Como producen la miel las abejas

apis dorsata

La miel no sólo es sabrosa, sino que es el único alimento elaborado por un insecto que comen tanto los humanos como el propio insecto (por supuesto, a otras criaturas también les gusta comer miel, incluidos otros invertebrados, mamíferos y aves).

El método por el que las abejas fabrican la miel ha sido objeto de fascinación durante cientos de años.    Incluso el apicultor real del rey Carlos II de Inglaterra (1630 – 1685) señaló que:    «¡Una abeja es un químico exquisito!»

alrededor del 17%.  Una vez que la miel está lista, las abejas tapan las celdas, es decir, añaden una capa de cera sobre las celdas de panal de forma hexagonal (un poco como tapar un tarro).

Las colonias silvestres de abejas melíferas reservan la miel almacenada en los panales para comerla durante los meses de invierno.    Sin embargo, a las abejas criadas por los apicultores en colmenas se les roba al menos una parte de la miel.    Una vez que las abejas han tapado las celdas del panal, los apicultores saben que la miel está lista, y retiran parte de la miel.

alimentando a unas 20.000 obreras y una reina. Sin embargo, la respuesta es que las abejas melíferas no salen a buscar comida en invierno, cuando el tiempo es muy malo y hay pocas flores, sino que la miel es su alimento de invierno.

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cómo recogen las abejas el néctar

Marina Marchese no tenía previsto dedicarse a la apicultura; trabajaba en Manhattan en una empresa de diseño y se desplazaba desde su pintoresca casa de campo en Weston, Connecticut, sin pensar en las abejas. Pero un encuentro fortuito con la sabrosa miel cruda directamente de la colmena hizo que se enamorara de esta materia pegajosa y dulce, y la puso en un camino que ha dado lugar a dos libros, a la fundación de la Sociedad Americana de Cata de Miel y a la venta de su propia marca de miel, Red Bee, que incluye su propia miel de flores silvestres y la de apicultores de todo el país.

Algunos asumen que la apicultura es un pasatiempo relativamente fácil; después de todo, las abejas pueden producir miel sin nuestra ayuda. Pero incluso sabiendo que tener una colonia es una gran responsabilidad, Marchese tardó años en aprender a mantener a sus abejas bien protegidas, sanas y prósperas. Las colmenas mal mantenidas pueden debilitarse o ser víctimas de infestaciones, y cuando no se les da suficiente espacio para producir las abejas enjambran para encontrar un hogar más grande, un gran peligro tanto para los vecinos como para su cosecha de miel.

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Hay unas 500 especies de abejas sin aguijón en el mundo, algunas de las cuales también producen miel. Las abejas sin aguijón, que viven en zonas cálidas de Australia, son capaces de producir la miel suficiente para que los humanos la recojan y la disfruten. Este tipo de miel se conoce como sugarbag. El sabor de la sugarbag es muy diferente al de nuestra propia miel cruda. Tiene un sabor más fuerte y una textura más líquida, ya que tiene un mayor contenido de agua. Algunas especies de avispas también fabrican miel, en particular la avispa mexicana de la miel. Este tipo de avispa almacena y recoge la miel en su colmena de papel. Las comunidades indígenas locales consideran que la miel y las larvas de esta avispa son un manjar.Las hormigas melíferas también fabrican y almacenan miel, pero lo hacen de una forma muy sorprendente. Mientras que las abejas melíferas almacenan la miel en sus colmenas, las hormigas melíferas se atiborran de néctar hasta que su abdomen se hincha hasta el tamaño de una uva. En sus nidos, regurgitan la miel de su abdomen para alimentar al resto de la colonia.

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¿todas las abejas producen miel?

Este líquido azucarado es producido por las flores para animar a los insectos polinizadores a visitarlas. El néctar está compuesto por un 70-80% de agua con una mezcla de tres azúcares diferentes: sacarosa, glucosa y fructosa, además de algunas sustancias químicas aromáticas que ayudan a atraer a las abejas a las flores.

Las abejas chupan el néctar a través de su probóscide hueca (una lengua en forma de paja) y lo almacenan en la primera cámara de su estómago, llamada proventrículo. Una enzima llamada invertasa descompone la sacarosa en moléculas más simples de glucosa y fructosa. Otras enzimas aumentan la acidez del néctar, lo que ayuda a matar las bacterias.

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Las abejas pueden transportar hasta la mitad de su peso corporal y tienen uno de los índices de potencia más altos del reino animal. Esto les permite buscar alimento hasta 5 km de la colmena, pero a esta distancia la mayor parte de la carga de néctar se utiliza para el vuelo de vuelta a casa.

De vuelta a la colmena, las abejas forrajeras regurgitan el néctar. Luego se lo pasan entre las abejas obreras, boca a boca, para reducir su nivel de agua. Una vez que el contenido de agua desciende al 18%, el moho y las bacterias no pueden crecer y el néctar se convierte en miel, que las abejas obreras empujan a las cámaras de cera.

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