Caracteristicas de los animales mamiferos para niños

castor

Los mamíferos son animales increíblemente diversos. Viven en casi todos los hábitats disponibles en la Tierra -incluidos los mares profundos, las selvas tropicales y los desiertos- y su tamaño oscila entre las musarañas de un gramo y las ballenas de 200 toneladas. ¿Qué es exactamente lo que hace que un mamífero sea un mamífero y no un reptil, un ave o un pez? Hay ocho características principales de los mamíferos, que van desde el pelo hasta el corazón de cuatro cámaras, que los diferencian de los demás vertebrados.

A todos los mamíferos les crece pelo en algunas partes del cuerpo durante al menos alguna etapa de su ciclo vital. El pelo de los mamíferos puede adoptar varias formas diferentes, como pelaje grueso, largos bigotes, púas defensivas e incluso cuernos. El pelo cumple varias funciones: aislamiento contra el frío, protección de la piel delicada, camuflaje contra los depredadores (como en las cebras y las jirafas) y retroalimentación sensorial (como los sensibles bigotes del gato doméstico). En general, la presencia de pelo va unida a un metabolismo de sangre caliente.

¿Y qué pasa con los mamíferos que no tienen ningún pelo corporal visible, como las ballenas? Muchas especies, entre ellas las ballenas y los delfines, tienen una cantidad escasa de pelo durante las primeras etapas de su desarrollo, mientras que otras conservan unas pequeñas manchas de pelo en la barbilla o en el labio superior.

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características de los mamíferos para la clase 4

Los mamíferos son vertebrados que poseen pelo y glándulas mamarias. Hay otras características distintivas de los mamíferos, como ciertos rasgos de la mandíbula, el esqueleto, el tegumento y la anatomía interna. Los mamíferos modernos pertenecen a tres clados: monotremas, marsupiales y euterios (o mamíferos placentarios).

La presencia de pelo es uno de los signos más evidentes de un mamífero. Aunque no está muy extendido en algunas especies, como las ballenas, el pelo tiene muchas funciones importantes para los mamíferos. Los mamíferos son endotérmicos y el pelo les proporciona aislamiento para retener el calor generado por el trabajo metabólico. El pelo atrapa una capa de aire cerca del cuerpo, reteniendo el calor. Además del aislamiento, el pelo puede servir como mecanismo sensorial a través de unos pelos especializados llamados vibrisas, más conocidos como bigotes. Estos pelos se unen a los nervios que transmiten información sobre la sensación, lo que resulta especialmente útil para los mamíferos nocturnos o que escarban. El pelo también puede proporcionar una coloración protectora o formar parte de la señalización social, como cuando el pelo de un animal se pone «de punta».

marsupiales

Los mamíferos son el grupo de animales vertebrados que forman la clase Mammalia. Tienen pelaje y un tipo de regulación de la temperatura muy preciso. Las hembras tienen crías vivas y producen leche para las crías. El cuidado de las crías por parte de los padres es universal entre los mamíferos, y es esencial porque el nacimiento en vivo limita el número de crías.

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La mayoría de los mamíferos marsupiales y euterios tienen un ciclo reproductivo conocido como ciclo estral. Las hembras son sexualmente activas sólo durante la fase de estro, cuando están «en celo» durante unos días cada mes. Si el óvulo no es fecundado, el endometrio (revestimiento del útero) se reabsorbe. Los ciclos de celo pueden producirse una o dos veces al año, o muchas veces al año. Cada grupo de mamíferos tiene su propia frecuencia.

Los humanos y los primates, son bastante diferentes. Tienen un ciclo menstrual. En este caso, las hembras son sexualmente receptivas en cualquier momento, pero sólo son fértiles cuando se libera un óvulo de un ovario. En este caso, el endometrio (si no es necesario para un óvulo fecundado) se desecha. El endometrio se desprende y lleva consigo una cierta cantidad de sangre. En este sistema, los óvulos se liberan de los ovarios sobre todo en la mitad del ciclo, lejos del periodo menstrual. Esta ovulación es «oculta», es decir, no es evidente cuando se produce. Este proceso, según se cree, tiende a mantener al macho y a la hembra juntos, lo que es inusual en los mamíferos con el ciclo estral.

monotrema

Desde el punto de vista de la cladística, que refleja la historia evolutiva, los mamíferos son los únicos miembros vivos de los Synapsida; este clado, junto con los Sauropsida (reptiles y aves), constituye el clado mayor de los Amniota. Los primeros antecesores de los mamíferos sinápsidos fueron los pelícosaurios esfenacodontados, un grupo que incluía al Dimetrodon no mamífero. Al final del periodo Carbonífero, hace unos 300 millones de años, este grupo divergió de la línea de los saurópsidos que dio lugar a los reptiles y las aves actuales. La línea que siguió al grupo madre Sphenacodontia se dividió en varios grupos diversos de sinápsidos no mamíferos -a veces denominados incorrectamente reptiles parecidos a los mamíferos- antes de dar lugar a Therapsida en el Pérmico temprano. Los mamíferos se originaron a partir de los cinodontos, un grupo avanzado de terápsidos, durante el Triásico tardío. Los órdenes modernos de mamíferos surgieron en los periodos Paleógeno y Neógeno de la era Cenozoica, tras la extinción de los dinosaurios no avianos, y han sido el grupo animal terrestre dominante desde hace 66 millones de años hasta la actualidad.

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