Animal que se alimenta de estiércol y lo hace bola

Larvas de escarabajos peloteros

Los escarabajos peloteros son un grupo de insectos que utilizan principalmente el estiércol (caca) de los mamíferos para alimentarse y anidar. Estos escarabajos son importantes para la descomposición y el reciclaje del estiércol en el suelo, permitiendo que los nutrientes del estiércol circulen por el ecosistema. Los escarabajos peloteros aportan muchos beneficios para la salud y el funcionamiento de los ecosistemas, tanto naturales como modificados por el hombre, como la dispersión de semillas, la reducción de los parásitos del ganado y el fomento del crecimiento de las plantas. En este artículo, exploraremos la historia vital básica de los escarabajos peloteros. A continuación, profundizaremos en la importancia de los escarabajos peloteros en los bosques tropicales y los ecosistemas agrícolas.

Muchos lectores estarán familiarizados con los escarabajos peloteros gracias a los documentales sobre la naturaleza. Una vez que se ha visto a un escarabajo rodar hábilmente una bola de estiércol (caca de animal), la visión es difícil de olvidar. A los lectores les sorprenderá saber que los escarabajos peloteros se encuentran en casi todo el mundo (figuras 1A-D), ¡en todos los continentes excepto en la Antártida! Este grupo de escarabajos recibe su nombre por su costumbre de utilizar el estiércol de los mamíferos para alimentarse y anidar. Aunque algunas especies de escarabajos peloteros optan por la carne en descomposición, los hongos, las frutas e incluso los milpiés y las hormigas muertas. Como todos los escarabajos, los escarabajos peloteros tienen dos pares de alas: un par interior flexible que les sirve para volar y un par exterior resistente que les sirve de armadura. Todos los escarabajos peloteros tienen antenas que se ensanchan en los extremos en forma de garrote, y los machos de algunas especies tienen impresionantes cuernos que utilizan cuando luchan por las hembras (Figura 1C). Hay más de 7.000 especies diferentes de escarabajos peloteros, y cada año se descubren nuevas especies.

Scarabaeinaeinsectos

Lo que sale de la parte trasera de una vaca puede decirnos mucho sobre lo que entra en la parte delantera. El Dr. Michael Hutjens, de la Universidad de Illinois, analizó la evaluación del estiércol como herramienta de gestión en su ponencia «A Blueprint for Evaluating Feeding Programs» (Un plan para evaluar los programas de alimentación), que presentó en el Western Canadian Dairy Seminar de 2002. Un extracto de la ponencia del Dr. Hutjen se reproduce con la amable autorización del Seminario Lechero del Oeste de Canadá. No deje de asistir al WCDS 2003 en Red Deer del 10 al 13 de marzo.

Los trabajadores de Michigan desarrollaron un sistema de puntuación para evaluar el estiércol fresco. La consistencia depende del contenido de agua y fibra del estiércol, del tipo de alimentación y de la velocidad de paso. A continuación se ofrece una escala del 1 al 5, siendo la puntuación 3 la óptima.

Las puntuaciones 1 y 5 del estiércol no son deseables y pueden reflejar un problema de salud además de las limitaciones dietéticas. Las puntuaciones 2 y 4 del estiércol pueden reflejar la necesidad de reequilibrar la ración. A medida que las vacas avanzan en la lactancia, la puntuación del estiércol también puede cambiar como se indica a continuación.

El aumento de la cantidad de proteína degradable, soluble o total, la disminución de la cantidad o la forma física de la fibra, el aumento del nivel de almidón, la disminución del tamaño de las partículas de los granos (como la molienda fina o el descascarillado del tallo) y el consumo de un exceso de minerales (especialmente de potasio y sodio) pueden hacer que disminuya la puntuación del estiércol.

Wikipedia

Lo que sale de la parte trasera de una vaca puede decirnos mucho sobre lo que entra en la parte delantera. El Dr. Michael Hutjens, de la Universidad de Illinois, analizó la evaluación del estiércol como herramienta de gestión en su ponencia «A Blueprint for Evaluating Feeding Programs», que presentó en el Western Canadian Dairy Seminar de 2002. Un extracto de la ponencia del Dr. Hutjen se reproduce con la amable autorización del Seminario Lechero del Oeste de Canadá. No deje de asistir al WCDS 2003 en Red Deer del 10 al 13 de marzo.

Los trabajadores de Michigan desarrollaron un sistema de puntuación para evaluar el estiércol fresco. La consistencia depende del contenido de agua y fibra del estiércol, del tipo de alimentación y de la velocidad de paso. A continuación se ofrece una escala del 1 al 5, siendo la puntuación 3 la óptima.

Las puntuaciones 1 y 5 del estiércol no son deseables y pueden reflejar un problema de salud además de las limitaciones dietéticas. Las puntuaciones 2 y 4 del estiércol pueden reflejar la necesidad de reequilibrar la ración. A medida que las vacas avanzan en la lactancia, la puntuación del estiércol también puede cambiar como se indica a continuación.

El aumento de la cantidad de proteína degradable, soluble o total, la disminución de la cantidad o la forma física de la fibra, el aumento del nivel de almidón, la disminución del tamaño de las partículas de los granos (como la molienda fina o el descascarillado del tallo) y el consumo de un exceso de minerales (especialmente de potasio y sodio) pueden hacer que disminuya la puntuación del estiércol.

Escarabajos del estiércolinsectos

Muchos escarabajos peloteros, conocidos como rodillos, enrollan el estiércol en bolas redondas, que utilizan como fuente de alimento o como cámaras de cría. Otros, conocidos como tuneladores, entierran el estiércol allí donde lo encuentran. Un tercer grupo, los moradores, no ruedan ni entierran: simplemente viven en el estiércol. Suelen ser atraídos por el estiércol que recogen los búhos excavadores. Hay especies de escarabajos peloteros de varios colores y tamaños, y algunos rasgos funcionales como la masa corporal (o biomasa) y la longitud de las patas pueden tener altos niveles de variabilidad[2].

Todas las especies pertenecen a la superfamilia Scarabaeoidea, la mayoría de ellas a las subfamilias Scarabaeinae y Aphodiinae de la familia Scarabaeidae (escarabajos escarabajos). Como la mayoría de las especies de Scarabaeinae se alimentan exclusivamente de heces, esta subfamilia suele denominarse verdaderos escarabajos peloteros. Hay escarabajos que se alimentan de estiércol y que pertenecen a otras familias, como los Geotrupidae (escarabajos estercoleros). Sólo la familia Scarabaeinae cuenta con más de 5.000 especies[3].

Los escarabajos peloteros viven en muchos hábitats, como el desierto, las praderas y las sabanas,[9] las tierras de cultivo y los bosques autóctonos y plantados,[10] están muy influenciados por el contexto ambiental,[2] y no prefieren el clima extremadamente frío o seco. Se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Se alimentan de estiércol de herbívoros y omnívoros, y prefieren el producido por estos últimos[11] Muchos de ellos también se alimentan de hongos y de hojas y frutos en descomposición. Un tipo que vive en América Central, Deltochilum valgum, es carnívoro y se alimenta de milpiés. Otra especie de México, Canthon virens, se alimenta de la reina de las hormigas cortadoras de hojas[12] Los escarabajos peloteros no tienen por qué comer ni beber nada más, ya que el estiércol les proporciona todos los nutrientes necesarios[cita requerida].

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad