Zona profunda del mar

Zona abisal

Muchas especies que viven en el océano abierto (o reino pelágico) viven realmente en un universo oceánico. Más del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta por el océano, y es importante recordar que más del 50% de la superficie de la Tierra está cubierta por un océano de al menos dos millas (3,2 km) de profundidad.

Muchos organismos de mar abierto viven su existencia sin entrar nunca en contacto con la costa, el fondo marino o la superficie del agua. Pasan toda su vida rodeados de agua por todos lados y no saben que existe nada más. En el caso del océano abierto profundo, los organismos ni siquiera ven la luz del sol. Como mamíferos terrestres que respiran aire, caminan por la tierra y dependen de nuestro sentido de la vista para casi todas sus funciones, a la gente (incluso a los expertos) le resulta difícil comprender que la mayoría de los organismos del planeta nunca están expuestos al aire, a la tierra o a la luz del sol.

El océano abierto es un lugar enorme.  De hecho, más del 99% del espacio habitable de la Tierra se encuentra en el océano abierto.  Para estudiar y comprender mejor este enorme ecosistema, los científicos lo dividen en diferentes zonas:

Zona hadal

Sólo un 2% de las especies marinas conocidas habitan en el medio pelágico. Esto significa que viven en la columna de agua, a diferencia de los organismos bentónicos que viven en o sobre el fondo marino[1] Los organismos de aguas profundas suelen habitar en las zonas batipelágicas (1000-4000m de profundidad) y abisopelágicas (4000-6000m de profundidad). Sin embargo, las características de los organismos de las profundidades, como la bioluminiscencia, pueden verse también en la zona mesopelágica (200-1000 m de profundidad). La zona mesopelágica es la zona disfótica, lo que significa que la luz allí es mínima pero aún medible. La capa mínima de oxígeno existe en algún lugar entre una profundidad de 700m y 1000m dependiendo del lugar del océano. Esta zona es también donde los nutrientes son más abundantes. Las zonas batipelágica y abisopelágica son afóticas, lo que significa que ninguna luz penetra en esta zona del océano. Estas zonas constituyen aproximadamente el 75% del espacio oceánico habitable[2].

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La zona epipelágica (0-200 m) es el área donde la luz penetra en el agua y se produce la fotosíntesis. También se conoce como zona fótica. Debido a que ésta se extiende normalmente sólo unos cientos de metros por debajo del agua, el mar profundo, alrededor del 90% del volumen del océano, está en la oscuridad. El mar profundo es también un entorno extremadamente hostil, con temperaturas que raramente superan los 3 °C (37,4 °F) y que descienden hasta -1,8 °C (28,76 °F) (con la excepción de los ecosistemas de respiraderos hidrotermales que pueden superar los 350 °C, o 662 °F), bajos niveles de oxígeno y presiones entre 20 y 1.000 atmósferas (entre 2 y 100 megapascales)[3].

Dónde se encuentran las profundidades marinas

Las profundidades marinas siempre han sido una zona importante para la explotación humana: durante muchas décadas se han extraído del mar recursos como el pescado, el petróleo y el gas, y más recientemente se ha apuntado al medio marino como fuente de energía renovable. El reconocimiento de que los yacimientos metalíferos del fondo marino podrían proporcionar una valiosa fuente de metales escasos se ha extendido cada vez más en los últimos 5 años, aunque el concepto de minería de aguas profundas se introdujo por primera vez en los años 60. En la última década se ha disparado la demanda de metales preciosos para el avance de las tecnologías, lo que hace que los yacimientos de aguas profundas sean cada vez más atractivos para los operadores comerciales. Los objetivos más probables de la minería de aguas profundas son los sulfuros polimetálicos, los nódulos de manganeso y las costras de ferromanganeso ricas en cobalto. A más largo plazo, los elementos de las tierras raras (REEs) en los lodos de las profundidades marinas también pueden llegar a ser importantes, y desde hace tiempo hay interés en la extracción de hidratos de gas como fuente de hidrocarburos.

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Ya se han llevado a cabo actividades de exploración minera en zonas prospectivas del océano más allá de la jurisdicción nacional bajo licencia de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, sobre todo en torno a la zona Clarion-Clipperton en el Océano Pacífico, en partes del Océano Índico y a lo largo de la Dorsal Mesoatlántica (véase el mapa de la derecha). En las aguas territoriales, la actividad comercial ha progresado más rápidamente y la extracción de oro, cobre y plata de los yacimientos de aguas profundas frente a las costas de Papúa Nueva Guinea está a punto de hacerse realidad.

Peces caracol

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Deep Sea 3D es una película documental IMAX en 3D sobre la vida marina. El documental está dirigido por Howard Hall, que también ha dirigido otras películas submarinas como Into the Deep y Island of the Sharks. La película está narrada por Johnny Depp y Kate Winslet. También cuenta con música de Danny Elfman. La película dura 40 minutos.

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