Como se les llama a los animales que vuelan

Animales que vuelan en el cielo

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Una serie de animales son capaces de realizar una locomoción aérea, ya sea mediante el vuelo propulsado o el planeo. Este rasgo ha aparecido por evolución muchas veces, sin ningún ancestro único. El vuelo ha evolucionado al menos cuatro veces en animales distintos: insectos, pterosaurios, aves y murciélagos. El planeo ha evolucionado en muchas más ocasiones. Por lo general, el desarrollo es para ayudar a los animales de las copas de los árboles a ir de un árbol a otro, aunque hay otras posibilidades. El deslizamiento, en particular, ha evolucionado entre los animales de la selva tropical, especialmente en los bosques tropicales de Asia (sobre todo en Borneo), donde los árboles son altos y están muy espaciados. Varias especies de animales acuáticos y unos pocos anfibios y reptiles también han evolucionado para adquirir esta capacidad de vuelo planeador, normalmente como medio de evadir a los depredadores.

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Lémur volador de sunda

Hace poco vi un comentario de alguien que decía que no había mamíferos que pudieran volar, o no serían mamíferos, lo cual sabía que era incorrecto. Aunque no hay muchos mamíferos que puedan volar, hay una familia de mamíferos que sí puede hacerlo.

Con el tiempo, muchos animales han evolucionado para incluir la locomoción aérea. Algunos de ellos lo han conseguido volando o planeando. Mucha gente todavía se pregunta si algún mamífero puede volar. En este artículo, examinaremos qué mamíferos vuelan y estableceremos cómo lo consiguen.

Mucha gente cree que las zarigüeyas y las ardillas voladoras pueden volar. Esto suele ser confuso porque estos animales tienen nombres que sugieren que pueden hacerlo. No vuelan; sin embargo, utilizan el segundo tipo de vuelo. Estos mamíferos planean durante distancias cortas y limitadas.

Hay dos tipos de planeo. Son el vuelo en altura y el vuelo gravitatorio. El vuelo en altura consiste en planear sin utilizar ningún tipo de energía. Muchas aves, como las águilas, vuelan planeando en una columna de aire que se eleva más rápido de lo que el animal desciende.

Lagartijas planeadoras

Las rayas diablo, del género Mobula, están emparentadas con las mantas. Su envergadura puede llegar a los 5 metros, lo que las convierte en el segundo grupo de rayas más grande después de las mantas. Estos musculosos peces pueden saltar varios metros fuera del agua, pero nadie sabe muy bien por qué lo hacen.

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Estos planeadores que viven en los árboles se llaman a veces lémures voladores, pero no son verdaderos lémures ni vuelan. Estos mamíferos del género Cynocephalus son nativos del sudeste asiático y tienen el tamaño de un gato doméstico. Los colugos pueden planear hasta 60 metros entre los árboles gracias a su patagio, o colgajos de piel entre las patas delanteras y traseras que se extienden hasta la cola y el cuello (los colugos tienen incluso membranas entre los dedos). En el aire, pueden volar con elegancia por el bosque, pero en el suelo parecen una tortita animada.

Pequeños animales voladores

El aire no es sólo para los insectos, los murciélagos o los pájaros: hay algunos otros animales que pueden surcar los cielos. Desde serpientes arborícolas hasta peces voladores, descubra algunas criaturas que utilizan el aire en su beneficio.

El colugo (Cynocephalidae) puede planear durante 100 metros o más entre los árboles, lo que lo convierte en uno de los mamíferos más hábiles para planear. Se encuentra en el sureste de Asia y a veces se le llama lémur volador.

Las extremidades y la cola del colugo son largas y delgadas, y sus pies son anchos y tienen garras fuertes y afiladas para trepar. Su esqueleto ligero y la amplia superficie del patagio lo equipan perfectamente para planear.

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Los colugos tienen ojos grandes que les dan una brillante percepción de la profundidad, lo que les ayuda a planear entre los árboles y aterrizar con seguridad. Son tan hábiles planeadores que pueden transportar a sus crías sobre su estómago hasta que tengan la edad suficiente para planear por sí mismos.

Los colugos se alimentan de savia, hojas y brotes. Tienen dientes en forma de peine, que algunos científicos creen que pueden actuar como coladores o raspadores de comida, o tal vez los utilizan para acicalarse y eliminar los parásitos de su pelaje. La fragmentación del hábitat, la caza y la deforestación están amenazando su número.

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