Las placas tectonicas y sus movimientos

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La Tierra está en constante cambio. La corteza terrestre, llamada litosfera, está formada por entre 15 y 20 placas tectónicas en movimiento. Las placas pueden considerarse como piezas de un caparazón agrietado que se apoyan en la roca caliente y fundida del manto terrestre y encajan unas con otras. El calor de los procesos radiactivos en el interior del planeta hace que las placas se muevan, a veces acercándose y a veces alejándose unas de otras. Este movimiento se denomina movimiento de placas o desplazamiento tectónico.

Nuestro planeta tiene un aspecto muy diferente al de hace 250 millones de años, cuando sólo había un continente, llamado Pangea, y un océano, llamado Panthalassa. Al calentarse y enfriarse el manto de la Tierra a lo largo de muchos milenios, la corteza exterior se rompió y comenzó el movimiento de placas que continúa hoy en día.

El enorme continente acabó por romperse, creando nuevas y cambiantes masas de tierra y océanos. ¿Te has fijado alguna vez en que la costa oriental de Sudamérica parece encajar perfectamente en la costa occidental de África? Eso es porque así fue, millones de años antes de que el desplazamiento tectónico separara los dos grandes continentes.

teoría de las placas tectónicas

La capa exterior de la Tierra es una serie de grandes bloques llamados placas tectónicas. Aunque la superficie de la Tierra parece estar quieta, en realidad está en movimiento todo el tiempo. Y es este movimiento de estas placas el responsable de los terremotos, las erupciones volcánicas y la formación de montañas en la superficie terrestre.

La Tierra tiene siete placas tectónicas principales y otras más pequeñas. Las placas flotan sobre un manto superior más débil o astenosfera. Reciben el nombre de los principales continentes y fondos oceánicos que abarcan. Algunas de las principales placas son la placa del Pacífico, la placa de América del Norte, la placa de América del Sur, la placa euroasiática y la placa africana. La mayor de estas placas, la Placa del Pacífico, se encuentra bajo el Océano Pacífico. Hace unos 250 millones de años, todas estas placas estaban dispuestas de tal manera que formaban un gigantesco supercontinente llamado «Pangea». Sin embargo, con el paso del tiempo, el movimiento de las placas provocó la desintegración de Pangea y la formación de las formas continentales actuales.

límite convergente

La tectónica de placas (del latín tardío: tectonicus, del griego antiguo: τεκτονικός, lit.  que pertenece a la construcción»)[1] es una teoría científica que describe el movimiento a gran escala de las placas que componen la litosfera terrestre desde que se iniciaron los procesos tectónicos en la Tierra, hace entre 3.300[2] y 3.500 millones de años. El modelo se basa en el concepto de deriva continental, una idea desarrollada durante las primeras décadas del siglo XX. La comunidad geocientífica aceptó la teoría de la tectónica de placas después de que se validara la propagación del fondo marino a mediados y finales de la década de 1960.

La litosfera, que es la capa exterior rígida de un planeta (la corteza y el manto superior), se divide en placas tectónicas. La litosfera de la Tierra se compone de siete u ocho placas principales (dependiendo de cómo se definan) y muchas placas menores. Cuando las placas se encuentran, su movimiento relativo determina el tipo de límite: convergente, divergente o de transformación. A lo largo de estos límites de placas (o fallas) se producen terremotos, actividad volcánica, construcción de montañas y formación de fosas oceánicas. El movimiento relativo de las placas suele oscilar entre cero y 100 mm anuales[3].

placa juan de fuca

Esta es una lista de las placas tectónicas de la superficie de la Tierra. Las placas tectónicas son trozos de la corteza y el manto superior de la Tierra, denominados conjuntamente litosfera. Las placas tienen un grosor de unos 100 km y están formadas por dos tipos principales de material: la corteza oceánica (también llamada sima por el silicio y el magnesio) y la corteza continental (sial por el silicio y el aluminio). La composición de ambos tipos de corteza difiere notablemente: las rocas basálticas máficas dominan la corteza oceánica, mientras que la corteza continental está formada principalmente por rocas graníticas félsicas de menor densidad.

En general, los geólogos coinciden en que en la actualidad existen las siguientes placas tectónicas en la superficie de la Tierra con límites aproximadamente definidos. Las placas tectónicas se subdividen a veces en tres categorías bastante arbitrarias: placas mayores (o primarias), placas menores (o secundarias) y microplacas (o placas terciarias)[1].

Estas placas más pequeñas no suelen aparecer en los mapas de placas mayores, ya que la mayoría no comprende una superficie terrestre significativa. A efectos de esta lista, una placa menor es cualquier placa con una superficie inferior a 20 millones de km2 pero superior a 1 millón de km2.

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