Porque las estrellas parpadean

Por qué las estrellas titilan y los planetas no

Brad Carter y Jonti Horner no trabajan, consultan, poseen acciones o reciben financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no han revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Este es un artículo de Curious Kids, una serie para niños. The Conversation pide a los niños que envíen preguntas que les gustaría que un experto respondiera. Todas las preguntas son bienvenidas, ya sean serias, raras o extravagantes.

¿Has salido alguna vez en un día de mucho calor? ¿Como cuando se te derrite el helado en las manos? Pues bien, si lo has hecho, habrás notado que los árboles cercanos al horizonte se tambalean un poco o se ven borrosos. Parece extraño, y algo muy parecido ocurre cuando vemos titilar las estrellas en el cielo nocturno.

El aire también puede tambalearse al pasar por las colinas y montañas de la superficie de la Tierra, creando ondas que llegan a la atmósfera superior. Estas ondas perturban el aire de arriba, provocando también turbulencias.

El aire puede ser empujado hacia arriba al pasar por encima de montañas y colinas, creando ondas en la atmósfera. Estas ondas pueden crear patrones de nubes realmente interesantes, como este cerca del circo de Moul n’ga, en el sureste de Argelia.

Los planetas titilan

¿Has observado alguna vez cómo una moneda en el fondo de una piscina parece tambalearse de un lado a otro? Este fenómeno se produce porque el agua de la piscina curva la trayectoria de la luz de la moneda. Del mismo modo, las estrellas centellean porque su luz tiene que atravesar varios kilómetros de la atmósfera terrestre antes de llegar al ojo de un observador. Es como si estuviéramos mirando el universo desde el fondo de una piscina. Nuestra atmósfera es muy turbulenta, con corrientes y remolinos que se forman, se agitan y se dispersan todo el tiempo. Estas perturbaciones actúan como lentes y prismas que desplazan la luz entrante de una estrella de un lado a otro en cantidades mínimas varias veces por segundo. En el caso de los objetos grandes, como la Luna, estas desviaciones se compensan. (Sin embargo, a través de un telescopio con grandes aumentos, vemos imágenes brillantes). Las estrellas, por el contrario, están tan lejos que actúan como fuentes puntuales, y la luz que vemos parpadea en intensidad cuando los rayos entrantes se inclinan rápidamente de un lado a otro. Los planetas como Marte, Venus y Júpiter, que nos parecen estrellas brillantes, están mucho más cerca de la Tierra y se ven como discos medibles a través de un telescopio. Una vez más, el parpadeo de las zonas adyacentes del disco se promedia, y vemos poca variación en la luz total que emana del planeta.

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¿por qué algunas estrellas titilan y otras no?

Play media El centelleo de la estrella más brillante del cielo nocturno Sirio (magnitud aparente de -1,1), poco antes de la culminación superior en el meridiano, a 20° sobre el horizonte sur. En 29 segundos, Sirio parece moverse 7,5 minutos de arco de izquierda a derecha.

El centelleo, también llamado centelleo, es un término genérico que designa las variaciones de brillo aparente, de color o de posición de un objeto luminoso lejano visto a través de un medio[1]. Si el objeto se encuentra fuera de la atmósfera terrestre, como en el caso de las estrellas y los planetas, el fenómeno se denomina centelleo astronómico; para los objetos situados dentro de la atmósfera, el fenómeno se denomina centelleo terrestre. [2] Como uno de los tres factores principales que rigen la visión astronómica (los otros son la contaminación lumínica y la nubosidad), el centelleo atmosférico se define como variaciones en la iluminancia únicamente.

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En términos sencillos, el centelleo de las estrellas está causado por el paso de la luz a través de diferentes capas de una atmósfera turbulenta. La mayor parte de los efectos del centelleo se deben a la refracción atmosférica anómala causada por las fluctuaciones a pequeña escala de la densidad del aire, normalmente relacionadas con los gradientes de temperatura[3][4] Los efectos del centelleo son siempre mucho más pronunciados cerca del horizonte que cerca del cenit (directamente sobre la cabeza),[5] ya que los rayos de luz cerca del horizonte deben penetrar una capa más densa y tienen recorridos más largos a través de la atmósfera antes de llegar al observador. El centelleo atmosférico se mide cuantitativamente con un centelleómetro[6]. Los efectos del centelleo se reducen utilizando una mayor apertura del receptor; este efecto se conoce como promedio de apertura[7][8].

¿las estrellas parpadean?

Si miras a las estrellas por la noche, puede que pienses que parpadean, parpadean, guiñan o titilan. Aunque piense que las estrellas parpadean, lo cierto es que brillan de forma constante. Sólo parecen titilar debido a la interacción entre tus ojos, la luz de las estrellas y la atmósfera terrestre.

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La atmósfera terrestre está formada por diferentes niveles de temperatura y densidad. Además de las diferencias de temperatura y densidad, hay mucho viento en la atmósfera. Cuando la luz del astro entra en la atmósfera terrestre, debe atravesar estas capas de diferencias de temperatura, densidad y viento. El aire en movimiento en la atmósfera puede llamarse turbulencia.

La luz de la estrella debe entrar en nuestra atmósfera, pero la luz de la estrella no se mueve necesariamente en línea recta a través de la atmósfera. En cambio, la luz de la estrella se refracta o se dispersa en diferentes direcciones en la atmósfera. La luz de la estrella se desvía a medida que se acerca a la Tierra. A medida que la luz se dispersa o se extiende, el brillo de la estrella cambia, lo que hace que la veamos «centellear».

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