Animales de las islas galapagos

Laguncula… racemosa

Una gran parte del motivo por el que se visitan las Islas Galápagos es, sin duda, para ver los animales. Para empezar, casi todos los animales que se encuentran en las Islas Galápagos sólo se pueden encontrar en estas islas.

Estas islas fueron visitadas por el propio hombre durante «el Viaje del Beagle» (la actual obsesión de Lloyd. De hecho, está leyendo el libro escrito por Charles Darwin; que documenta las aventuras de Darwin a las Islas Galápagos, así como a muchos otros lugares. Vea la lista completa de lugares que visitó Darwin aquí).

Este aislamiento es en gran parte la razón por la que los animales son fascinantes. Han podido evolucionar de forma muy diferente a los animales de cualquier otra parte del mundo debido a la falta de grandes depredadores y a un ecosistema bastante fiable (un ejemplo perfecto es el gigantismo que presentan las tortugas).

Vale, ya me entiendes, los animales de las Islas Galápagos no son animales normales. Son absolutamente únicos, totalmente asombrosos y si alguna vez te interesan los animales (o los safaris), tienes que ir a las Islas Galápagos.

Isla santa cruz

Con un tesoro de especies endémicas, las Islas Galápagos son famosas por sus maravillas naturales y su fauna única. Los estudios de Darwin sobre las plantas y los animales desempeñaron un papel fundamental en el desarrollo de su teoría de la selección natural. Viajar a las Islas Galápagos está en la lista de deseos de todo naturalista aficionado, y aquí tiene muchas razones para ello: vea algunos de los animales únicos que residen allí.

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Estas tortugas gigantes son tan emblemáticas que las islas recibieron su nombre («galápago» significa «tortuga» en español). Son las tortugas más grandes del mundo y uno de los vertebrados más longevos, con una vida potencial de más de 170 años. Se calcula que hace 200 años existía una población de más de 250.000 ejemplares en las islas, pero en la actualidad sólo quedan unos 15.000. La buena noticia es que los intensos esfuerzos de conservación han tenido éxito para la mayoría de las subespecies, y las poblaciones de tortugas de las islas están, en su mayor parte, en vías de recuperación.

Isla floreana

Hay dos formas principales de que las especies lleguen a las islas remotas (aparte de cualquier método que implique a los humanos). El primer método es por aire en forma de vuelo o arrastrado por el viento, y el segundo método es por mar nadando o flotando, a veces con la ayuda de balsas de vegetación enmarañada.

Las aves marinas, por lo general excelentes voladoras en largas distancias, simplemente volaron hasta las islas. Es probable que las aves trajeran consigo semillas o propágulos de plantas que hacían autostop y que estaban adheridos a sus plumas o a sus patas, o incluso en sus intestinos.

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Isla isabela

Las Islas Galápagos son un grupo de islas volcánicas situadas en el Océano Pacífico, cerca del Ecuador. Pertenecen a la República de Ecuador; sin embargo, están situadas a casi 1.000 km de su costa y están fuertemente influenciadas por el medio marino. Este archipiélago (grupo de islas) está formado por siete islas principales, 12 islas menores y 70 islotes y rocas, algunos de ellos inundados durante la marea alta.

Las Islas Galápagos albergan un ecosistema único, que incluye un gran número de especies endémicas (que no existen en otros lugares), así como fenómenos únicos como el gigantismo insular, un fenómeno biológico en el que los animales de una isla aislada son notablemente más grandes que sus parientes continentales. La palabra «galápago» significa «tortuga» en español; las islas reciben su nombre de las tortugas gigantes que viven en algunas de ellas. Es probable que, debido a la ausencia de depredadores en las islas, los animales de las Galápagos no teman a los humanos.

Las Islas Galápagos saltaron a la fama gracias a la labor de Charles Darwin, quien, durante su visita a las islas en 1835, dejó su huella en el archipiélago y en la ciencia en general. Darwin quedó impresionado por la diversidad de especies que se encontraban en las islas y las diferencias entre ellas, y quedó especialmente prendado de las tortugas gigantes y las iguanas marinas. Cuando regresó a Inglaterra, se sorprendió al descubrir que los sinsontes y los pinzones (pájaros cantores), que representan la gran variación entre las especies encontradas en las islas Galápagos, están estrechamente relacionados entre sí y con las aves de Sudamérica. Sus observaciones en las islas le sirvieron de inspiración durante el periodo en que desarrolló su teoría de la evolución por selección natural, expuesta en su libro El origen de las especies por medio de la selección natural: entendió que los pinzones se originaron a partir de un grupo pequeño y uniforme que llegó a las islas desde la cercana Sudamérica, y que las diferencias entre las aves que viven en las distintas islas se deben a adaptaciones evolutivas a las condiciones únicas de cada una de ellas.

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