Ajolote ecosistema en el que vive

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Tal vez haya encontrado una salamandra mientras rastrillaba las hojas, o al volcar rocas y troncos, o al explorar el bosque cuando era niño. Muchos de los que se encuentran con una salamandra piensan que han encontrado un lagarto. A primera vista, las salamandras y los lagartos se parecen mucho: son animales pequeños con cuatro patas, cola y una forma corporal similar. Sin embargo, de cerca, las salamandras y los lagartos son muy diferentes.

En primer lugar, estos dos animales viven en hábitats diferentes. Las salamandras prefieren lugares frescos y húmedos, mientras que los lagartos prefieren lugares secos y cálidos. El cuerpo de un lagarto está cubierto de duras escamas, mientras que el de una salamandra es liso y resbaladizo. La mayoría de las salamandras no tienen garras en los pies, mientras que los lagartos sí. Aunque los lagartos y las salamandras se parecen, no están estrechamente relacionados. Los lagartos son reptiles y están más relacionados con las serpientes y las tortugas. Las salamandras son anfibios, al igual que las ranas y los sapos.

Una de las señales más seguras de la primavera es la migración masiva de salamandras moteadas. Estos habitantes subterráneos salen del letargo invernal con las primeras lluvias cálidas de la temporada y se dirigen a sus charcas de cría.

tritón oriental

¿El tritón es una salamandra?  Sí, pero una salamandra no siempre es un tritón. ¿Se ha confundido? La palabra «salamandra» es el nombre de todo un grupo, u orden científico, de anfibios que tienen cola cuando son adultos. Esto incluye a los anfibios comúnmente conocidos como tritones y sirenas. La mayoría de las salamandras parecen un cruce entre una lagartija y una rana. Tienen una piel húmeda y suave como la de las ranas y una cola larga como la de los lagartos. El término «tritón» se utiliza a veces para las salamandras que pasan la mayor parte del año viviendo en tierra. El nombre de «sirena» se da generalmente a las salamandras que tienen pulmones además de branquias y nunca se desarrollan más allá de la fase larvaria. Otros nombres que reciben las salamandras son olm, axolotl, lagarto de primavera, perro de agua, cachorro de barro, hellbender, tritón y anguila del Congo. ¡Uf!

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La mayoría de las salamandras son pequeñas, y pocas especies miden más de 15 centímetros. Las sirenas sólo tienen dos patas, pero las demás especies de salamandras desarrollan cuatro patas cuando son adultas, con dedos carnosos al final de cada pie. Algunas especies, como los tritones de cola de paleta, tienen pies totalmente palmeados con dedos muy cortos para su estilo de vida acuático. Las que les gusta cavar y son menos acuáticas, como la salamandra tigre, no tienen ninguna membrana en los pies.

hábitat de las salamandras

Las salamandras son un grupo de anfibios que se caracterizan por su aspecto de lagarto, con cuerpos delgados, hocicos romos, extremidades cortas que se proyectan en ángulo recto con el cuerpo y la presencia de una cola tanto en las larvas como en los adultos. Las 10 familias de salamandras actuales se agrupan en el orden Urodela. La diversidad de salamandras es mayor en el hemisferio norte y la mayoría de las especies se encuentran en el ámbito holártico, con algunas especies presentes en el ámbito neotropical.

Las salamandras rara vez tienen más de cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las traseras, pero algunas especies tienen menos dígitos y otras carecen de extremidades traseras. Su piel permeable les hace depender de hábitats en o cerca del agua u otros lugares frescos y húmedos. Algunas especies de salamandras son totalmente acuáticas durante toda su vida, otras se meten en el agua de forma intermitente y otras son totalmente terrestres cuando son adultas. Son capaces de regenerar las extremidades perdidas y otras partes dañadas de su cuerpo. Los investigadores esperan poder aplicar la ingeniería inversa a sus extraordinarios procesos de regeneración para posibles aplicaciones médicas en el ser humano, como el tratamiento de lesiones cerebrales y de la médula espinal o la prevención de cicatrices perjudiciales durante la recuperación de una operación de corazón[2] Los miembros de la familia Salamandridae se conocen sobre todo como tritones y carecen de los surcos costales a lo largo de los lados de sus cuerpos típicos de otros grupos. La piel de algunas especies contiene el potente veneno tetrodotoxina; estas salamandras suelen moverse lentamente y tienen una coloración brillante de advertencia para anunciar su toxicidad. Las salamandras suelen poner sus huevos en el agua y tienen larvas acuáticas, pero su ciclo vital varía mucho. Algunas especies que viven en entornos difíciles se reproducen cuando todavía están en estado larvario.

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axolotl

La salamandra moteada adulta es de color marrón oscuro o negro con manchas amarillas o anaranjadas en el dorso y los costados, y su vientre es gris. Este anfibio tiene la cabeza ancha y la piel lisa con surcos verticales a ambos lados del torso. Las glándulas de su espalda y cola liberan un líquido tóxico pegajoso cuando el animal se ve amenazado.

El aspecto de la salamandra moteada varía según la fase de su ciclo vital. En su fase larvaria, la salamandra moteada vive en el agua y tiene branquias externas. El dorso es de un color verdoso más apagado, y tiene la cola moteada y el vientre pálido. Cuando eclosionan, las larvas miden aproximadamente media pulgada (1,25 centímetros). Las salamandras moteadas llegan a medir entre 15 y 25 centímetros, y las hembras suelen ser más grandes que los machos.

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La salamandra moteada se encuentra en el este de Estados Unidos, a lo largo de la costa atlántica, y en todos los estados del sureste, con la excepción de Florida. Su área de distribución se extiende hacia el oeste hasta Texas y hacia el norte hasta el este de Canadá. Viven en bosques frondosos y mixtos cerca de fuentes de agua estancada como pantanos, estanques y charcas vernales (charcos temporales o estacionales). Sus depredadores son las mofetas, los mapaches, las tortugas y las serpientes.

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