Que son las naves espaciales

Nuevo pastor

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El diseño de naves espaciales nació como disciplina en los años 50 y 60 con la llegada de los programas de exploración espacial estadounidense y soviético. Desde entonces ha progresado, aunque normalmente menos que las tecnologías terrestres comparables. Esto se debe en gran parte al difícil entorno espacial, pero también a la falta de I+D básica y a otros factores culturales dentro de la comunidad de diseño. Por otra parte, otra razón para la lentitud en el diseño de aplicaciones para viajes espaciales es el alto coste energético, y la baja eficiencia, para alcanzar la órbita. Este coste podría considerarse como un «coste inicial» demasiado elevado[cita requerida].

Atlas v

Una nave espacial es un vehículo que puede transportar personas y carga más allá de la atmósfera terrestre, a través del espacio hacia otros cuerpos planetarios, estaciones espaciales u órbitas y de vuelta a casa. Las naves espaciales que se lanzan desde la superficie de un planeta se denominan vehículos de lanzamiento y suelen despegar de plataformas de lanzamiento en puertos espaciales.

En la actualidad, la mayoría de las naves espaciales son propulsadas por motores de cohete, que disparan gases calientes en sentido contrario a la dirección de la marcha. También se utilizan otras formas de propulsión cuando es necesario. Las naves espaciales que no necesitan escapar de la fuerte gravedad pueden utilizar propulsores iónicos u otros métodos más eficaces.

Debido a la gran cantidad de energía necesaria para salir de la gravedad terrestre, las naves espaciales suelen ser muy caras de construir, lanzar y operar. Los planes para las futuras naves espaciales suelen centrarse en reducir estos costes para que más personas puedan participar en el espacio. Pero hoy en día, los costes siguen siendo muy elevados y, hasta hace poco, todas las naves espaciales estaban patrocinadas por los gobiernos nacionales.

Lo más caro de todo es enviar personas al espacio, debido a sus necesidades de comida, agua, aire, espacio vital, seguridad y control. Las personas que participan de esta manera tienen nombres especiales: Los estadounidenses se llaman astronautas; los rusos, cosmonautas; los chinos, taikonautas.

China

Una nave espacial robótica es una nave espacial sin tripulación, normalmente bajo control telerrobótico. Una nave espacial robótica diseñada para realizar mediciones de investigación científica suele denominarse sonda espacial. Muchas misiones espaciales se adaptan mejor a la operación telerrobótica que a la tripulada, debido al menor coste y a los menores factores de riesgo. Además, algunos destinos planetarios como Venus o las proximidades de Júpiter son demasiado hostiles para la supervivencia humana, dada la tecnología actual. Los planetas exteriores, como Saturno, Urano y Neptuno, están demasiado alejados para alcanzarlos con la tecnología actual de las naves espaciales tripuladas, por lo que las sondas telerrobóticas son la única forma de explorarlos.

La primera nave espacial robótica fue lanzada por la Unión Soviética (URSS) el 22 de julio de 1951, en un vuelo suborbital que transportaba a dos perros Dezik y Tsygan[1].

El primer satélite artificial, el Sputnik 1, fue colocado por la URSS en una órbita terrestre de 215 por 939 kilómetros (116 por 507 millas náuticas) el 4 de octubre de 1957. El 3 de noviembre de 1957, la URSS puso en órbita el Sputnik 2. Con un peso de 113 kilogramos, el Sputnik 2 transportó el primer animal vivo en órbita, la perra Laika[2]. Como el satélite no estaba diseñado para desprenderse de la etapa superior de su vehículo de lanzamiento, la masa total en órbita fue de 508,3 kilogramos[3].

Nave espacial de aterrizaje

Una nave espacial es un vehículo o máquina diseñada para volar en el espacio exterior. Las naves espaciales, un tipo de satélite artificial, se utilizan para diversos fines, como las comunicaciones, la observación de la Tierra, la meteorología, la navegación, la colonización del espacio, la exploración planetaria y el transporte de personas y carga. Todas las naves espaciales, excepto los vehículos de una sola etapa hasta la órbita, no pueden llegar al espacio por sí solas y necesitan un vehículo de lanzamiento (cohete portador).

En un vuelo espacial suborbital, un vehículo espacial entra en el espacio y luego regresa a la superficie, sin haber ganado suficiente energía o velocidad para hacer una órbita completa de la Tierra. En los vuelos espaciales orbitales, las naves espaciales entran en órbitas cerradas alrededor de la Tierra o de otros cuerpos celestes. Las naves espaciales utilizadas para los vuelos espaciales tripulados llevan personas a bordo como tripulación o pasajeros desde el inicio o en órbita (estaciones espaciales) únicamente, mientras que las utilizadas para las misiones espaciales robóticas operan de forma autónoma o telerrobótica. Las naves espaciales robóticas utilizadas para apoyar la investigación científica son sondas espaciales. Las naves espaciales robóticas que permanecen en órbita alrededor de un cuerpo planetario son satélites artificiales. Hasta la fecha, sólo un puñado de sondas interestelares, como Pioneer 10 y 11, Voyager 1 y 2, y New Horizons, se encuentran en trayectorias que abandonan el Sistema Solar.

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