, la oruga transforma radicalmente su cuerpo y acaba emergiendo como mariposa o polilla.

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Primero, la oruga se digiere a sí misma, liberando enzimas para disolver todos sus tejidos. Si se cortara un capullo o una crisálida en el momento justo, saldría una sopa de oruga. Pero el contenido de la pupa no es totalmente un desorden amorfo. Algunos grupos de células altamente organizados, conocidos como discos imaginales, sobreviven al proceso digestivo. Antes de la eclosión, cuando la oruga aún se está desarrollando en el interior del huevo, crece un disco imaginal para cada una de las partes del cuerpo que necesitará como mariposa o polilla adulta: discos para los ojos, para las alas, para las patas, etc. En algunas especies, estos discos imaginales permanecen inactivos durante toda la vida de la oruga; en otras especies, los discos empiezan a tomar la forma de las partes del cuerpo adulto incluso antes de que la oruga forme una crisálida o capullo. Algunas orugas caminan con diminutas alas rudimentarias metidas dentro de su cuerpo, aunque nunca se sabría al verlas.

¿las orugas se convierten en polillas?

En resumen, para que una oruga se convierta en mariposa, se digiere a sí misma mediante enzimas desencadenadas por hormonas, antes de que crezcan células durmientes similares a las células madre para formar las partes del cuerpo de la futura mariposa. ¿Pensabas que la pubertad era mala? Espera a seguir leyendo.

La metamorfosis de la oruga, que pasa de ser una plaga aferrada a un árbol y con 12 patas a la majestuosa mariposa voladora, es una metáfora frecuente de las transformaciones totales. Es un mecanismo realmente fantástico desarrollado por la naturaleza, pero aunque parezca fantástico desde fuera, esta transformación parece bastante espantosa en el interior de la crisálida. En resumen, para que una oruga se convierta en mariposa, se digiere a sí misma mediante enzimas activadas por hormonas. A continuación, unas células durmientes (similares a las células madre) se convierten en las partes del cuerpo de la futura mariposa. ¿Pensabas que la pubertad era mala? Espera a seguir leyendo.

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Nuestra historia comienza con una oruga hambrienta que acaba de salir de un huevo. Muy pronto, la pequeña oruga (conocida científicamente como larva) se atiborra de hojas, creciendo poco a poco. Cuando la piel se le queda pequeña, se libera una hormona llamada ecdisona, que indica a la larva que debe mudar. Después de mudar unas cinco veces, la larva deja de alimentarse, se cuelga boca abajo de una rama o una hoja y, a continuación, o bien hila un sedoso capullo o muda en una crisálida brillante. Este proceso está impulsado por la misma hormona, la ecdisona, pero esta vez funciona en conjunción con otra hormona llamada hormona juvenil. En realidad, es la falta de la hormona juvenil la que desencadena el mecanismo de metamorfosis.

Sisyridae

Los insectos tienen dos tipos comunes de metamorfosis. Los saltamontes, grillos, libélulas y cucarachas tienen una metamorfosis incompleta. Las crías (llamadas ninfas) suelen parecerse a los adultos pequeños, pero sin las alas.

Las mariposas, polillas, escarabajos, moscas y abejas tienen una metamorfosis completa. La cría (llamada larva en lugar de ninfa) es muy diferente de los adultos. También suele comer distintos tipos de alimentos.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa. Por ejemplo, un huevo de mariposa monarca tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y la oruga que sale de este diminuto huevo no es mucho más grande. Pero crecerá hasta 5 cm de largo en varias semanas.

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Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se están produciendo grandes cambios. Células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

La etapa adulta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

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