Caracteristicas de la mariposa monarca

datos interesantes sobre las mariposas monarca

Las mariposas monarca son una de las especies de mariposas más reconocidas de Norteamérica. Son ampliamente conocidas por su increíble patrón migratorio. Viajan entre 1.200 y 2.800 millas o más hasta sus lugares de hibernación en México y el sur de California desde el norte de Estados Unidos y Canadá. Una vez allí, las mariposas hibernan en los bosques de las montañas, donde un clima menos extremo les ofrece más posibilidades de sobrevivir.

Las mariposas monarca son conocidas por su aspecto. Las mariposas monarca adultas poseen dos pares de alas de color rojo anaranjado brillante, con venas negras y manchas blancas en los bordes. Los machos poseen unos puntos negros distintivos a lo largo de las venas de las alas. Su color naranja alerta a los depredadores para que se mantengan alejados.

Cuando son orugas, las Monarca tienen bandas amarillas, negras y blancas. Las orugas monarca tienen un conjunto de tentáculos en forma de antena en cada extremo de su cuerpo. Alcanzan unos cinco centímetros de longitud antes de la metamorfosis. La crisálida de la monarca, donde la oruga sufre la metamorfosis en la mariposa adulta alada, es de color verde marino con pequeñas manchas amarillas a lo largo de su borde.

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Con sus brillantes colores, su gran tamaño y su lento y potente vuelo, la Danaus plexippus monarca es probablemente la más reconocida de las mariposas norteamericanas. Sus alas de color naranja brillante, que abarcan de 93 a 105 mm, tienen un grueso borde negro con dos filas de manchas blancas. Los machos de la monarca también tienen dos manchas negras muy visibles en las alas traseras. Las bandas negras en las venas de las alas son más anchas en la hembra monarca. A primera vista, la monarca puede confundirse con la virrey Limenitis archippus, que tiene un aspecto similar. El virrey es más pequeño, con una envergadura de 70 a 75 mm. El virrey también tiene una raya negra transversal que cruza la parte inferior de sus alas traseras.

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Las monarcas adultas se alimentan del néctar de muchas flores, pero sólo se reproducen donde hay algodoncillo. Las hojas del algodoncillo son el único alimento de las larvas, u orugas, que salen de los huevos.

Como todas las mariposas y polillas, las monarcas tienen un ciclo vital con cuatro fases de desarrollo: huevo, larva -u oruga-, cría y adulto. Estos cambios de forma también se conocen como metamorfosis. El apareamiento entre las mariposas adultas se produce a lo largo del día, observándose más en las horas centrales de la tarde. Las hembras ponen sus huevos fecundados en el envés de las hojas de algodoncillo. Identifican el algodoncillo raspando la superficie de la hoja con sus patas delanteras y «oliendo» los jugos de la planta con sus antenas o antenas. Una sola hembra puede poner hasta 400 huevos. Los huevos son depositados individualmente en las hojas, a menudo en diferentes hojas de la misma planta y en plantas cercanas. Como resultado, pueden producirse densas colecciones de larvas en grandes masas de algodoncillo.

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La población de monarcas del este de Norteamérica destaca por su migración instintiva anual hacia el sur a finales del verano/otoño desde el norte y centro de Estados Unidos y el sur de Canadá hasta Florida y México[4]. Durante la migración otoñal, las monarcas recorren miles de kilómetros, con el correspondiente retorno multigeneracional hacia el norte. La población norteamericana occidental de monarcas al oeste de las Montañas Rocosas suele migrar a lugares del sur de California, pero también se ha encontrado en lugares de hibernación en México[8][9] Las monarcas se han criado en la Estación Espacial Internacional[10] En 2009, se llevó a cabo una investigación en el espacio. La mariposa monarca emergió con éxito de su pupa ubicada en el Aparato Comercial Genérico de Bioprocesamiento de la estación[11].

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Se cree que el nombre «monarca» se dio en honor al rey Guillermo III de Inglaterra, ya que el color principal de la mariposa es el del título secundario del rey, Príncipe de Orange[12] La monarca fue descrita originalmente por Carl Linnaeus en su Systema Naturae de 1758 y colocada en el género Papilio[13] En 1780, Jan Krzysztof Kluk utilizó la monarca como especie tipo para un nuevo género, Danaus.

¿por qué son importantes las mariposas monarca?

A. Los machos tienen una pequeña mancha en la superficie interior de las alas traseras que no está presente en las hembras. Los extremos de sus abdómenes también tienen un aspecto diferente. Las hembras suelen tener un aspecto ligeramente más oscuro que los machos, y tienen las venas de las alas ligeramente más anchas. Si estuvieras aquí a mi lado, podría mostrarte estas diferencias más fácilmente de lo que puedo explicarlas – ¡te recomiendo que veas algunas fotos!

A. Estos puntos están formados por escamas especializadas que, en algunas mariposas, emiten una sustancia química utilizada en el cortejo. Aunque esta sustancia química no parece ser importante en el cortejo de la monarca, los machos siguen teniendo las manchas. Las manchas son mucho más grandes en los parientes cercanos de las monarcas.

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A. Cuando llueve, las monarcas no vuelan. Las mariposas en mis jaulas experimentales se aferran a los lados de las jaulas hasta que deja de llover. En la naturaleza, se aferran a los árboles o arbustos. Si las monarcas mojadas se caen de estas perchas, a veces se quedan atascadas en el suelo. Si están demasiado mojadas, no pueden volar porque sus alas son demasiado pesadas. Sin embargo, las monarcas no necesitan permanecer completamente secas. Si se mojan, simplemente se quedan quietas hasta que el agua se evapora de su cuerpo. A menudo toman el sol para secar sus alas.

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