Cual es la flora y fauna de la selva

selva tropical

Flora: Más de dos tercios de las especies vegetales del mundo se encuentran en las selvas tropicales. Esta magnífica diversidad de especies vegetales se debe a que existen desde hace mucho tiempo, algunas incluso desde hace 100 millones de años. Durante la era glacial, hace unos 10.000 años, la mayor parte del planeta se cubrió de hielo, lo que obligó a sus ecosistemas a “reiniciarse” y comenzar de nuevo el proceso de crecimiento y evolución. En cambio, los trópicos estaban demasiado cerca del ecuador para que el hielo los alcanzara, por lo que permanecieron intactos, donde las plantas y los animales pudieron seguir sobreviviendo y evolucionando mientras el resto del planeta no tenía vida.

Aunque la vida de las plantas no es tan emocionante ni rápida como la de los animales, la competición por la supervivencia es igual de competitiva. La luz del sol que llega al grueso suelo de la selva tropical es muy escasa debido al dosel formado por los árboles de 30-40 metros de altura que hay encima. Las plantas compiten violentamente por la luz solar disponible, algunas, conocidas como higos estranguladores, se han adaptado incluso a crecer sobre un árbol anfitrión y literalmente lo estrangulan para alcanzar la luz solar de arriba – como se muestra en la imagen siguiente

el clima de la selva tropical

Las selvas tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunas sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversas y complejas, y albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

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Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

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Existen dos tipos de bosques húmedos: los templados y los tropicales. Los bosques tropicales y templados tienen algunas cosas en común. Ambos tienen una vegetación muy densa. Los árboles de los bosques lluviosos templados y tropicales tienen troncos que sobresalen en la parte inferior y ambos tipos de bosques lluviosos son biomas en peligro de extinción.

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Las selvas tropicales también reciclan el agua.    Durante el día, el agua de la selva se evapora y asciende hasta condensarse y formar nubes sobre los árboles. Cuando se acumula suficiente vapor de agua en las nubes, ¡llueve!

Los bosques lluviosos templados se encuentran cerca de las costas. El mayor bosque pluvial templado se extiende por más de 1.000 millas a lo largo de la costa del noroeste del Pacífico, desde Oregón hasta Alaska. Hay bosques templados más pequeños en Chile, Australia, Nueva Zelanda, Noruega, Japón y Gran Bretaña.

Las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador. Llueve todos los días y las selvas tropicales pueden recibir hasta 400 pulgadas de lluvia cada año. Las estaciones no cambian y la temperatura media es de unos 80 grados Fahrenheit. Aproximadamente la mitad de las selvas tropicales del mundo se encuentran en América Latina. Otras selvas tropicales se encuentran en Asia, África y las islas del Pacífico.

la selva del congo

La selva amazónica es la mayor selva tropical del mundo y contiene algunas de las especies de plantas más biodiversas del mundo. Situada en Sudamérica, en la selva amazónica crecen más de 60.000 especies de plantas. El 20% del terreno forestal natural del mundo es la propia selva amazónica. Los científicos descubren regularmente nuevas e importantes especies de plantas, muchas de las cuales tienen propiedades medicinales. A continuación hemos enumerado algunas de las plantas más interesantes que se encuentran en el Amazonas.

Los nenúfares gigantes son una de las plantas más memorables que se pueden encontrar en la selva amazónica. Llamados así en honor a la reina Victoria, el gran tamaño de los nenúfares Victoria Amazonica es lo que los distingue. Pueden crecer hasta 10 pies (o 3 metros) de diámetro y pueden soportar hasta 60 libras de peso. Los nenúfares Victoria Amazonica crecen en la Reserva Nacional Pacaya Samiria, en Perú.

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La flor de la Heliconia, a menudo llamada garra de langosta, es una de las plantas de la selva más comunes y coloridas que se encuentran en las copas de los árboles. La planta tiene una forma única de “garra” y un color brillante, lo que la hace fácil de identificar. Muchos insectos y pájaros dependen de la planta Heliconia para alimentarse. Los colibríes, en particular, anidan a menudo en esta planta y a cambio actúan como sus polinizadores.

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