Animales que viven en la tierra para colorear

Animales con los colores del arco iris

Un pez de colores brillantes (Plectorhinchus vittatus) espera mientras dos peces limpiadores (Labroides dimidiatus), con sus llamativos dibujos, le arrancan los parásitos de la piel. La cola manchada y el patrón de las aletas de los labios dulces señalan la madurez sexual; el comportamiento y el patrón de los peces limpiadores señalan su disponibilidad para el servicio de limpieza, más que como presa

La coloración de los animales es el aspecto general de un animal resultante de la reflexión o emisión de luz de sus superficies. Algunos animales tienen colores brillantes, mientras que otros son difíciles de ver. En algunas especies, como el pavo real, el macho tiene patrones fuertes, colores llamativos y es iridiscente, mientras que la hembra es mucho menos visible.

Hay varias razones por las que los animales han desarrollado los colores. El camuflaje permite a un animal permanecer oculto a la vista. Los animales utilizan el color para anunciar servicios, como la limpieza, a animales de otras especies; para señalar su estatus sexual a otros miembros de la misma especie; y en el mimetismo, aprovechando la coloración de advertencia de otra especie. Algunos animales utilizan los destellos de color para desviar los ataques asustando a los depredadores. Es posible que las cebras utilicen el deslumbramiento por movimiento, confundiendo el ataque de un depredador al mover rápidamente un patrón llamativo. Algunos animales se colorean para protegerse físicamente, con pigmentos en la piel para protegerse de las quemaduras solares, mientras que algunas ranas pueden aclarar u oscurecer su piel para regular la temperatura. Por último, los animales pueden colorearse incidentalmente. Por ejemplo, la sangre es roja porque el pigmento hemático necesario para transportar el oxígeno es rojo. Los animales coloreados de esta manera pueden tener patrones naturales llamativos.

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Los animales más coloridos

El azul es el color más popular del mundo, con una pluralidad de personas que eligen el azul como su color favorito cuando son encuestados. Sin embargo, el azul es también uno de los pigmentos más raros de la naturaleza. Por supuesto, el cielo y el océano son azules, pero mientras que hay una abundancia de animales verdes, amarillos y rojos, casi no existen animales azules.

La razón principal por la que el azul es tan escurridizo se debe a la gama relativamente estrecha de pigmentos que causan la coloración en los animales. Algunos colores son comunes entre los animales debido a su capacidad de producir pigmentos de esos colores o de absorberlos de los alimentos que consumen. Por ejemplo, la melanina es uno de los pigmentos más comunes producidos por los animales y es responsable de los colores marrón o negro del pelo o la piel de la mayoría de los mamíferos y de las plumas de algunas aves. Por su parte, los pigmentos rojos y anaranjados son producidos por los carotenoides de las plantas y las algas, que luego son consumidos por animales como las gambas y las langostas, dándoles sus característicos colores rosa y rojo. Los flamencos también obtienen su coloración rosa de los carotenoides que se encuentran en las gambas que comen.

Cebra

Las marcas distintivas de estas aves africanas son una corona verde brillante con un color lila en la garganta que se profundiza a medida que desciende hacia el pecho. Algunos rodadores de pecho lila tienen gargantas de color azul brillante con manchas lilas en el abdomen.

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Los colores brillantes de la rana venenosa señalan una advertencia a los depredadores de la toxicidad de la rana, también conocida como coloración aposemática. Estas ranas destacan incluso en los bosques tropicales de Costa Rica y Brasil, con algunos de los tonos más brillantes de amarillo, cobre, rojo, verde y azul del planeta.

Este vibrante loro tiene una cabeza azul real con un collar verde y amarillo, un vientre verde y muslos amarillos. Originario del sur de Australia, el lorito arco iris también se ha introducido en Perth (Australia Occidental), Auckland (Nueva Zelanda) y Hong Kong.

Situado en aguas tropicales relativamente poco profundas, este pez loro luce diferentes colores según su sexo. Los colores de las hembras son tonos menos excitantes de marrón, verde y plata, mientras que los machos tienen colores brillantes como el aguamarina, el naranja, el rosa, el amarillo, el rojo y el azul eléctrico. Curiosamente, los papeles de los colores se invierten en el Mediterráneo, donde las hembras llevan los colores más vivos.

Animales de diferentes colores

Probablemente haya oído el viejo mito de «los perros sólo pueden ver en blanco y negro», o quizás haya escuchado la interpretación más moderna, «los perros sólo pueden ver en tonos de gris». Ninguna de las dos cosas es cierta. Pero sí es cierto que otros animales ven el color de forma diferente a la nuestra, a veces de maneras que ni siquiera podemos comprender.

Básicamente, los bastones interpretan la luz y los conos los colores. Los animales que son realmente daltónicos carecen por completo de conos, y los que sólo pueden ver durante el día carecen por completo de bastones, pero estos extremos son poco comunes, y la mayoría de los animales tienen una combinación de conos y bastones.

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Mientras que los humanos tenemos tres conos receptores del color en nuestros ojos, los perros sólo tienen dos: les falta el que detecta el rojo. Así que es cierto que los perros no ven tantos colores como nosotros, pero no son daltónicos, sino que sólo ven tonos de azul y amarillo. Lo mismo ocurre con los gatos, y en realidad con la mayoría de los mamíferos del mundo.

Puede que veamos más colores que ellos, pero los perros y los gatos tienen más bastones que nosotros, lo que significa que son más capaces de ver de noche. Y antes de que empieces a presumir, ten en cuenta que los humanos tampoco están en la cima de la cadena de visión de los colores.

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