Un molino de viento

Altura de los aerogeneradores

Los molinos de viento de Kinderdijk son un grupo de 19 molinos monumentales situados en el pólder de Alblasserwaard, en la provincia de Holanda Meridional, Países Bajos. La mayoría de los molinos forman parte del pueblo de Kinderdijk, en el municipio de Molenlanden, y un molino, De Blokker, forma parte del municipio de Alblasserdam. Construidos en 1738 y 1740, para mantener el agua fuera del pólder, es la mayor concentración de molinos antiguos de los Países Bajos y uno de los lugares turísticos holandeses más conocidos. Los molinos están catalogados como monumentos nacionales y toda la zona es una vista de pueblo protegida desde 1993. Desde 1997 son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Kinderdijk se encuentra en Alblasserwaard, en la confluencia de los ríos Lek y Noord. En Alblasserwaard, los problemas con el agua se hicieron cada vez más evidentes en el siglo XIII. Se excavaron grandes canales, llamados «weteringen», para eliminar el exceso de agua en los pólderes. Sin embargo, el suelo drenado comenzó a fraguar, mientras que el nivel del río aumentó debido a los depósitos de arena del río. La mayoría de los molinos actuales se construyeron en 1738 y 1740 (véase más abajo).

Aerogenerador de eje horizontal

Un molino de viento holandés en funcionamiento (Veldkamps Meul’n, en Bellingwolde) genera supuestamente 18kW de potencia mecánica utilizable. Si se conectara a un generador eficiente, se podría obtener hasta el 80% de esa potencia -14kW más o menos- en electricidad. Este molino tiene un diámetro de vela de 20 m, mientras que los modernos aerogeneradores utilizados para la generación de energía a gran escala suelen tener al menos 40 m de diámetro. Estos tienen una potencia de unos 500kW. Si asumimos que la generación de energía aumenta con el cuadrado del diámetro, una turbina moderna a escala seguiría generando 125kW. Lo cual es casi nueve veces más eficiente.

Molino de viento de beebe

Ante la creciente preocupación por la contaminación y el cambio climático, cada vez aparecen más instalaciones de energías renovables en todo el mundo.  La energía solar es la principal fuente de energía renovable en la que piensa mucha gente, pero no hay que descartar la eficacia de la energía eólica. Si alguna vez has visto un parque eólico formado por enormes molinos de viento a un lado de una carretera rural, habrás visto esta fuente de energía renovable en acción.

Los enormes molinos de viento, también llamados aerogeneradores, suelen tener dos o tres palas que giran cuando el viento sopla lo suficientemente rápido. Estas turbinas se instalan estratégicamente en lugares ventosos y a menudo se agrupan en «granjas» para obtener la mayor eficiencia.

La finalidad de un aerogenerador es convertir la fuerza del viento en energía utilizable. En pocas palabras, convierte la energía cinética del viento en energía mecánica, que puede utilizarse para moler grano o bombear agua. Combinado con un generador, un aerogenerador puede producir electricidad para abastecer a las ciudades cercanas. Aquí se explica con más detalle cómo funciona:

La energía de la naturaleza gr…

Aunque es posible que la energía eólica de pequeña potencia no se convierta nunca en la corriente principal, el viento tiene un gran potencial como fuente de energía renovable y limpia a escala local y comunitaria. De hecho, el DOE ha pedido que se aumente la contribución de la energía eólica al suministro eléctrico del país hasta el 20% en 2030. Aunque la energía generada por el viento aumenta significativamente cada año, en 2007 el viento produjo sólo el 0,8% de la electricidad nacional. Los obstáculos para alcanzar el objetivo del DOE en este momento no son tecnológicos, sino que están relacionados con la infraestructura: el reto de transmitir energía limpia desde los parques eólicos de brisa constante hasta los hogares de las personas que pueden estar a cientos de kilómetros de distancia. (La gente, después de todo, no suele elegir vivir en las zonas más ventosas del país). Para más información, hay una gran cantidad de recursos en Internet. El término de búsqueda que hay que utilizar es «small wind». Para empezar, la American Wind Energy Association es el autoproclamado centro de la industria de la energía eólica.Rachel Adams es candidata al doctorado en biología.

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