Polo norte de saturno

El ojo del polo sur de saturno

Una característica de seis lados que abarca 25.000 kilómetros rodea el polo norte de Saturno en esta imagen infrarroja tomada por Cassini(Imagen: NASA/JPL/U Arizona)Un anillo auroral (azul) adorna esta imagen del hexágono sobre el polo norte de Saturno, tomada el 29 de octubre de 2006 desde una distancia de unos 905.000 kilómetros sobre las nubes(Imagen: NASA/JPL/U Arizona)Un vórtice parecido a un huracán se arremolina en el polo sur de Saturno, donde las imponentes nubes proyectan sombras a su alrededor(Imagen: NASA/JPL/Space Science Institute)

Un profundo rasgo con forma de hexágono se encuentra sobre el polo norte de Saturno, según revelan las imágenes recién publicadas de la nave espacial Cassini. La extraña estructura parece estar casi inmóvil y podría ser una onda que se extiende en las profundidades de la atmósfera del planeta gigante.

Las naves Voyager 1 y 2 de la NASA vislumbraron partes de la estructura hace casi 30 años, pero debido a su ángulo de visión, no pudieron verla en su totalidad. Ahora, el espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de la Cassini ha captado por primera vez todo el hexágono, gracias a una serie de imágenes infrarrojas que tomó mientras la nave sobrevolaba el polo en octubre y noviembre de 2006 (ver Cassini capta Saturno desde una altura vertiginosa).

Tormenta de saturno

Los lados del hexágono miden unos 14.500 km de largo[4][5][6][7], lo que equivale a unos 2.000 km más que el diámetro de la Tierra[8] El hexágono puede tener algo más de 29.000 km de ancho[9], puede tener 300 km de altura y puede ser una corriente de chorro formada por gases atmosféricos que se mueven a 320 km/h[4][5][10]. [4][5][10] Gira con un periodo de 10h 39m 24s, el mismo periodo que las emisiones de radio de Saturno desde su interior[11] El hexágono no se desplaza en longitud como otras nubes de la atmósfera visible[12].

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El hexágono de Saturno fue descubierto durante la misión Voyager en 1981, y posteriormente fue revisado por Cassini-Huygens en 2006. Durante la misión Cassini, el hexágono cambió de un color mayoritariamente azul a uno más dorado. El polo sur de Saturno no tiene un hexágono, como se ha comprobado en las observaciones del Hubble. Sin embargo, tiene un vórtice, y también hay un vórtice dentro del hexágono norte[13] Se han desarrollado múltiples hipótesis para el patrón de nubes hexagonales.

Imagen de Saturno a través de un telescopio de 6″ mostrando el hexágono polarTras su descubrimiento, y después de que volviera a salir a la luz solar, los astrónomos aficionados consiguieron obtener imágenes que mostraban el hexágono desde la Tierra, incluso con telescopios de tamaño modesto[20].

El ojo de saturno

Los lados del hexágono tienen una longitud de unos 14.500 km,[4][5][6][7] lo que supone unos 2.000 km más que el diámetro de la Tierra[8] El hexágono puede tener algo más de 29.000 km de ancho,[9] puede tener 300 km de altura y puede ser una corriente de gases atmosféricos que se mueven a 320 km/h. [4][5][10] Gira con un periodo de 10h 39m 24s, el mismo periodo que las emisiones de radio de Saturno desde su interior[11] El hexágono no se desplaza en longitud como otras nubes de la atmósfera visible[12].

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El hexágono de Saturno fue descubierto durante la misión Voyager en 1981, y posteriormente fue revisado por Cassini-Huygens en 2006. Durante la misión Cassini, el hexágono cambió de un color mayoritariamente azul a uno más dorado. El polo sur de Saturno no tiene un hexágono, como se ha comprobado en las observaciones del Hubble. Sin embargo, tiene un vórtice, y también hay un vórtice dentro del hexágono norte[13] Se han desarrollado múltiples hipótesis para el patrón de nubes hexagonales.

Imagen de Saturno a través de un telescopio de 6″ mostrando el hexágono polarTras su descubrimiento, y después de que volviera a salir a la luz solar, los astrónomos aficionados consiguieron obtener imágenes que mostraban el hexágono desde la Tierra, incluso con telescopios de tamaño modesto[20].

Portal del hexágono de saturno

Por encima del polo norte de Saturno, las nubes se arremolinan en una forma hexagonal distinta y sorprendente. Descubierto por la misión Voyager de la NASA en 1981, el hexágono de Saturno es sorprendente de contemplar, y un nuevo estudio sugiere que este vórtice de seis lados puede tener realmente cientos de kilómetros de altura.

Después de que la misión Voyager impulsara la exploración humana hacia el interior del sistema solar y, posteriormente, descubriera el hexágono de Saturno girando a baja altura, la nave espacial Cassini regresó al planeta anillado en 2004 y continuó con estas observaciones. La nave espacial llegó a detectar un vórtice a gran altura en el polo sur del planeta, pero este vórtice no era hexagonal.

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Ahora, como parte de un nuevo estudio que utiliza los datos de la Cassini, los investigadores han descubierto, por primera vez, la formación de un vórtice de gran altitud en el polo norte de Saturno. Este vórtice fue detectado cuando el hemisferio norte del planeta se acercaba al verano. Y tiene una forma hexagonal como el famoso hexágono descubierto originalmente más cerca de la superficie del planeta. Estos hallazgos sugieren que el vórtice de gran altitud puede estar influenciado por el vórtice de baja altitud, formando potencialmente una inmensa y alta torre, según un comunicado.El famoso hexágono de Saturno, visto en escala de grises.NASA/JPL-Caltech/Space Science InstituteCorriente en chorro de seis lados

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