Ciclo de la vida de las mariposas

polillas de halcón

Los insectos tienen dos tipos comunes de metamorfosis. Los saltamontes, los grillos, las libélulas y las cucarachas tienen una metamorfosis incompleta. Las crías (llamadas ninfas) suelen parecerse a los adultos pequeños, pero sin las alas.

Las mariposas, polillas, escarabajos, moscas y abejas tienen una metamorfosis completa. La cría (llamada larva en lugar de ninfa) es muy diferente de los adultos. También suele comer distintos tipos de alimentos.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa. Por ejemplo, un huevo de mariposa monarca tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y la oruga que sale de este diminuto huevo no es mucho más grande. Pero crecerá hasta 5 cm de largo en varias semanas.

Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se están produciendo grandes cambios. Células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

La etapa adulta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

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vídeo del ciclo vital de una mariposa

Todos los insectos cambian de forma a medida que crecen; este proceso se llama metamorfosis. Hay dos tipos de metamorfosis, la incompleta (o simple) y la completa. Un ejemplo de metamorfosis incompleta lo encontramos en los saltamontes. Las ninfas jóvenes suelen parecerse mucho a los pequeños adultos sin alas. Las alas se desarrollan externamente y no hay una fase inmóvil prolongada (pupa). Las mariposas y las polillas sufren una metamorfosis completa, en la que hay cuatro etapas distintas: huevo, larva (oruga), pupa y adulto.

Las monarcas suelen poner un solo huevo en una planta, a menudo en la parte inferior de una hoja cerca de la parte superior de la planta. Es difícil saber cuántos huevos pone cada hembra a lo largo de su vida, pero la media es probablemente de 100 a 300. Los huevos eclosionan unos cuatro días después de su puesta.

proyecto sobre el ciclo vital de las mariposas

Todos los miembros del orden de los lepidópteros, las mariposas y las polillas, atraviesan un ciclo vital de cuatro etapas, o metamorfosis completa. Cada etapa -huevo, larva, pupa y adulto- cumple una función en el desarrollo y la vida del insecto.

Una vez que se ha apareado con un macho de la misma especie, la mariposa o polilla hembra deposita sus huevos fecundados, normalmente en plantas que servirán de alimento a sus crías. Esto marca el inicio del ciclo vital.

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Algunas, como la mariposa monarca, depositan los huevos de forma individual, dispersando su progenie entre las plantas huésped. Otras, como la oruga de la carpa oriental, ponen sus huevos en grupos o racimos, por lo que las crías permanecen juntas al menos durante la primera parte de su vida.

El tiempo necesario para que el huevo eclosione depende de la especie y de los factores ambientales. Algunas especies ponen huevos resistentes al invierno en otoño, que eclosionan en la primavera o el verano siguientes.

Una vez completado el desarrollo dentro del huevo, una larva sale de él. En las mariposas y polillas, también llamamos a las larvas (plural de larva) por otro nombre: orugas. En la mayoría de los casos, el primer alimento que ingiere la oruga es su propia cáscara de huevo, de la que obtiene los nutrientes esenciales. A partir de ahí, la oruga se alimenta de su planta huésped.

manto de luto

¡Exploremos el ciclo vital de la mariposa monarca con más detalle! A los niños les encanta criar mariposas monarca en casa y en el colegio. Con la disminución de la población de monarcas debido al cambio climático, la deforestación y el uso de pesticidas, este proyecto no sólo cautivará a los pequeños y les ayudará a apreciar la ciencia y la naturaleza, sino que también ayudará a que las mariposas monarca prosperen y sobrevivan.

Una de las cosas más impresionantes de criar mariposas monarca en casa es el tiempo relativamente corto en que se produce su transformación. Estos nuevos cambios mantendrán a los niños motivados, interesados y comprometidos durante todo el proceso.

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Involucrarse con criaturas vivas hace que los niños aprecien la naturaleza y la ciencia durante toda su vida. Verán y comprenderán la belleza de la metamorfosis de huevo a oruga y a mariposa. A su vez, quizá nuestros hijos se conviertan en pioneros en la protección de los hábitats del mundo en los años venideros.

Tras la eclosión, las orugas monarca, del tamaño del arroz, se comen la cáscara del huevo antes de pasar a la hoja. Las orugas monarca mudan 5 veces antes de pupar. Cada periodo de tiempo entre una muda y otra se denomina instar.

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