Abeja reina zangano y obrera

qué hacen las abejas macho

Las abejas de la miel son insectos sociales que viven en colonias donde los diferentes tipos de abejas de la colmena realizan tareas específicas. En este artículo repasaremos la biología básica de las abejas de la miel y las diferencias entre reinas, zánganos y abejas obreras.

Si estás pensando en iniciarte en la apicultura, quizá quieras lanzarte con tu primera colmena y pedir tu paquete de abejas. De hecho, es posible aprender los fundamentos de la apicultura y mantener una colmena con éxito durante el primer invierno. Pero, ¿sabe lo que ocurre dentro de esa ajetreada colonia? Para ser un apicultor de éxito y entender las necesidades de su colonia, ayuda a comprender la biología básica de las abejas de la miel.

Las colonias de abejas de la miel contienen tres tipos distintos, o castas, de individuos. Cada colmena contiene una sola reina, decenas de miles de obreras y entre varios cientos y miles de zánganos durante los meses de primavera y verano.

Las abejas reinas son los individuos más grandes de la mayoría de las colonias y desempeñan muchas funciones importantes en la colmena. La reina es responsable de poner un suministro constante de huevos para aumentar y mantener la población de la colmena en un número adecuado. En un buen año, una reina puede poner hasta 200.000 huevos.

abeja reina

Cada una de nuestras colmenas tiene unas 50.000 abejas. Cada colmena tiene una reina y 100 abejas obreras por cada abeja zángano macho. El único trabajo de la reina es poner huevos y el del zángano es aparearse con la reina. Las abejas obreras se encargan de todo lo demás: recoger el néctar, vigilar la colmena y la miel, cuidar de la reina y las larvas, mantener la colmena limpia y producir miel.

La abeja reina La reina es como la diosa: su vida está comprometida con el servicio desinteresado al ser el centro reproductivo de la colmena. Pone todos los huevos (¡unos 1.500 al día!) y sólo sale de la colmena una vez en su vida para aparearse. Convertirse en abeja reina es una cuestión de suerte. Las reinas se convierten en reinas sólo porque como huevos tuvieron la suerte de ser puestos en celdas específicamente designadas para criar reinas. Entonces, son alimentadas con más «jalea real» (que contiene más miel y polen que la «jalea larval» que comen las obreras y los zánganos), lo que les permite crecer más que otras abejas hembras. Sin una reina, la vida en la colmena se vuelve caótica. Las abejas obreras buscan menos néctar y polen, y cuando lo hacen, llevan menos a la colmena. Cuando la reina muere (o si disminuye la producción de huevos), las abejas obreras vuelven a designar celdas reales y a criar nuevas reinas vírgenes.

abejas

La reina es el centro de la colmena: Acompaña a todos los enjambres que se ven. La reina es también la abeja más grande y su cuerpo está especialmente formado para la puesta de huevos, de modo que éstos pueden colocarse un poco por encima del centro de las celdas del panal. Antes de depositar sus huevos, inspecciona cada celda para asegurarse de que las obreras la han limpiado correctamente. Piensa en su esfuerzo y en su trabajo.

Cuando, por alguna razón, la colonia necesita una nueva reina, se alimenta con jalea real adicional a las larvas elegidas en las celdas. La primera reina joven que emerge de la pupa destruye a todas las demás reinas en desarrollo en las celdas, y luego emprende su vuelo de apareamiento después de cinco a doce días.  Tras el apareamiento, la joven reina tiene mucho que hacer. Con sus huevos fértiles, debe regresar rápidamente a la colmena. La antigua reina se habrá marchado antes con un enjambre. La nueva reina, rodeada de abejas obreras que la alimentan y la cuidan, puede poner hasta un huevo cada minuto, día y noche.

Los zánganos son los futuros padres de la colonia de abejas (más bien lo serán un número muy reducido de ellos). Más bajos que la reina, los zánganos son más grandes que las obreras. No tienen más logros que ser pacientes. No pueden fabricar cera, no tienen probóscide para recoger el polen o el néctar y no tienen picos de polen en las patas. Nunca se les pide que defiendan la colmena, por lo que no tienen necesidad de picar.

qué hacen las abejas zánganos

Un zángano es una abeja melífera macho. A diferencia de las abejas obreras, los zánganos no tienen aguijones. No recogen ni néctar ni polen y no pueden alimentarse sin la ayuda de las abejas obreras. La única función de un zángano es aparearse con una reina no fecundada.

Los zánganos sólo llevan un tipo de alelo en cada posición cromosómica, porque son haploides (contienen sólo un juego de cromosomas de la madre). Durante el desarrollo de los huevos de una reina, una célula diploide con 32 cromosomas se divide para generar células haploides llamadas gametos con 16 cromosomas. El resultado es un huevo haploide, con cromosomas que tienen una nueva combinación de alelos en los distintos loci. Este proceso se denomina partenogénesis arrenótica o simplemente arrenotokia.

Dado que la abeja macho técnicamente sólo tiene una madre, y ningún padre, su árbol genealógico es inusual. La primera generación tiene un solo miembro (el macho). Una generación más atrás también tiene un miembro (la madre). Dos generaciones atrás tienen dos miembros (la madre y el padre de la madre). Tres generaciones atrás son tres miembros. Cuatro atrás son cinco miembros. Es decir, los números de cada generación hacia atrás son 1, 1, 2, 3, 5, 8, … – la secuencia de Fibonacci.[1]

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