Ciclo reproductivo de la rana

hoja de trabajo del ciclo vital de la rana

¿Soñando con viajes de verano a la playa? Esta semana vamos a explorar diferentes aspectos de los sistemas acuáticos.  En este módulo STEM, aprenderemos sobre el ciclo de vida de una rana y realizaremos algunas actividades divertidas para poner a prueba lo que hemos aprendido.

Explicación del ciclo de vida de una rana Un ciclo de vida se refiere a las etapas o cambios por los que pasa un animal mientras está vivo. Un ciclo vital se repite, o va en círculo, para cada nueva generación de vida. Una rana pasa por cinco etapas de vida. En cada etapa, cambia y crece. La metamorfosis es otra palabra que designa los cambios que realiza un animal durante su ciclo vital. Durante la metamorfosis de una rana, un huevo eclosiona en un renacuajo, que desarrolla primero las patas traseras, luego las delanteras y se convierte en una rana adulta. Mira el proceso siguiente sobre cómo se desarrolla una rana durante su vida.

Etapa 1: HuevoLas ranas ponen huevos fecundados. De ahí salen las nuevas ranas. ¡Una rana hembra puede poner hasta 4.000 huevos a la vez! Los huevos flotan en el agua en una masa gelatinosa o racimo. Los huevos eclosionan en una o tres semanas y se convierten en renacuajos.

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rana común

El desove de las ranas siempre ha sido uno de los signos más tempranos y esperados de la primavera, pero con la tendencia a inviernos más suaves puede que lo vea antes que nunca. Los registros de finales de enero y principios de febrero no son infrecuentes.

«Por lo general, el desove comienza en el suroeste y luego avanza por todo el país en dirección noroeste, moviéndose alrededor de los focos de heladas», explica John Buckley, del Amphibian and Reptile Conservation Trust.  «La duración del día y la temperatura del aire dan el pistoletazo de salida. Vigila el termómetro para cuando llegue a los 5ºC».

Las ranas pueden criar en condiciones más frías que los sapos, que se aparean a partir de marzo, cuando la temperatura alcanza los 7°C; además, a diferencia de los sapos, las ranas hibernan en sus charcas de cría o cerca de ellas, por lo que no es necesario emigrar primero a ellas. Empezar pronto la temporada de cría tiene ventajas evidentes, pero las ranas sólo pueden desovar una vez al año: cualquier desove que se pierda por culpa de las heladas no se repone.

2. Las hembras son marginalmente más grandes (la disparidad es más significativa en los sapos comunes, donde las hembras pueden ser el doble de grandes que su pareja). Las ranas viven hasta cinco o seis años y siguen creciendo: una rana grande es una rana vieja.

7 etapas del ciclo vital de la rana

El ciclo vital de una rana consta de tres etapas: huevo, larva y adulto. A medida que la rana crece, pasa por estas etapas en un proceso conocido como metamorfosis. Las ranas no son los únicos animales que sufren metamorfosis; la mayoría de los demás anfibios también experimentan cambios notables a lo largo de su ciclo vital, al igual que muchas especies de invertebrados. Durante la metamorfosis, dos hormonas, la prolactina y la tiroxina, controlan la transformación de huevo a larva y a adulto.

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La temporada de cría de las ranas suele producirse durante la primavera en los climas templados y durante la temporada de lluvias en los climas tropicales. Cuando las ranas macho están listas para reproducirse, suelen emitir fuertes graznidos para atraer a sus parejas. Los machos producen estas llamadas llenando de aire un saco vocal y moviendo el aire de un lado a otro para crear un sonido parecido a un chirrido.

Durante el apareamiento, el macho se agarra a la espalda de la hembra, rodeando su cintura o cuello con sus patas delanteras. Este abrazo se denomina amplexus; su finalidad es asegurar que el macho esté en la posición óptima para fecundar los huevos de la hembra cuando ésta los ponga.

rana toro americana

Árbol filogenético: un dibujo ramificado o «árbol» que muestra la comprensión actual de las relaciones evolutivas entre varias especies biológicas y moléculas basadas en las similitudes y diferencias de sus características físicas y/o genéticas… más…

Los científicos llevan mucho tiempo estudiando los ciclos vitales de las ranas. Cuanto más investigan los científicos, más aprendemos sobre las diferentes formas en que se desarrollan las ranas. En el artículo de PLOS ONE «A Novel Reproductive Mode in Frogs: A New Species of Fanged Frog with Internal Fertilization and Birth of Tadpoles», los científicos investigaron una nueva forma de reproducción de las ranas.

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Normalmente, las ranas ponen huevos. Este proceso suele producirse mediante una fecundación externa, en la que la hembra libera los huevos de su cuerpo en el agua. A continuación, el macho libera su esperma para fecundarlos.

Sin embargo, algunas especies de ranas utilizan la fecundación interna. En este caso, los huevos son fecundados dentro del cuerpo de la hembra antes de ser liberados. Todos los mamíferos, incluidos los humanos, utilizan este proceso de fecundación.

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