Ventajas de reutilizar el agua

Beneficios medioambientales del reciclaje del agua

Pero, ¿qué es la reutilización del agua? La reutilización del agua, a menudo denominada reciclaje del agua o recuperación del agua (y, afortunadamente, no «del inodoro al grifo»), es un término general que se refiere al tratamiento de una fuente de agua «usada» seguido de un uso beneficioso posterior. Es una definición muy sencilla, pero quizás simplifica en exceso la enorme variedad de conceptos de sistemas de reutilización de agua y la razón por la que se construyen proyectos de reutilización de agua.

No existe una visión única y consensuada de lo que es un sistema de reutilización de agua como concepto, ni de cuáles son sus motivaciones. ¿Se trata de un tipo de servicio público independiente que suministra un bien concreto (agua tratada, depurada o regenerada) a clientes que lo demandan? ¿Es una forma de que una empresa de servicios públicos existente mejore la recuperación de costes vendiendo un recurso que, de otro modo, sería vertido? ¿Es una forma de satisfacer las necesidades regionales o locales de suministro de agua, o la fiabilidad? ¿O es una herramienta de gestión del agua para ayudar a cumplir normas tan diversas como los límites de carga de efluentes de aguas residuales, las estrategias de gestión de nutrientes o las normas de transferencia entre cuencas?

Importancia del reciclaje del agua wikipedia

Intrínsecamente, las masas de agua tienen un límite natural de residuos orgánicos y patógenos que son capaces de desactivar y reducir. Sin embargo, este límite se supera actualmente debido a la densidad de población de las ciudades. Por ello, se requieren plantas de tratamiento de aguas residuales (EDAR) para procesar estos residuos y prevenir enfermedades en las comunidades.

En el tratamiento primario se separan los sólidos de los líquidos; estos últimos siguen el tratamiento secundario, donde los microorganismos ayudan a eliminar la materia orgánica y otras sustancias. Finalmente, en el tratamiento terciario, el efluente se desinfecta; convirtiéndose así en agua tratada, que puede ser vertida en un canal natural.

La urgencia de una mejor gestión del agua ha obligado a reutilizar las aguas depuradas principalmente donde se destina el mayor uso de este recurso: el riego agrícola y la demanda doméstica. Esta práctica se ha convertido en algo habitual en lugares como California y Australia, ya que es una fuente segura e independiente de las variaciones meteorológicas.

En la UE, cada año se tratan más de 40.000 millones de litros de aguas residuales, pero sólo se reutiliza el 2%.  Esto se debe a la existencia de numerosas barreras provocadas por el desconocimiento de esta práctica y la falta de un marco que garantice la seguridad sanitaria, la protección del medio ambiente y la rentabilidad.

Desventajas de la reutilización de aguas residuales

Durante décadas, el reciclaje ha sido un punto de interés para los ecologistas. Sin embargo, California -un estado conocido por su espíritu progresista y respetuoso con el medio ambiente- ha tardado en reciclar un recurso importante y escaso: el agua.

El agua reciclada se recoge de los sistemas de alcantarillado y se purifica. Puede utilizarse para regar lugares como parques, céspedes y campos de golf. Sin embargo, la mayoría de las agencias de aguas no han aprovechado al máximo el potencial de esta tecnología. Por muy bien que se limpie este tipo de agua, los responsables de la salud pública siguen desconfiando de los riesgos para la salud y de la percepción del público, dijo Godwin.

Esta es la conclusión de un estudio publicado hoy en la revista American Journal of Public Health. El estudio evaluó diferentes formas en que California obtiene su agua, desde la desalinización hasta el transporte desde el río Colorado. Utilizando un enfoque holístico, los investigadores tuvieron en cuenta el impacto ambiental y la cantidad de energía que consume cada método. A continuación, calcularon los efectos acumulativos que cada método tiene sobre la salud, incluidas las enfermedades y muertes por contaminación atmosférica y los efectos del cambio climático. ¿La conclusión? Un mayor uso del agua reciclada «supondría importantes beneficios para la salud».

Proceso de reciclaje del agua

El informe sobre la reutilización directa del agua potable contiene la información y la investigación necesarias para sentar las bases de la viabilidad de la reutilización directa del agua potable. El informe analiza cuestiones relacionadas con la aceptación pública, la ingeniería, la economía y la normativa.

En la encuesta sólo se incluyeron organismos públicos de aguas residuales y de reciclaje de agua. Los resultados de la encuesta indican que en California se utilizan 723.845 acres-pie de agua reciclada. De esa cantidad, el 29% se utiliza para el riego agrícola, el 18% para el riego de jardines, el 5% para la recarga de aguas subterráneas y menos del 1% para la reutilización potable indirecta.

El campo de golf Experience at Koele, en la isla de Lanai, utiliza agua reciclada para el riego desde 1994. El estanque que se muestra es agua reciclada, al igual que toda el agua utilizada para regar este campo de golf de categoría mundial en el estado de Hawai.

El Distrito de Aguas del Rancho de Irvine suministra agua reciclada para las cisternas de los inodoros de los edificios altos de Irvine (California). Para los nuevos edificios de más de siete pisos, el coste adicional de proporcionar un sistema dual sólo añade un 9% al coste de la fontanería.

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